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풍부한 교통·산업 인프라 바탕 ‘교육 1번지’ 도약 부푼 꿈 [민선8기 단체장에 듣는다]

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입력 : 2022-09-22 01:00:00 수정 : 2022-09-22 01:08:18

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명품 교육도시 조성 나선 대구 동구

2023년 행정조직 개편시 교육조직 확대
외국어 교육 강화 ‘교육특구’ 지정 온힘
글로벌 인재 양성 영어 캠프 확대 운영
영어도서관 신설 국제화 교육 활성화
2023년부터 2026년까지 지역 중·고생 대상
서울 강남권 인터넷 강의 수강 지원도

기존 장학 정책도 과감하게 수정
학업 우수한 학생 지원 방향 설계

대구의 관문인 동구는 ‘대구의 미래 엔진’이다. 대구공항은 물론 KTX(고속철도)가 정차하는 동대구역에 교통 인프라가 밀접해 있다. 게다가 신서혁신도시와 첨단의료복합단지, 복합신도시 이시아폴리스 등이 들어섰다. 대구 변화를 선도하면서 신성장 동력의 메카로 웅비하는 곳이다. 풍부한 교통·산업 인프라를 바탕으로 대구 동구는 민선 8기 출범에 맞춰 주민 정주 여건 개선과 인구 감소 위기를 극복하고자 ‘명품 교육 도시’ 조성에 나서는 등 새로운 도약을 꿈꾸고 있다.

21일 대구 동구에 따르면 구민 숫자는 2018년 35만여명에서 올해 34만여명으로 2.8%가량 감소했다. 이 가운데 저출산 등의 영향으로 학생 인구 감소가 두드러졌다. 초등학생의 경우 2015년 1만7021명이었지만, 이들이 중·고를 진학한 올해 인구는 1만1983명으로 29%가량 줄었다. 대구 동구에서 감소 폭이 가장 컸던 이유로는 학령인구 감소에 더해 학생 유출이 꼽혔다. 구청 관계자는 “동구에서 초등학교를 마친 뒤 중·고 때부터 수성구 등으로 이동하는 학생 수가 많았다”고 설명했다.

대구 신서동 혁신도시 전경. 대구시 제공

◆‘확 바뀌는 교육 여건’…교육 특구 지정 ‘박차’

대구 동구는 교육 여건을 획기적으로 개선해 인구 유출을 최소화하겠다는 방침이다. 우선, 내년 1월 구청 행정조직 개편 시 교육조직을 확대하기로 했다. 주민이 더욱 체감할 수 있는 교육 정책을 내놓겠다는 의지다. 특히, ‘교육 특구 지정’을 위해 지역 학생들을 대상으로 한 외국어 교육과 국제화 교육 강화 등에 한층더 힘을 쏟을 예정이다. 이를 위해 구청은 6억5500만원의 예산을 들여 글로벌 교육환경 기반 구축에 나선다. 지역 각 초등학교에 영어 체험학습을 적극적으로 지원해 ‘원어민과 함께하는 영어권 문화 체험 기회’를 제공하기로 했다. 또한 구청이 주최하는 영어 스피치 대회를 개최해 독서, 작문, 발표 등 종합적인 영어 학습으로 학생들의 영어 능력과 자신감 향상에 도움을 줄 예정이다.

글로벌 인재 양성을 위해서도 방학 기간을 활용, 연 1회 중학생을 대상으로 ‘원어민과 함께하는 영어 캠프’도 확대 운영한다. 국제화 교육 활성화 지원에도 발 벗고 나선다. 동구 지역 내 학교별 신청을 통해 ‘인재 양성 특화교육 시범학교’를 선정, 글로벌 인재 양성 중점학교로 운영한다. 미래교육지구 공모를 통해 ’글로벌 역량강화 아카데미’도 운영해 학생들이 글로벌 이슈 학습 등으로 세계 공동의 문제를 해결해 나갈 수 있는 역량을 키우는 한편, 세계시민 의식 함양이 주된 목표다.

열악한 교육 여건 개선에도 힘쓴다. 동구는 서울 강남구와 협약을 체결해 내년부터 2026년까지 지역 중·고등학생을 대상으로 서울 강남권 명품 인터넷 강의시스템 수강을 지원한다. 구청 관계자는 “지역 학생들의 학력 신장과 함께 사교육비 절감 효과가 기대된다”고 말했다. 우수한 교육 인프라 구축에 역점을 둔 특색 있는 교육 사업도 눈길을 끈다. 동구는 지난해 옛 대구기상대 건물에 ‘동구 진로진학지원센터’를 만들어 학생들에게 △독서·수학 멘토링 교실 △혁신인재클럽 양성 △취업 자기소개서 코칭 등 진로·진학 프로그램을 제공하고 있다. 앞서 구청은 2019년부터 일반계 고등학교 5곳에 총 17억원의 예산을 지원해 4년제 대학 진학률은 물론 상위권 주요 대학 진학률이 매년 3~5% 상승하고 있다.

