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“김여사 사과 의사 묵살” vs “사과 어렵다는 취지”… 진실공방으로 번진 ‘읽씹’ 논란

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입력 : 2024-07-06 14:47:56 수정 : 2024-07-06 14:47:55

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韓 “1월부터 대통령실에 계속 사과 요구
김 여사 문자받고 하루 뒤 사퇴 요구받아
사적대화...답신하지 않는게 적절한 처신”
천하람 의원 “김 여사의 전당대회 개입”

국민의힘 한동훈 대표 후보가 비상대책위원장 시절 김건희 여사로부터 명품백 수수 의혹과 관련 ‘대국민 사과’ 의향이 담긴 문자를 받고도 묵살했다는 의혹에 대해 “실제 내용은 ‘사과가 어렵다’는 취지였다”고 정면 반박했다.

 

한 후보는 해당 문자를 받고 하루 뒤 대통령실로부터 사퇴 요구를 받았다며 용산을 정면으로 겨냥하기도 했다. 

 

김건희 여사(왼쪽)와 국민의힘 한동훈 대표 후보. 뉴시스

김건희 여사 문자 ‘읽씹’ 논란이 진실공방으로 번지며 7·23 국민의힘 전당대회 태풍의 핵으로 떠오를 조짐이다.

 

한 후보는 5일 KBS 1TV 시사프로그램 인터뷰에서 자신이 김 여사의 사과 의향을 묵살했다는 주장에 대해 “실제로는 (김 여사가) 사과하기 어려운 이런저런 사정이 있다는 것을 강조하는 취지였던 것으로 기억한다”고 말했다.

 

그는 “1월에 (김 여사에 대한) 사과 요구를 공식·공개적으로 한 상태였고, 그 이후에도 용산 대통령실에 공적 통로를 통해서 강력하게 사과해야 한다는 뜻을 계속 전달했다”며 “그런 상황에서 일종의 문자가 온 것”이라고 했다.

 

그러면서 “(김 여사가) 사과하려고 했는데 제가 받아주지 않았다는 건 정말 잘못된 프레임”이라며 “그래서 사과를 안 했다는 게 가능한 구도인가”라고 반문했다.

 

한 후보는 YTN라디오 인터뷰에서도 “(문자에) 사과하고 싶다는 표현도 있지만, 왜 사과를 하는 것이 안 좋은지에 대한 사유를 쭉 늘어놓은 부분도 들어 있다”고 설명했다.

 

이어 “이것은 사적인 방식이지 않느냐”며 “비대위원장과 영부인 사이에 그런 정무적인 논의를 하는 것이 부적절하다”고 답신을 하지 않은 이유를 설명했다.

 

한동훈 국민의힘 당 대표 후보. 뉴시스

그러면서 당시 답신을 했어도 오해와 분란이 생길 가능성이 있었다며 “답을 드리지 않는 게 더 적절한 처신이라고 생각한다”고 강조했다.

 

그는 또 “문자가 있었던 만 하루 정도 지난 다음에 제가 대통령실로부터 사퇴 요구를 받았다”며 “대통령실에서는 저의 ‘사과 요구’ 입장에 대해 반대한 것 아니냐”고 용산을 정면으로 겨냥했다.

 

그러면서 “그런 맥락을 감안하면 제가 ‘김 여사 사과를 막았다’는 건 너무 무리한 얘기, 정반대의 얘기”라고 덧붙였다.

 

한 후보는 당권 레이스가 한창 진행되는 와중에 이 의혹이 제기된 것에도 강하게 반발했다.

 

그는 “전당대회를 앞두고 제게 타격을 입히고, 상처를 주고, (반대) 선동을 하기 위한 목적이라고밖에 해석할 수 없다”며 “이런 식의 행태, 이런 식으로 전당대회에 개입하는 것은 잘못됐다”고 지적했다.

 

이와 관련해 천하람 개혁신당 의원은 SBS라디오에서 “이걸 공개할 수 있는 사람이 누가 있느냐. 김건희 여사 아니면 한동훈 전 위원장일 텐데 김 여사 쪽에서 했다고 생각한다”며 “이건 김 여사의 전당대회 개입”이라고 주장했다.

 

앞서 4일 CBS 김규완 논설실장은 CBS라디오 ‘박재홍의 한판승부’에서 김 여사가 자신의 명품백 수수 문제로 당정이 갈등하던 1월 중순쯤 한 후보에게 ‘대국민 사과’ 의향을 밝히는 문자를 보냈다고 주장했다. 

 

그는 김 여사가 이 문자를 비롯해 한 후보에게 총 5차례 문자메시지를 보냈지만 한 후보로부터 모두 무시당해 “(김 여사가) 굉장히 모욕을 느꼈고, 윤석열 대통령까지 크게 격노했다”고 말했다.


김수미 선임기자 leolo@segye.com

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