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이준석 “윤리위, 대통령 뜻 아닐 것… 젊은 당원 이탈 우려”

입력 : 2022-06-23 20:32:00 수정 : 2022-06-23 20:29:24

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배현진 겨냥 “혁신위 김 빼는 지적 꼭 필요했었나” 비판하기도
이준석 국민의힘 대표. 공동취재

국민의힘 이준석 대표는 23일 당 윤리위원회가 자신의 ‘성상납 및 증거인멸 교사 의혹’ 징계 심의를 진행한 것과 관련해 “윤리위가 어떤 행동을 할 때 대통령 의중인지 의심하는 분도 있고, 용산에서의 의지가 있었는지 의심하는 분들도 있는데 전혀 그런 상황은 아닐 것”이라고 말했다.

 

이 대표는 이날 오후 중앙대학생위원회 고려대 지부 창립총회에서 기자들과 만나 “당내 문제에 대해 대통령은 최소한의 개입을 하겠다고 천명한 적도 있으나 당내 여론은 그에 따라 많이 흔들린다”며 이같이 말했다. 윤리위의 결정이 윤 대통령 의중이 실린 것 아니냐는 당 일각의 해석을 정면 반박한 것이다.

 

그는 “대통령께서 당내 현안에 대해 과도하게 개입하게 되면 그것대로 아마 민주당이나 이런 쪽에서 공격의 소지가 있을 수 있다”며 “당내 문제는 최대한 당내 구성원들이 각자 ‘톤다운’해서 외부영향 없이도 해결하는 게 중요하다”고 밝혔다.

 

전날(21일) 당 윤리위는 오는 7월7일 이 대표를 출석시키고 관련 의혹에 대한 소명을 들은 후 징계에 대해 심의·의결하기로 했다.

23일 서울 여의도 국회에서 열린 국민의힘 최고위원회의에서 이준석 대표가 회의장으로 들어오면서 배현진 최고위원의 악수를 거부하고 있다. 공동취재

이 대표는 최근 당 지도부 내 갈등에 대해서는 “비공개 최고위를 당분간 최소화하자”며 “그래서 1주일간 소강상태인데 이런 식으로 당내 텐션을 줄이는 방향으로 해서 당내 문제를 해결해보겠다”고 했다.

 

이 대표는 갈등을 노출한 배현진 최고위원을 겨냥해 “처음에 일부 최고위원이 혁신위 사조직 논란을 제기했는데, 오늘 최고위원회의에서 만장일치로 통과됐다”며 “혁신위 김 빼는 지적이 꼭 필요했었나 안타깝다”고 비판하기도 했다.

 

이 대표는 또 “최근에 당내에 윤리위부터 시작해서 여러 문제가 부정적 방향으로 대중에 노출되는 경향성이 있다”며 “젊은 세대의 이탈은 저도 걱정하고 있다”고 지적했다. 그러면서도 청년 당원의 비중과 관련해 “지금의 20% 약간 미달한 수준에서 30%까지 확대될 수 있다고 본다”며 “앞으로 당의 의사결정 구조는 더더욱 젊어질 것”이라고 내다봤다.

 

이 대표는 청년과의 질의응답에서 혁신위 활동에 대해 “보통 당 대표는 직후 대선에 나갈 생각으로 당을 운영하지만, 저는 10년이든 20년이든 제가 바꾼 제도로 인해 저 포함 다수가 혜택받는 판을 짜려고 하는 것”이라고 설명했다.

 

그는 “거의 독재자에 가까웠던 김영삼 김대중 대통령 시절 총재였다면 제가 싹 다 날리고 국회의원 150명 공천하면 된다. 누가 갑자기 최고위에 나와서 저한테 삿대질하는 일은 전혀 발생하지 않는다. 삿대질하면 자르면 된다”며 “저는 그렇지 않기에 여러분이 특이한 광경을 보는 것”이라고 밝혔다.

 


정은나리 기자 jenr38@segye.com

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