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죽은 짐승 고기 먹는 하이에나, 질병 확산 막는다

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입력 : 2021-10-11 14:00:00 수정 : 2021-10-11 14:29:19

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에티오피아서 탄저병·소결핵 감염 위험 줄여
사진=게티이미지뱅크

죽은 짐승의 고기를 먹는 하이에나가 질병 확산을 막는다는 연구 결과가 나왔다.

 

11일(현지시간) 영국 일간 타임스에 따르면 최근 응용 생태학 저널엔 아프리카 에티오피아의 점박이 하이에나들이 지역 주민과 가축들의 질병을 예방해 연간 5만2000달러(약 6219만원)의 경제적 손실을 줄인다는 연구 결과가 게재됐다.

 

미국 미시간대 연구진이 인구 31만명에 가축 12만마리가 사는 에티오피아 메켈레 일대에서 연구를 벌인 결과, 이 지역의 점박이 하이에나들은 매년 동물 사체 207t을 치워 탄저병과 소결핵 감염 위험을 줄이는 것으로 드러났다. 메켈레에선 동물 사체들이 매립지나 도로변에 버려진다.

 

연구진은 “에티오피아에선 탄저병이나 소결핵으로 소 한 마리라도 잃는 것은 소 주인들에게 심각한 재정적 부담을 줄 수 있다”며 “하이에나의 출현으로 인한 비용 대비 이득을 따져 봐야 한다”고 말했다.


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