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“TK통합신공항 속도전 통해 중남부권 항공물류 거점 도약” [민선8기 단체장에 듣는다]

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입력 : 2022-08-01 06:00:00 수정 : 2022-07-31 19:00:33

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이철우 경북지사 인터뷰

“신공항은 지역경제 지형을 변화시키고
국내 넘어 세계로 진출하는 교두보 사업
조기 건설·도로 등 물류 인프라 확충 관건
기술·자금력 갖춘 LH가 시행자 맡아야

지방자치에 걸맞는 권한·예산 아직 없어
예산철 각 부처·국회에 사정하는 게 일상
지방시대의 진정한 출발은 분권형 개헌
자치 입법권 등 자치권 보장 앞당겨져야”

‘수학 교사’, ‘국정원 국장’, ‘3선 국회의원’ 등은 이철우 경북도지사의 경력이다. 대개 깐깐하고 다가가기 어려운 이미지를 떠오르게 한다. 하지만 이 도지사를 실제로 만나면 ‘이웃집 아저씨’ 같은 편안한 인상을 준다. 31일 경북도청에서 만나 도가 먹고살 방향을 말하는 그의 목소리는 단호함을 넘어 확고함이 묻어났다.

이철우 경북도지사가 31일 세계일보와 인터뷰에서 “대구경북통합신공항의 속도전을 통해 중남부권의 항공 물류를 선점해야 한다”고 말했다. 그는 “사업 시행자로 기술과 자금력을 가진 국가 공공기관인 한국토지주택공사가 참여해야 한다”고 강조했다.경북도 제공

김천시 감문면 덕남2리 시술마을 소작농의 3남 2녀 중 넷째로 태어나 도지사에 오른 그는 ‘자수성가의 아이콘’이다. 실제로 이 도지사의 삶에 대충대충은 없어 보였다. 오전 5시쯤 일어나 하루를 시작하는 이 도지사는 23개 시·군을 오가기 위해 많게는 700㎞ 이상 이동한다. 매일 맨발로 1만보씩 걷는 건 기본이다.

이런 그의 인생 좌우명은 ‘수처작주’다. ‘어느 곳이든 가는 곳마다 주인이 돼야 한다’는 뜻이다. 주인 의식을 갖고 책무를 다하겠단 그의 의지가 엿보이는 대목이다. “감옥 갈 일 아니면 다 해줘라.” ‘청렴하고 일 잘하는 경북도’를 그리는 이 도지사가 도청 간부 직원에게 입이 닳도록 하는 말이다. ‘일꾼’으로 통하는 이 도지사를 만나 민선 8기 계획을 들어봤다.

◆“빨리 개항해 물류·여객 선점해야”

이 도지사는 세계일보와 인터뷰에서 첫째도 둘째도 ‘대구경북통합신공항의 속도전’을 강조했다. 그는 “통합신공항은 단순히 공항을 이전하는 것에서 나아가 대구·경북의 경제 지형을 변화시키고 국내를 넘어 세계에 진출하는 교두보를 만들 수 있는 사업”이라고 거듭 강조했다. 다시 말해 통합신공항을 ‘중남부권의 항공 물류 거점’으로 만들어 경제 부흥을 꾀하겠단 의도가 깔렸다.

최근 갈등을 빚던 통합신공항 건설사업은 ‘투트랙 전략’으로 가닥 잡혔다. 경북도는 기존 군·민 간 공항 이전사업 절차(기부대양여)를 핵심으로 두고 국비 지원과 예비타당성 조사 면제를 담은 특별법 발의가 따라야 한다는 입장이다. 이 도지사는 “다른 공항보다 더 빨리 건설하고 항공물류단지와 연계한 도로·철도 등 물류 인프라를 신속히 갖춰야만 항공물류시장의 주도권을 선점할 수 있다”며 “제대로 빨리 짓는 데 집중하겠다”고 설명했다.

‘속도전에서 넘어야 할 가장 큰 산이 뭐냐’는 질문에 그는 “사업자 선정”을 꼽았다. 기술과 자금력을 가진 국가 공공기관인 한국토지주택공사(LH)가 사업시행자로 참여해야 한다는 게 이 도지사의 지론이다. 그는 “지방시대를 이끌 초대형 사업(통합신공항)인 만큼 또 어떤 산이 앞을 가로막을지 모를 일”이라면서 “대구·경북이 협력해 때로는 산을 타고 넘는 과감한 결단을, 때로는 돌아가는 지혜를 발휘해야 한다”고 강조했다.

