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[사설] 표 비중 대의원 축소·권리당원 확대, 더 짙어진 ‘李 사당화’

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입력 : 2023-12-07 23:05:44 수정 : 2023-12-07 23:05:44

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더불어민주당 이재명 대표와 홍익표 원내대표가 7일 국회에서 열린 중앙위원회에서 대화하고 있다.    연합뉴스

더불어민주당이 어제 중앙위원회를 열어 대의원과 권리당원의 전당 대회 표 반영 비율을 20대 1 미만으로 변경하는 안을 확정했다. 지난달 27일 당무위에서 의결한 지 열흘 만이다. 60∼70대 1인 대의원과 권리당원의 전당대회 투표 반영 비율을 조정해 권리당원의 1표 영향력을 3배 이상으로 확대하는 것이 골자다. 당초 대의원제 개정을 내년 4월 총선 이후에 논의하겠다고 하더니 당내 토론도 거치지 않고 속전속결로 뒤집은 이유는 자명하다. 이른바 ‘개딸’ 등 친명 강성 세력이 대거 포진된 권리당원의 투표 반영 비율을 높여 내년 8월 전당대회에서 이 대표의 연임 또는 장기 집권을 노리겠다는 사전 포석이다. 당 대표 신분을 유지하면서 대장동·위증교사 등 각종 사법리스크를 모면해 보겠다는 의도가 엿보인다. 이 대표에게 공천권이 있는 총선 전에 대의원제 개정을 해야 공천에 목매는 의원들이 선뜻 반발하기 힘들 것이라는 속셈도 작용했다.

친명 주류의 당 장악력 확대는 이 대표의 사당화 논란과도 직결된다. 이 대표는 대의원제 권한 축소에 대한 논란이 일자 어제 중앙위 모두발언에서 “정당은 당원이 주인이다. 표의 등가성을 보장해 나가는 방향으로 당헌 개정을 하게 됐다”고 밝혔다. 손바닥으로 하늘을 가릴 순 없다. 내년 전당대회 룰을 굳이 총선을 앞둔 이 시점에서 바꾸는 건 ‘이재명 사당화’ 아니고는 설명이 안 된다. 표의 등가성도 좋지만 내부적인 숙의도 없이 그간의 대의원제 도입 취지를 무 자르듯 무시한 건 문제다. 당내 계파 갈등의 뇌관을 건드린 꼴이다. 이낙연 전 대표는 “이 체제대로 가겠다면 내가 왜 필요하냐”며 탈당·분당 가능성을 시사했다. 민주당 출신 전직 총리들도 민주당의 강성 세력과 이재명 사당화에 우려의 목소리를 냈을 정도다.

대의원 권한 축소는 ‘개딸’로 불리는 강성 세력의 입김을 키우는 악순환으로 이어질 것이다. 대의원제는 ‘민주당=호남정당’이라는 이미지를 불식시키는 데 나름대로 역할을 해 온 것도 사실이다. 대의원제는 민주당 권리당원이 수도권·호남에 집중돼 있는 상황에서 상대적으로 지역균형 정치를 구현하고 대표성 있는 의사결정에 기여해 왔다. 홍영표 의원은 앞서 “대의원제는 당세가 약한 특정 지역이 소외되지 않도록 도입됐다”며 “장점을 무시한 채 특정 세력의 목소리 강화를 위한 건 반대한다”고 밝혔다. 일부 지지층을 업고 보신에 급급하면 정작 당 안팎과 국민들로부터 외면받는 정당으로 전락하는 건 시간문제다.


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