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50인 미만 중소기업 90% “중대재해처벌법 유예” 호소

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입력 : 2023-11-15 08:35:04 수정 : 2023-11-15 08:35:02

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96% “안전관리 신경 쓴다”

근로자 사망 사고시 안전 조치를 소홀히한 사업주를 처벌하는 ‘중대재해처벌법’이 내년 1월에 전면 시행되는 가운데 50인 미만 중소기업 10곳 중 9곳은 ‘법 적용 유예 기간을 연장해야 한다’는 입장인 것으로 나타났다.

 

15일 대한상공회의소가 지역상공회의소 22곳과 함께 50인 미만 회원업체 641개사를 대상으로 조사한 결과에 따르면, 응답기업의 89.9%가 내년 1월 26일까지인 중대재해처벌법 적용유예를 더 연장해야 한다고 답했다.

 

중대재해처벌법 대응을 위해 조치를 취한 50인 미만 기업은 22.6%에 그친 반면, 76.4%가 ‘별다른 조치없이 종전상태를 유지’(39.6%)하거나 ‘조치사항 검토 중’(36.8%)에 있어 법 대응에 미흡한 것으로 조사됐다.

 

현재 국회에는 50인 미만 기업에 대해 규모의 영세성과 인력부족 등의 상황을 감안해 중대재해처벌법 적용을 2026년 1월 26일까지 2년 더 유예하자는 개정안(임이자 의원안)이 발의돼 계류돼 있다.

 

이와 관련해 지방에서 사업장을 운영하고 있는 업체대표는 “대다수 소기업은 대표자에 의해 운영되는 ‘원맨컴퍼니’라서 중대재해가 발생하면 실질적으로 사업을 운영해나갈 수 없어 사실상 폐업으로 이어질 것”이라며 “이로 인해 근로자들이 일자리를 잃는 상황이 발생할 수 있는 만큼 준비기간을 추가로 부여해야 한다”고 호소했다.

 

대한상의는 “중대재해처벌법은 당초 입법취지였던 중대재해 감축효과가 나타나지 않고 처벌만 강화됐다는 지적이 많다”며 “실제 중대재해처벌법이 적용되고 있는 50인 이상 사업장의 산업재해 사망사고 추이를 보면 법 시행 전인 2021년 대비 2022년 사망건수는 1.7% 감소에 그쳤다”고 했다. 이어 “올해 3분기까지를 보면 전년동기대비 오히려 4.4% 증가했다”며 “결국 50인 미만 사업장에 법이 적용되더라도 재해 감소효과는 기대하기 어려울 것으로 보인다”고 강조했다.

 

중소기업들은 중대재해처벌법 대처가 어려운 이유로 ‘안전관련 법 준수사항 방대’(53.7%)를 가장 많이 꼽았다. 이어 ‘안전관리 인력 확보’(51.8%), ‘과도한 비용부담 발생’(42.4%), ‘안전지침 위반 등 근로자 안전인식 관리’(41.7%), ‘법의무 이행한 것인지 확인할 수 없어서’(23.1%), ‘하청직원 등 근로자 범위가 너무 넓어서’(8.7%) 등 순으로 답했다. 

 

안전보건업무 담당부서 설치여부에 있어서도 전체 응답기업 중 ‘전담부서’를 두고 있는 기업이 7.2%에 그쳤다. 대부분 ‘타부서 겸업’(54.9%)하거나 부서가 없는 경우도 29.8%에 달하는 것으로 조사됐다. 

 

중대재해처벌법 시행으로 50인 미만 사업장의 안전관리 인식은 향상된 것으로 나타났다.

 

사업장 안전관리 인식을 묻는 설문에 응답기업의 95.5%가 ‘안전관리 신경 쓴다’고 답했다. ‘사고와 무관하게 안전관리 신경 씀’‘77.7%), ‘사고난 적 있어 안전관리 신경 씀’(17.8%), ‘사고난 적 있었으나 안전관리 신경 안씀’(0.8%), ‘사고난 적 없어 안전관리 신경 안씀’(3.6%) 등이었다.

 

중대재해처벌법과 관련해 중소기업들이 정부에 바라는 역할에 대해 `업종별 안전매뉴얼 배포'(59%), `안전인력‧인건비 지원'(49.8%), `안전투자 재정‧세제 지원'(47.6%), `명확한 준수지침'(43.5%), `안전체계구축 컨설팅 등 기술지원'(30.7%) 등을 원했다.

 

중소 제조업체 사장 B씨는 “안전관련법이 너무 방대하고 복잡해 어디서부터 챙겨야 할지 여전히 혼란스러운 부분이 많다”며 “법 대응사항에 대해 정부에서 무료점검과 지도에 나서주고 자금이나 인력이 부족한 중소기업에 대해 정책적인 지원 확대에 보다 적극적으로 나서야 한다”고 토로했다.

 

그동안 중대재해처벌법와 관련해 외부지원을 받았는지를 묻는 설문에 ‘받지 않고 자체적으로 대응’이라는 응답이 34.2%였다. 외부 도움을 받았다고 응답한 기업들은 구체적으로 ‘산업안전보건공단’(53%), ‘노동부·중기부 등 정부’(22.5%), ‘대기업 등 원청업체’(8.3%), ‘입주한 산업단지공단’(3.4%)에서 각각 또는 중복해서 도움 받은 것으로 조사됐다. 

 

대한상의는 회원업체를 대상으로 중대재해처벌법 수사사건 분석과 대응에 대한 온라인 설명회를 12월 6일 개최한다. 법무법인 세종 소속 변호사를 연사로 초빙해 중대재해 단계별 대응에 대해 자세히 설명하고 기업의 궁금증 해소를 위해 실시간 질의도 받을 예정이다.

 

유일호 대한상의 고용노동정책팀장은 “50인 미만 기업 내에서도 규모가 작을수록 재해사고 사망자수 편차가 큰 상황”이라며 “법 적용을 추가유예하고 그 기간 동안 중소기업들이 안전능력을 키울 수 있도록 지원 및 예방 중심 법체계로 바꾸는 법령 개정을 추진해야 한다”고 강조했다.


정재영 기자 sisleyj@segye.com

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