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北 '코로나 실태' 왜 공개했나…'외부 지원'보단 '통제 협조' 방점

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입력 : 2022-05-13 11:21:12 수정 : 2022-05-13 11:21:11

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유증상자·사망자 규모 상세 알려…'정보 통제' 사회에서 이례적
"방역 효율 위해선 주민 협조 필요"…외부 지원 요청하려는 동향은 없어
북한 당 중앙위원회 제8기 제8차 정치국회의가 지난 12일 당 중앙위원회 본부청사에서 소집됐다고 조선중앙통신이 보도했다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자 발생 문제를 논의하는 이 자리에서 김정은 국무위원장 앞에 마스크(빨간 동그라미)가 놓여 있다. 평양=조선중앙통신·연합뉴스

북한이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자 발생을 인정한 데 이어 확산 실태까지 구체적으로 공개했다.

북한 관영매체는 13일 김정은 국무위원장의 국가비상방역사령부 방문 소식을 전하며, 4월 말 이후 전국에서 35만여명의 유증상자가 나와 18만7천800여명을 치료중이며 6명이 사망했다고 보도했다. 완치자는 16만2천200여명이다.

북한은 전날 확진자 발생 소식을 전하긴 했지만 규모에 대한 언급은 없었는데, 하루 만에 수치까지 동원해 자세히 알린 것으로, 주민에게 최소한의 정보만 제한적으로 공급하는 북한 체제의 특성상 이례적인 조처로도 여겨진다.

이는 유증상자가 폭발적으로 늘어나는 상황에서 사실상 유일한 대응 수단인 격리와 통제에 대한 주민 협조를 구하기 위해서라는 분석이 많다.

김 위원장은 전날 당 정치국 회의에서 전국의 모든 시·군 지역 봉쇄와 사업·생산·생활단위별 격폐 후 생산활동 등을 지시했다.

사실상 '이동 금지령'이 내려진 것으로, 주민 협조를 위해선 코로나19의 심각성에 대해 구체적으로 알릴 필요가 있었다는 것이다.

북한이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자 발생으로 국가방역체계를 '최대비상방역체계'로 이행하고 있다고 밝혔다. 평양=노동신문·뉴스1

양무진 북한대학원대학교 교수는 "방역의 효율성을 위해서는 주민들의 협조가 반드시 필요하다"라고 북한 공개 의도를 분석했다.

한편에선 2019년 말 코로나19가 세상을 덮친 이래 코로나 '청정국'을 자처하던 북한이 갑자기 확진자 발생을 인정한 데 대해 정치·외교적 고려도 있는 것 아니냐는 시각도 있다.

윤석열 정부가 출범하고 조 바이든 미국 대통령의 방한을 앞둔 미묘한 시점이라는 점과 겹치면서 북한이 한국과 미국에 '인도적 지원'이라는 접촉 명분을 제공하려는 것 아니냐는 추측까지 제기된다.

이런 분석은 북한이 그간 확진자가 있었으면서도 쉬쉬해오다가 필요에 따라 공개했다는 관측에 어느 정도 기반한다.

그러나 정보 당국 등의 분석을 종합해보면, 2020년 초 북한 내에 일부 확진자가 발생한 분위기가 있었지만 수습됐고, 이후 엄격한 국경봉쇄 등 철저한 통제로 특별히 확진자가 나왔다는 동향은 포착되지 않은 것으로 전해졌다.

김정은이 지난달 김일성 주석 생일(4월 15일) 110주년과 조선인민혁명군(항일 빨치산) 창설 90주년(4월 25일) 등 계기로 열린 대규모 행사에 '노마스크'로 참석했는데, 확진자가 지속해서 나오던 상황이었다면 불가능했으리란 분석이 많다.

북한이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자 발생을 처음으로 인정하고 최대비상방역체계로 전환한다고 밝힌 지난 12일 인천시 강화군 평화전망대에서 바라본 북한 개풍군 마을에서 주민들이 이동하고 있다. 인천=연합뉴스

따라서 북한이 전 세계적인 방역 완화 동향에 따라 중국과의 화물열차 운행을 재개하는 등 일부 방역을 완화했다가 확진자가 발생했고, 지난달 대형행사를 계기로 폭발적으로 확산하자 주민 협조를 위해 '공개 방역'에 나선 것으로 보인다.

외부의 도움을 받으려는 동향도 현재까진 포착되지 않고 있다.

세계보건기구(WHO) 에드윈 살바도르 평양사무소장은 북한 보건성 등과 접촉하고 있지만, 아직 북한으로부터 코로나19 발생에 대한 공식 보고를 받지 못했다고 말했다고 자유아시아방송(RFA)과 미국의소리(VOA) 방송이 보도했다.

북한 입장을 대변하는 재일본조선인총연합회 기관지 조선신보는 이날 북한의 코로나19 확진자 발생 소식을 전하면서 "조선(북한)의 방역 강화에 필요한 수단이 충분히 갖춰지고 조선식의 독자적인 방역체계가 더욱 완비됐다"고 밝혔다.

이런 보도는 북한이 코로나19 상황에 독자적으로 대응할 수 있으며 외부의 도움을 요청하지는 않을 것임을 시사한 것 아니냐는 분석이 나온다.

<연합>


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