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대전시, 이번엔 UCLG 대전 총회 정상 개최 차질 발표… 왜?

입력 : 2022-08-04 16:26:36 수정 : 2022-08-04 16:26:36

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"사무국, 회원 도시 명단 공유 않아…참가국 저조"
세계 정세 먹구름…총회 프로그램 등 축소 불가피
UCLG대전조직위, 참가율 제고 위해 우회적 총력전
일각선 부시장 '선긋기' 비판…"조직위는 뭐가 되나"

대전시가 두 달 앞으로 다가온 세계지방정부연합(UCLG) 대전 총회의 정상 개최가 어려울 것이라는 전망을 내놓으면서 브리핑 배경에 의구심이 일고 있다.

 

이석봉 대전시 경제과학부시장은 4일 오전 대전시청 기자실을 찾아 “UCLG 참가국과 도시가 계획보다 적다”며 “(참가) 현황을 계속 파악하고 있다”고 밝혔다. 대전시가 UCLG 조직위원회에서 관계기관 실무협의회를 갖고 원활히 준비하고 있다고 발표한 지 이틀 만이다.

지난 6월 대전시 관계자들이 폴란드 카토비체에서 열린 세계도시포럼에 참석해 10월 대전에서 열리는 세계지방정부연합 총회를 홍보하고 있다. 대전시 제공

UCLG대전조직위원회에 따르면 지난 3일 기준, UCLG 홈페이지에 등록한 참가 지방정부는 33개국, 66개 도시, 156명이다.

 

참가 도시 수요조사를 주관하는 UCLG 사무국에 불만을 드러내기도 했다.

 

이 부시장은 “상식적으로 볼 때 해외 출장은 몇 달전에 계획하는데 아직까지도 접수가 이 정도 밖에 안된다는 게 의구심이 든다”면서 “세계사무국에서는 회의 개최 한 달 정도를 앞두고 등록이 몰린다고 하면서 기다리라고만 한다”고 의문을 표했다. 이어 “사무국이 너무 비협조적이고 굉장히 폐쇄적”이라며 “회원 도시 명단을 요구해도 공유하지 않고 참가국이 저조한 이유를 물어도 기다리라는 말만 되풀이하고 있다”고 답답해했다.

 

그는 그러면서 “최대치로 잡을 때 500명 정도 가능하지 않을까 기대할 수 있지만 총회 개최를 두 달 앞 둔 현재로썬 156명이 현주소”라고 우려를 내놓았다. 

 

UCLG 총회에 참가하는 지방정부 및 도시는 참가 등록 및 접수를 직접 UCLG 홈페이지에서 하게 돼있다. UCLG 회원국 지방정부 명단과 초대장을 보내는 건 스페인 바로셀로나에 있는 UCLG 세계사무국에서 총괄한다. 

 

대전시는 10월 11일부터 14일까지 닷새간 유성구 도룡동 대전컨벤션센터(DCC) 일원에서 UCLG 대전 총회를 연다. 140개국 1000여명 지방정부 참석을 계획하고 있다. 국내까지 포함하면 5000여명 참석 규모가 예정돼있다.

 

총회는 기조강연과 총회, 대륙별 회의, 집행이사회, 세계이사회, 주제별 토론 등이 진행된다. 특별세션인 대전트랙에선 UCLG 회원도시와 국내외 기관 연대로 남북평화, 스마트시티, 탄소중립 등에 대해 논의한다. 총회 외에 대전 지역기업 수출 상담회, 시민 축제 등으로 확장해 세계시민축제 개념으로 진행한다는 구상이다. 총회 예산은 77억원(국비 10억·시비 57억원)이다. 

 

그러나 코로나19 재유행과 러시아-우크라이나 전쟁 등 변수로 대규모 참가엔 먹구름이 낀 상황이다. 대전시는 이미 이들 변수에 대비해 총회를 온·오프라인으로 병행 개최를 준비하고 있다. 참가 지방정부 규모에 따라 총회 프로그램 등의 축소 등은 불가피할 것으로 보인다. 

 

UCLG대전조직위는 참가율을 높이기 위해 우회적으로 총력전을 펼치고 있다.

 

국내 주한공관 7개 지부 121개를 대상으로 대전시 국제관계대사가 직접 방문해 총회 참석을 요청하는 한편 외교부와 협조해 해외에 있는 우리나라 공관을 통해 해당 국가 지방정부와 접촉하고 있다. 정재근 UCLG조직위 사무총장도 국내 유엔(UN) 산하기관을 대상으로 참석 독려에 나서고 있다. 

 

일각에선 이날 이 부시장의 UCLG 대전총회 브리핑이 ‘책임 선긋기’라는 시선을 내고 있다. 각종 변수 등으로 저조한 참가가 예상되자 민선7기의 면밀하지 못한 상황 파악과 준비 부족을 질타하는 ‘출구 전략’이라는 풀이다.

 

한 공무원은 “시정에서 사업 연속성은 변수에 따라 궤도 수정이나 보완 등이 비일비재하다”며 “정권이 바뀌어도 책임론에 크게 무게를 두지 않는데, 민선8기에선 유독 전 정권과 분리해 책임 설파하는 게 많은 것 같다”고 꼬집었다.

 

지역 정가의 한 관계자는 “이런 브리핑은 사업을 정상적으로 추진하기 위해서 고군분투하는 공무원들의 노력을 물거품으로 만드는 것”이라며 “정상총회가 어렵다, 안된다고 하면 대회조직위는 뭐가 되나”라고 비판했다.


대전=강은선 기자 groove@segye.com

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