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방역 지표는 개선됐는데…오미크론 우려에 거리두기 고심

입력 : 2022-01-12 07:00:41 수정 : 2022-01-12 07:00:38

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코로나19 신규 확진자 수와 위중증 환자 등 각종 방역 지표가 개선되고 있지만 오미크론 변이가 확산 조짐을 보이면서 방역 정책을 조정해야 하는 정부의 고심도 깊어지게 됐다.

 

12일 질병관리청 중앙방역대책본부(중대본) 집계에 따르면 최근 일주일인 5~11일 하루 평균 신규 확진자 수는 3609.6명으로 직전 주 4243.9명보다 634.3명 감소했다.

 

재원 중인 위중증 환자 수도 올해 들어 1일 1049명에서 전날인 11일 780명까지 줄었다. 같은 기간 전국의 코로나19 중환자실 가동률은 63.6%에서 44.9%로 낮아졌다.

 

지난달 6일 방역패스 적용 대상 확대, 같은 달 18일 다중시설 이용 시간 제한 및 사적 모임 제한 강화 등의 방역 정책 시행 이후 코로나19 유행은 완만하게 감소세를 보이고 있다.

 

현재 사적 모임 인원 제한은 수도권과 비수도권 구분없이 전국 4인까지만 가능하고 식당과 카페 등 다중시설 이용시간은 위험도에 따라 오후 9~10시까지만 운영할 수 있다.

 

당초 정부는 이 같은 조치를 2일까지만 시행하려고 했으나 한 차례 연장해 16일까지 적용 중이다.

 

특히 신규 확진자 중 고령층 비율이 지난 9일부터 15% 이하로 감소했고, 확진자 수도 300~500명대로 줄어 당장 위중증 환자 수가 급증할 위험도 낮은 상태다.

 

안정성과 방역패스 논란 속에서도 코로나19 백신 3차 접종률이 전 국민 대비 41.8%, 60세 이상 고령층 중 81.6%에 달해 예방효과도 기대할 만한 상황이다.

 

이 때문에 17일부터 적용할 방역 정책은 현행보다 다소 완화될 것이라는 전망에 무게가 실리지만 정부는 여전히 신중한 입장이다.

 

박향 보건복지부 중앙사고수습본부(중수본) 방역총괄반장은 전날 브리핑에서 "긍정적인 사인들도 있지만 위험 요인도 크게 상존하고 있다"고 말했다.

 

특히 정부는 오미크론 변이 확산을 우려하고 있다.

 

방대본에 따르면 국내 지역사회 확진자를 대상으로 주요 변이 바이러스 감염 여부를 분석한 결과 오미크론 변이 검출률은 12월 4주차에 1.8%에 불과했으나 이달 1주차엔 12.5%로 증가했다. 해외 유입의 경우 이미 12월 5주부터 전체 주요 변이 바이러스 중 과반을 넘었고 1월 1주에는 88.1%에 달하고 있다.

 

오미크론 변이는 델타보다 중증화율은 낮지만 전파력이 높은 것으로 알려져 있는데, 아직 오미크론 변이 대비 국내 의료 체계 전환 작업이 완료되지 않았다.

 

여기에 다음달 초에는 이동과 접촉이 증가하는 설 연휴가 있어 섣불리 방역을 완화하면 재유행이 발생할 가능성도 있다.

 

정부는 전날 방역분과위원회, 이날 일상회복지원위원회, 오는 14일 중앙재난안전대책본부(중대본) 회의 등을 통해 방역 정책을 결정할 예정이다.

 

박 방역총괄반장은 "각계 전문가들의 의견을 수렴하고 충분한 논의를 거친 뒤 그 결과를 발표하겠다"고 말했다.

<뉴시스>


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