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한동훈, 잦아진 외출에 정치 복귀 ‘몸풀기’ 해석…당대표 여론조사도 ‘선두’

입력 : 2024-05-15 05:48:10 수정 : 2024-05-15 05:53:27

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“정치적 책임, 사퇴로 봉합” vs “韓 선거전략 ‘이조 심판론’ 문제”
디시인사이드 갈무리

국민의힘 한동훈 전 비상대책위원장의 행보가 전당대회 주요 변수로 급부상, 정가의 이목이 집중하고 있다.

 

한 전 위원장의 외부 노출을 두고 정치권 복귀를 위한 이른바 ‘몸풀기’ 아니냐는 해석이 나오면서부터다.

 

만일 그가 전당대회를 앞두고 정치적 행보를 재개할 경우 사실상 당권 도전으로 여겨질 수밖에 없다. 이미 한 전 위원장은 ‘팬덤’을 등에 업은 터라 유력한 당권 주자로 떠오를 전망이다.

 

현행 ‘전대 룰(100% 당원 투표)’을 적용할 경우 한 전 위원장이 다른 주자들을 여유 있게 따돌린다는 여론조사 결과도 나와 더욱 주목을 받고 있다.

 

◆與 ‘한동훈 책임론’ 두고 갑론을박

 

연합뉴스에 따르면 문제는 한 전 위원장의 당권 도전 명분이다. 총선 패배의 책임을 지고 물러난 지 두세달 만에 다시 당권에 도전할 경우 논란이 일 수 있다.

 

이에 '한동훈 책임론'의 무게에 따라 한 전 위원장의 당권 도전 명분 유무가 달라질 수 있다는 분석이 나온다.

 

당내에서는 한동훈 책임론을 두고 갑론을박이 벌어졌다.

 

황우여 비상대책위원장은 이날 총선백서특별위원회 회의 모두발언에서 "백서특위 위원장과 이야기 나눌 때 '개인의 책임을 추궁하는 식으로 하지 말고, 정치적 책임은 당 대표가 사퇴한 것으로 봉합하자'고 했다"고 말했다. 한 전 위원장에게 더는 책임을 지우지 말아야 한다는 의미로 읽힌다.

 

조해진 의원은 페이스북에서 "희망 있는 전당대회가 되려면 한 전 위원장이 출마해야 한다"며 "한 전 위원장에게는 비대위원장이라는 직책에 따른 형식적 책임이 있을 뿐 실질적 책임은 따로 있다. 정권 심판이 대세가 된 상황에서 선거 흐름을 바꿔놓기를 기대하는 것은 불가항력의 요구였다"고 주장했다.

 

조경태 의원은 YTN 라디오에서 "총선 패배 책임은 구성원들이 다 가지고 있다"며 "패배 책임과 당 대표로 출마하는 것은 별개의 문제가 아니겠는가"라고 말했다.

 

◆韓, ‘정치적 좌표’ 어디에 찍혔나?

 

한 전 위원장의 책임이 크다는 목소리도 적지 않게 나오고 있다.

 

김준호 전 서울 노원을 후보는 이날 총선백서특위 회의 후 기자들과 만나 "한 전 위원장이 일정 부분 책임을 졌다고 볼 수 있지만, '봉합됐다'고 표현한 것에 대해서는 동의하기 힘들다"고 말했다.

 

비공개회의에서도 한 전 위원장이 총선 전략으로 내세운 '이조(이재명·조국)심판론'에 대한 비판이 나온 것으로 전해졌다.

 

한 중진 의원은 연합뉴스와 통화에서 "총선 패배로 사퇴해놓고 그 직후에 열리는 전대에 나오는 것은 정치 도의에 어긋난다"며 "한 전 위원장이 만약 대권을 염두에 두고 있다면 더욱더 그런 조급증을 이겨내야 한다"고 말했다.

 

한 전 위원장 행보에 대한 주목도가 높지만, 이를 보는 친윤계와 비윤(비윤석열)계의 시각은 조금 다르다.

 

이는 한 전 위원장의 정치적 좌표가 어디에 찍혀있는지를 놓고 분분한 해석과 맞닿아 있다.

 

한 전 위원장이 윤석열 대통령과 20년 동안 인연을 이어왔고, 현 정부의 첫 법무부 장관을 지냈다는 점에서 그를 아직도 윤 대통령의 측근으로 보는 시각이 있는 반면, 이제는 윤 대통령과 다른 길을 걷게 됐다는 반론도 만만치 않다.

 

특히 김건희 여사 명품백 수수 논란과 이종섭 전 장관·황상무 전 수석에 대한 입장을 드러내는 과정에서 한 전 위원장이 사실상 '비윤' 노선을 걷게 됐다는 관측까지 나온다.

 

뚜렷한 친윤계 당권 주자가 드러나지 않은 상황에서 한 전 위원장의 당권 도전을 바라보는 친윤계의 속내는 복잡할 수밖에 없다.

 

유승민·나경원·안철수 등 현재 거론되는 당권 주자들이 대부분 비윤 성향으로 분류되는 가운데 한 전 위원장이 이들의 공간을 잠식하고 있다는 인식도 비윤계에 상당하다.


김현주 기자 hjk@segye.com

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