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스페이스X 화성 우주선 ‘스타십’, 4차 시도 만에 시험비행 성공

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입력 : 2024-06-07 00:24:04 수정 : 2024-06-07 00:24:22

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일론 머스크가 이끄는 우주기업 스페이스X가 달·화성 탐사를 목표로 개발한 대형 우주선 ‘스타십’(Starship)이 네 번째 시도만에 성공적인 지구궤도 시험비행을 마쳤다.

 

스페이스X는 6일 오전 7시50분(미 중부시간) 텍사스주 남부 보카 치카 해변의우주발사시설 ‘스타베이스’에서 스타십을 발사했다.

 

스페이스X의 초대형 로켓 스타쉽이 텍사스 보카치카 해변의 '스타베이스'에서 시험 비행을 위해 이륙하고 있다. AP연합뉴스

이날 스타십은 발사된 지 약 3분 후 전체 2단 발사체의 아래 부분인 ‘슈퍼헤비’ 로켓이 상단 우주선 스타십에서 순조롭게 분리됐다. 슈퍼헤비는 우주선에서 분리된 후 처음으로 착륙 연소에 성공하고 멕시코만에서 연착륙해 발사 후 약 8분 만에 비행 테스트의 주요 목표를 달성했다.

 

스타십 우주선은 시속 2만6225㎞ 안팎으로 고도 210㎞ 정도에서 예정된 항로를 비행한 뒤 발사 40분가량 지난 시점부터 고도를 낮추며 대기권에 재진입해 바다에 착수하며 90여분간의 여정을 마쳤다.

 

스페이스X는 소셜미디어(SNS) 엑스(X·옛 트위터)에 “스플래시다운 성공! 전체 스페이스X 팀에게 축하를 보낸다”며 “스타십의 흥미진진한 네 번째 비행 테스트를 축하한다”고 밝혔다.

 

스플래시다운은 우주선이 지구로 귀환할 때 낙하산으로 속도를 줄이면서 바다에 착수하는 것을 말한다.

 

스타십의 시험비행은 우주비행사가 탑승하거나 화물이 적재되지 않은 무인 비행이다.

 

앞서 스페이스X는 지난해 4월과 11월, 올해 3월 등 세 차례에 걸쳐 스타십의 지구궤도 시험비행을 시도했으나, 모두 실패로 끝난 바 있다. 첫번째, 두번째 시험비행은 각각 약 4분, 8분 만에 실패로 끝났다. 세 번째 시험비행에서는 스타십이 48분여간 비행하며 예정된 궤도에 도달하는 데는 성공했지만, 대기권에 재진입해 하강하는 과정에서 교신이 완전히 끊겨 공중에서 분해된 것으로 추정됐다.

 

일론 머스크 스페이스X 최고경영자(CEO)는 자신의 소셜미디어(SNS) 엑스(X·옛 트위터)에 “이 임무의 주요 목표는 (지구) 재진입 중에 대기권 깊숙이 들어가 극도의 열을 경험하는 것”이라고 썼다.

 

머스크는 화성을 개척해 인류가 이주할 수 있게 한다는 목표로 스타십을 개발해왔다. 이 우주선은 미 항공우주국(NASA)이 반세기 만에 인류를 달에 보내려고 추진하는 ‘아르테미스’ 프로젝트 3단계 임무에도 사용될 예정이다.


이병훈 기자 bhoon@segye.com

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