◆“지방시대 시작점은 분권형 개헌”

민선 8기 경북의 도정 슬로건은 ‘경북의 힘으로 새로운 대한민국’이다. “목마른 사람이 우물을 파듯 지방이 직접 의지를 보여주고 참신한 정책으로 지방분권과 균형발전을 선도하겠다”는 이 도지사의 뜻이 적극 반영됐다. 그는 국회의원 시절부터 ‘지방분권’의 중요성을 끊임없이 강조해 왔다. 50년 넘는 수도권 일극 체제가 이어지면서 국토 면적 10%에 인구의 절반이 몰려 있는 현상을 꾸준히 지적했다.

이 도지사는 “30년 동안 지방자치를 했지만 지방자치에 걸맞은 ‘권한’과 ‘예산’은 없었다”면서 “지방은 저출산과 고령화, 청년 유출 등 부정적인 단어만 남겨졌다”고 진단했다. 그러면서 “예산철만 되면 중앙부처와 국회의 바짓가랑이를 잡고 사정사정하는 게 일상이 됐다”며 “그마저도 예산마다 꼬리표가 달려 지역 실정에 맞는 특수시책을 추진할 수 없어 정책 모두 ‘그 나물에 그 밥’ 같아졌다”고 꼬집었다.

그는 지방시대의 진정한 출발은 지방분권에서 시작한다고 믿는다. 이 도지사는 “일단 지방을 믿고 포괄보조금 형식의 국비를 지방으로 교부해 정책을 맘껏 추진할 수 있도록 해야 한다”면서 “그에 대한 책임은 선거를 통해 시·도지사가 지면 된다”고 말했다. 또 “궁극적으로 ‘국가는 지방정부가 수행할 수 없는 사무에 대한 권한을 가진다’는 조항을 헌법에 명시하는 분권형 개헌을 해야 한다”면서 “자치입법권과 자치조직권 등 완전한 자치권 보장이 앞당겨져야만 지방시대가 열린다”고 강조했다.

◆“소규모마을 개발+농업 대전환 꾀해 인구 유입”

1960년대만 하더라도 경북은 전국에서 인구가 가장 많았다. 하지만 지금은 소멸위험 지역이 가장 많은 광역자치단체가 됐다. 이 도지사는 지역 소멸 위기를 막기 위해선 가장 작은 조직인 ‘소규모마을’에 열쇠가 있다고 봤다.

그는 “일자리와 교육, 문화 등을 통합한 마을순환 경제 기반을 마련할 것”이라며 “이를 통해 삶의 질을 높이고 마을 공동 돌봄과 교육 등 사회서비스 일자리 창출로 인구를 유입해 지속가능한 마을을 만들겠다”는 계획을 밝혔다. 휴양과 여가, 전원생활을 한데 묶은 복합공간인 ‘경북형 작은 정원 조성 사업’과 ‘시·군별 두 지역 살기 프로그램’, ‘대학 파트너십 구축을 통한 지역청년 유출 방지 정책’도 추진한다.

여기에 이 지사가 인구 유입 카드로 꺼내든 건 바로 ‘농업 대전환’이다. 과거에는 열심히 땀 흘려 농사를 지었다면 이제는 디지털 기술을 접목한 첨단산업이 농업을 주도한다고 본 것이다. 그는 “갈수록 고령화하는 농업인구 문제를 근본적으로 풀지 않으면 농업의 미래는 없다”면서 “땅을 소유한 고령의 농업인을 주주로 만들고, 새로운 기술을 가진 기업과 청년이 농사를 짓고 수익을 창출하는 새로운 개념의 농업으로 전환하겠다”고 말했다.

그는 어떤 도지사로 도민의 기억에 남고 싶을까. “인간냄새 나는 이철우라는 이야기를 듣고 싶다”면서 “실적을 많이 내는 것도 중요하지만 도민과 소통하고 이야기를 들어주는 인간적인 사람으로 남고 싶다”고 말하는 그의 눈이 반짝였다.


안동=배소영 기자 soso@segye.com

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