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오미크론 의심 부부 접촉 45명 조사 ‘비상’… “입국제한국 늘려야”

, 신종 코로나 바이러스

입력 : 2021-12-01 18:45:00 수정 : 2021-12-01 21:52:33

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부부와 만난 지인·아들 확진까지 7일
동선·등교 여부 등 결과 따라 파장
전문가들 “입국자 격리면제 중단해야”
정부, 늦어도 2일까지 대책 발표

서울 5대 병원 중환자병상 9개 뿐
의료체계 붕괴직전… 방역강화 시급
1일 서울 인천국제공항 제1터미널 출국장이 여객들로 붐비고 있다. 인천공항=하상윤 기자

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 변이 바이러스 ‘오미크론’의 지역사회 전파 우려가 커지고 있다. 정부는 늦어도 2일까지 해외 입국자 대상 방역강화 방안을 결정하겠다고 밝혔다. 국내 중환자 의료체계는 붕괴 직전의 양상을 보이고 있어 국내 방역 강화도 고심하고 있다. 경제에 미칠 부담을 걱정하기엔 방역 상황이 너무 급박한 모습이다.

 

1일 중앙방역대책본부에 따르면 나이지리아 입국 40대 A씨 부부는 모더나 접종을 완료한 이들로, PCR(유전자증폭) 음성확인서를 제출했으나 25일 확진됐다. 공항에서 집까지 부부와 함께 이동한 지인은 지난달 30일 확진판정을 받았다. 지인이 부부와 접촉 후 확진까지 7일이 걸린 셈이다. 부부의 10대 아들도 30일 확진됐다. 확진 전 지인의 동선이나 아들의 등교 여부 등 역학조사 결과에 따라 상당한 파장이 일 수 있다. 오미크론 변이가 델타 변이보다 전파력이 높을 것으로 의심돼 이들 부부와 함께 비행기에 탑승한 승객 45명 조사도 화급한 사안으로 떠올랐다.

 

정부는 서둘러 대책을 마련하고 있다. 델타 변이 확산 전례에 비춰 ‘한번 유입되면 급격히 확산하는 건 시간문제’라는 인식 때문이다. 전날 오미크론 대응을 위한 범부처 TF(태스크포스)를 구성해 회의한 데 이어 이날도 TF 회의를 열었다.

 

전문가들 사이에선 외국인 입국 제한 국가를 더 늘려야 한다는 의견이 많다. 정부는 지난달 28일 0시부터 남아프리카공화국, 보츠와나 등 아프리카 8개국에서 출발했거나 이곳을 경유한 외국인의 입국을 금지했다. 그런데 나이지리아는 여기에 포함되지 않았다. 대한의사협회는 “국내 접종완료자에 적용되는 입국자 격리 면제를 한시적으로 중지해야 한다”고 정부에 건의했다. 기존 코로나19 백신이 오미크론 감염 예방효과가 확인되지 않았기에 선제 대응을 해야 한다는 지적이다.

중앙사고수습본부 손영래 사회전략반장은 “외국에서 들어오는 사람들에 대한 진단 검사를 강화하는 방안을 추진하는 중”이라며 “입국 (제한) 강화는 외교적 문제, 해당 국가와 문제도 있어서 외교부와 논의하고 있다”고 말했다. 이런 가운데, 세계보건기구(WHO)는 각국의 국경 봉쇄 조치에 우려를 나타냈다. WHO는 오미크론 변이 대응 지침에서 “여행 제한은 각국이 자국 내 변이 발생 보고를 꺼리게 하고, 역학조사나 바이러스 분석 데이터 공유를 주저하게 할 수 있다”고 반대했다.

 

국내 방역 강화도 시급한 과제로 떠올랐다. 경제적 영향, 국민적 불편 가중 등을 이유로 미적대기에는 더 이상 여유를 부릴 수 없게 됐다. 중환자 관리가 가장 심각한 문제다. 수도권에 남아 있는 코로나19 중환자 병상은 77개뿐이다. 서울 5대 상급종합병원의 경우 남은 병상은 9개가 전부다. 서울성모병원과 서울아산병원의 병상 각각 22개, 41개는 모두 찼다.

1일 코로나19 전담 거점 병원인 경기 평택시 박애병원에서 의료진이 중증환자들을 돌보고 있다. 평택=남제현 선임기자

여기서 더 코로나19 중환자 병상을 늘리면 암, 뇌수술 등 다른 질환 중환자 치료의 차질로 이어진다. 대한중환자의학회에 따르면 최근 정부의 행정명령으로 허가 병상의 1.5%를 코로나19 중환자 병상으로 마련하면서 비코로나 중환자 병상 10% 이상이 축소됐다. 사회적 거리두기 강화 등 접촉을 줄이는 정책 요구가 높아지는 이유다.

 

정부는 사회적 방역조치의 필요성과 수위, 구체적 방안 등에 대한 전문가 의견을 2일까지 수렴해 중대본에 전달할 방침이다. 결정 시기는 미정이다. 이와 함께 정부는 3일까지 각 지자체의 대상자 분류, 관리 의료기관 현황, 응급상황 대비 등 재택치료 시스템 전반에 대해 긴급 현장점검을 벌인다.


이진경 기자 ljin@segye.com

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