지난 7월 구청에서 ‘2022년 동구교육발전협의체’ 초등실무분과 간담회가 열리고 있다. 대구 동구 제공

◆공교육 내실화로 사교육비 문제 ‘해결’

동구는 ‘수요자 맞춤형 교육 지원’으로 학생과 학부모가 만족하는 교육환경 조성에도 박차를 가하고 있다. 이를 위해 동구는 지난해 7월 출범한 동구교육발전협의체를 보다 활성화하기로 했다. 대구 동구의회는 ‘대구시 동구 교육발전협의체 구성 및 운영에 관한 조례’를 제정하면서 협의체의 법적 근거를 마련했다. 협의체는 급변하는 지역 여건과 교육 환경에 대응해 지자체, 학부모, 교육기관이 동구 교육발전을 위해 함께 고민하고, 발전 방향에 대해 논의하고자 구성했다. 민선 8기 출범 이후 총 3차례 열린 협의체 회의에서 나온 다양한 의견은 내년도 사업으로 검토하고 있다.

쾌적하고 안전한 학교 환경을 만들기 위한 ‘건강한 학습권 보장 사업’도 역점 추진한다. 우수한 교육 환경 지원으로 지역 학교의 공교육 경쟁력을 강화하겠다는 취지다. 학교 급식에 친환경 우수 식재료 구매비를 지원한다. 학생들의 올바른 진학 로드맵 수립도 돕는다. 초등학교부터 시작하는 진로·진학 컨설팅 지원 등 장기적이고 지속적인 사업을 준비하고 있다. 변화하는 입시 환경에 대응하기 위한 ‘입시 전문가 초빙 토크콘서트’도 확대 운영하기로 했다.

동구는 공교육 경쟁력 강화를 위해 불로봉무·공산권역에 공공도서관도 신설한다. 12월까지 조성 부지를 확정 짓고, 내년부터 지방재정투자심사 등 본격적인 조성 절차에 들어가 2026년 완공한다는 계획이다. 현재 동구 용계동에 있는 정동고가 2024년 3월 동구 혁신도시로 옮겨간다. 정동고 이전 예정지는 혁신지구 내 고등학교 부지로 결정된 곳으로, 고등학교 설립 소요가 없어 신설은 어려운 실정으로 혁신도시 내 주민들의 신·이설에 대한 요구가 컸다. 이와 별개로 구청은 44개 공·사립 작은도서관을 연계해 권역별로 차별화한 특화사업을 추진해 도서관이 마을공동체 문화거점 역할을 수행할 수 있도록 만들어갈 계획이다. 김태운 동구 부구청장은 “현재 혁신도시에 건립 중인 복합혁신센터에도 공공도서관이 입주할 예정”이라며 “그동안 도서관이 다소 부족했던 지역에 영·유아부터 중·장년까지 전 세대가 즐기는 새로운 공간을 다양하게 조성해 도시의 문화 인프라를 대폭 개선할 것”이라고 말했다.

윤석준 대구 동구청장. 대구 동구 제공

◆윤석준 대구 동구청장​ “교육환경 획기적 개선 청년 인구유출 막겠다”

 

“교육 특구 지정 추진과 함께 (전국 최고의) ‘교육 거점 도시 동구’를 만드는 것이 목표입니다.”

 

윤석준 대구 동구청장은 21일 세계일보와의 인터뷰에서 “지역 불균형 문제는 주거·복지·일자리 격차 해소도 중요하지만, 지역 간 교육 격차 해소가 (이 모든) 악순환의 고리를 끊을 수 있다”면서 “교육 환경을 획기적으로 개선해 (실질적인) 지역 균형 발전 해법을 제시하겠다”며 이같이 말했다.

 

윤 구청장은 6~7대 대구시의원을 지내면서 교육위원과 교육위원장을 맡아 교육 행정 역량과 전문성을 쌓아왔다. 그는 구청장 임기 첫날 학부모들과 미팅을 갖는 등 교육 환경의 체질을 바꾸는 데 주력하고 있다. 윤 구청장은 “(선진화된) 도시 정주 여건의 핵심 사안이 ‘교육’인 만큼 시의회 경험과 노하우를 잘 살려 (동구를) 교육 거점으로 만들고, 더 많은 민자 기업을 유치해 지속가능한 양질의 일자리를 창출하겠다"고 강조했다.

 

대구 동구는 ‘대구의 강남 8학군’으로 불리는 수성구와 인접해 있는 데다, 다른 지자체에 비해 중·고등학교 수가 턱없이 부족한 실정이다. 그는 “동구는 많은 직장과 함께 관광, 쇼핑을 즐길 수 있는 인프라가 풍부하지만, 초등학교를 졸업하면 교육을 이유로 다른 지역으로 이사를 하는 사례가 매년 지속하고 있다”면서 “쾌적한 정주 여건과 선진 교육 정책으로 젊은 부부들이 아이 교육 때문에 동구를 떠나는 일이 없도록 하겠다”고 말했다.

 

그는 구청의 장학 정책도 과감하게 수정하겠다는 뜻을 내비쳤다. 윤 구청장은 “현재 장학 정책 역시 학업이 우수한 학생에게는 확실한 지원을 해주는 방향으로 설계할 생각”이라며 “대구시교육청에도 (요청할 것은) 과감히 요청해 교육 환경이 열악한 지역 학생들이 더 지원을 받을 수 있도록 조처해 동구에서도 원하는 명문대학에 갈 수 있다는 것을 보여주겠다”며 힘줘 말했다.


대구=김덕용 기자 kimdy@segye.com

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