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복당 앞둔 박지원 “MBC 기자 슬리퍼 차림에 좁쌀 대응. 국민은 통큰 대통령 원해”

입력 : 2022-11-20 15:55:57 수정 : 2022-11-20 17:20:52

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“대통령은 국민 대표하는 국가수반이며 국가원수. 기자는 1호 국민”
“전용기 탑승 80여 기자 중 2명만 1시간 동안 만나...공정하지도 (않고) 상식에도 어긋나“
”1호 국민인 기자들과 소통하시라”
윤석열 대통령이 18일 오전 용산 대통령실에서 취재진과 출근길 문답(도어스테핑)을 하고 있다. 뉴스1

 

더불어민주당 복당을 앞둔 박지원 전 국정원장이 20일 “‘도어스테핑’에서 MBC 기자가 슬리퍼를 신었다는 응대는 좁쌀 대응”이라고 강하게 비판했다. 또 윤 대통령을 향해서도 “국민은 갈등을 풀어가는 통 큰 대통령을 원한다”고 했다.

 

박 전 원장은 이날 자신의 페이스북에 “대통령은 국민을 대표하는 국가수반이며 국가원수다. 기자는 1호 국민”이라며 이같이 적었다.

 

그는 윤석열 대통령을 겨냥해 “대통령께선 동맹을 이간질 하는 MBC 기자의 탑승을 거부한 것은 헌법수호라 하신다. 우리 헌법 어디에도 언론의 자유를 보장한다는 조항은 있지만 비판적 기자를 전용기에 태우지 말라는 조항은 없다”고 꼬집었다.

 

이어 “대통령께선 자유, 공정, 상식을 강조하신다. 그러나 언론의 자유는 삭제되었고 전용기 탑승 80여 기자 중 2명만 1시간 동안 만난 것을 그렇게 당당하게 취재에 응하지 않았다고 하면 공정하지도 (않고) 상식에도 어긋난다”고 지적했다.

 

그러면서 “이럴 때가 아니다. 갈등을 계속 만들어 가시면 국민은 불안하다”며 “국민은 갈등을 풀어가는 통 큰 대통령을 원한다. 특히 1호 국민인 기자들과 소통하시라”고 조언했다.

 

앞서 전날(19일) 국민의힘은 MBC를 겨냥, “언제까지 악의적인 조작을 언론의 자유로 포장해 국민을 속일 것인가”라며 맹비난했다.

 

동남아 순방 당시 대통령 전용기에 MBC 취재진의 탑승이 배제된 뒤 대통령실 관계자와 대통령실을 취재하는 MBC 기자 간 말싸움까지 일어난 가운데, 여당도 대통령실과 주파수를 맞추는 모양새다.

 

국민의힘 MBC 편파·조작 방송 진상규명 TF(태스크포스)는 이날 성명을 내고 “대통령실이 MBC 내 일부 편향 세력에 의한 편파 조작 방송과 악의적인 행태를 지적하자, MBC가 억지 변명을 늘어놓고 있다”며 “언론의 자유는 거짓을 퍼뜨리는 자유가 아니라 진실을 전하기 위한 과정에서의 자유”라고 주장했다.

 

TF는 “MBC는 대통령의 공적 발언의 사실관계를 확인하려는 어떤 노력을 기울였나 묻지 않을 수 없다”며 “국민과 국가를 대표하는 대통령의 발언을 정확한 취재와 사실확인도 거치지 않은 채 오직 ‘정권 흔들기’라는 악의적 목표에 사로잡혀 편집하고 비튼 것 아닌가”라고 밝혔다.

박지원 전 국정원장. 연합뉴스

 

지난 9월 윤석열 대통령의 해외순방 도중 불거진 ‘비속어 논란’에 대한 MBC의 보도를 언급한 것으로 보인다.

 

TF는 또 “우리 헌법이 사실관계 조작의 자유까지 보장해주는 것은 아니다”라며 “혹시라도 MBC 지도부는 헌법이 ‘가짜 뉴스’마저 보호해준다고 착각하는 것인가”라고 했다.

 

그러면서 “언론의 자유를 중시하는 모든 민주주의 국가에서도 보도의 ‘현실적 악의(actual malice)’에 대해서는 철저하게 책임을 묻는다는 사실을 깨우치길 바란다”고 덧붙였다.

 

중앙일보 편집국장 출신인 김종혁 비대위원도 윤 대통령의 출근길 문답 과정에서 대통령실 비서관과 말싸움을 한 MBC 기자를 직격하는 글을 이날 페이스북에 올렸다.

 

이날 오전 김 비대위원장은 MBC 기자를 향해 “언론 자유는 반드시 존중돼야 하지만 기자 이전에 인간으로서의 예의도 한번 생각해 보라”며 “기자는 깡패가 아니어야 하지 않나”고 했다.

 

그는 “윤 대통령 도어스테핑 때 대통령 뒤통수에 대고 소리 지르고 비서관과 고성으로 싸운 MBC기자는 대통령이 얘기할 때 팔짱을 끼고 슬리퍼 차림이었다”고 지적했다.

이기주 MBC 기자(오른쪽)와 이기정 홍보기획비서관이 18일 오전 용산 대통령실에서 윤석열 대통령 출근길 문답(도어스테핑)이 끝난 후 설전을 벌이고 있다. 윤 대통령은 MBC 공군 1호기 탑승 배제에 대해 “국가안보의 핵심 축인 동맹 관계를 사실과 다른 가짜뉴스로 이간질하려고 아주 악의적인 행태를 보였기 때문에 대통령의 헌법수호 책임의 일환으로서 부득이한 조치였다고 생각한다”고 말했다. 그러자 이 기자는 ‘MBC가 뭐가 악의적이라는 거냐’고 물었고 윤 대통령은 그대로 집무실로 올라갔다. 현장에 있던 이 비서관이 ‘들어가시는 분한테 왜 질문을 하냐’는 취지로 말하자 이 기자가 ‘도어스테핑에 개입하지 말라’며 맞서, 양측간 설전이 오갔다. 뉴스1

 

이어 “팔짱이야 잘 안보이는 뒤쪽에 있으니 낄 수 있지만 슬리퍼를 신고 온 건 뭐라고 해야 할까”라며 “공식 자리에는 그에 걸맞는 복장, 이른바 ‘드레스코드’를 들먹이지 않더라도 이건 너무 무례한거 아닌가”고 비판했다.

 

김 위원은 “대통령이 아니라 남대문 지게꾼하고 만나도 슬리퍼를 신고 나갈 수 없다”며 “그게 인간에 대한, 취재원에 대한 최소한의 얘기가 아닌가”라고 물었다.

 

그러면서 “팔짱 끼고 슬리퍼 신고 회견장에 서 있는 모습은 기자라기보다 주총장 망가뜨릴 기회를 찾고있는 총회꾼 같아 씁쓸하다”며 MBC 기자를 질타했다.


김경호 기자 stillcut@segye.com

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