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[사설] 尹, 비서실장·총리 화합형 인물로 협치 의지 보여주길

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입력 : 2024-04-14 22:59:25 수정 : 2024-04-15 08:59:02

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후보 거론 인사들 면면 親尹 일색
쓴소리하고 野와 소통 가능해야
메시지도 성찰과 쇄신 의지 관건

윤석열 대통령이 4·10 총선에서 드러난 민심을 반영해 국정을 쇄신하기 위해 대통령 비서실장과 국무총리 후보를 물색하고 있다. 총선 패배와 관련한 입장도 직접 이번 주중 밝힐 것이라고 한다. 헌정사상 처음으로 대통령이 임기 5년 내내 여소야대 상황을 맞게 된 상황에서 비서실장을 포함한 대통령실 개편과 내각 개편은 예정된 수순이 아닐 수 없다.

윤 대통령은 총선 직후 “선거 결과에서 나타난 국민의 뜻을 겸허히 받들어 국정을 쇄신하겠다”고 밝혔다. 하지만 비서실장·총리 후보로 거론되는 인사들이 ‘친윤(친윤석열)’ 일색이라서 실망스럽기 짝이 없다. 원희룡 전 국토교통부 장관은 ‘양평고속도로’ 논란 때 일타강사를 자처했고, 이상민 행정안전부 장관은 윤 대통령 고교 후배인 데다 150여명의 목숨을 앗아간 이태원 참사와 관련해 도의적 책임이 적잖다. 장제원 의원이나 정진석 의원도 대표적 친윤 인사다. 총리 후보로는 주호영 의원과 권영세 전 통일부 장관, 김한길 국민통합위원장, 박주선 전 의원 등이 입에 오르내리는데, 한결같이 국정쇄신을 위한 후보로서는 부족하다는 지적을 받는다.

윤 대통령이 이들 중에서 낙점할 경우 총선 민의를 제대로 읽고 있는지 의문이라는 비판이 거셀 게 뻔하다. 당장 더불어민주당 등 야당은 ‘회전문 인사’라고 지적했다. 22대 국회는 지금보다 압도적으로 많은 192석의 범야권 협조가 없고서는 대통령이 국정현안을 어느 것 하나 제대로 풀어갈 수 없는 정치지형이다. 이런 상황에서 비서실장은 대통령과 허심탄회하게 얘기하면서도 쓴소리를 주저하지 않고 야당과 대화가 가능한 인사라야 한다. 국무총리는 야당과 직접 협치해야 하는 중책인 만큼 ‘내 편 네 편’을 가리지 말고 야당과 소통을 원활히 할 화합형 인물이어야 함은 두말할 나위가 없다.

윤 대통령은 지난해 10월 서울 강서구청장 보궐선거 참패 직후에도 “국민은 늘 무조건 옳다”고 했으면서도 민심에 역행했다가 6개월 뒤 총선 참패의 성적표를 받아들었다. 이번에도 국민 눈높이를 무시한 채 ‘우리 편’ 인사를 고집한다면 민심 이반은 더욱 거세질 수밖에 없다. 비서실장·총리 인선은 윤 대통령이 불통의 이미지를 벗고 협치 의지를 분명하게 보여주는 시험대가 될 것이다. 사법처리와 별개로 이재명 민주당 대표와 국정 협력자로서 만남도 추진해야 한다. 대통령이 내놓을 메시지에서 지금까지 국정운영에 대한 깊은 성찰과 진정성 있는 쇄신 의지를 보여야 국민 공감을 얻을 것이다. 윤 대통령에게는 3년 더 국정을 이끌어야 할 막중한 책임이 있지 않은가.


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