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임성근 전 해병대 1사단장 "수중수색 지시 안 해…허위사실 밝힐 것"

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입력 : 2024-05-13 10:19:07 수정 : 2024-05-13 13:23:50

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채 상병 순직 299일 만에 대면 수사
“경찰 수사에 적극적으로 협조”

고 채상병 순직 사건을 수사하는 경찰이 당시 지휘부였던 임성근 전 해병대 1사단장을 소환했다.

 

경북경찰청 형사기동대는 13일 임 전 사단장을 업무상과실치사 혐의 피의자로 불러 직접 대면 수사했다. 이번 조사는 지난해 7월 경북 예천군 수해 실종자 수색에 투입됐다가 급류에 휩쓸려 순직한 채 상병 사고 이후 첫 경찰의 대면 수사다. 채 상병이 순직한 지 299일 만이다.

'해병대 채상병 순직 사건' 관련 조사에 피의자 신분으로 소환된 임성근 전 해병대 1사단장이 13일 조사를 받기 위해 경북 경산시 경북경찰청 형사기동대에 도착해 취재진 질문에 입장을 밝히고 있다. 뉴스1

임 전 사단장은 업무상과실치사 혐의를 받고 있다. 그는 이날 오전 8시50분쯤 경산시 경북경찰청 형사기동대 강·폭력 범죄 사무실 앞에 홀로 모습을 드러냈다. 군복 차림으로 한손에는 서류 가방을 든 채였다.

 

임 전 사단장은 “무엇보다도 작전 임무 수행 중에 안타깝게 순직한 채 해병의 명복을 빈다”며 “유가족에게도 이 자리를 빌려서 다시 한 번 깊이 죄송하다는 말씀을 올린다”고 입을 열었다. 그러면서 “아울러 사고가 발생한 부대의 당시 지휘관으로서 국민 여러분께 심려를 끼쳐 죄송하다”면서도 “그간 검증되지 않은 각종 허위 사실과 주장이 난무했다”고 목소리를 높였다.

 

이어 “특히 유튜브, 사회관계망서비스(SNS), 일부 언론에서 심지어 제가 하지도 않은 수중 수색 지시를 제가 했다고 10개월째 주장하고 있다”며 “이번 수사에 임하면서 이러한 것들이 낱낱이 밝혀질 수 있도록 경찰 수사에 적극적으로 협조하겠다”고 말했다.

 

임 전 사단장은 그간 취재진에게 ‘예천군 수해 실종자 수색’과 관련해 “(해병대) 여단장이 작전 통제권자인 육군 50사단장에게 건의해 승인받아 결정했다”며 자신과는 무관한 일이라고 주장했다.

 

경찰 관계자는 “그간 정리한 자료와 다른 피의자, 참고인의 진술을 토대로 임 전 사단장에 대한 혐의점을 밝혀내겠다”고 말했다.


경산=배소영 기자 soso@segye.com

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