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발레리노 꿈꾼 탄광촌 소년 ‘연대의 힘’으로 날아오르다

입력 : 2021-10-11 02:00:00 수정 : 2021-10-10 20:03:19

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뮤지컬 ‘빌리 엘리어트’

더 나은 삶 위한 광부들 투쟁
“우리 공동체를 구하자” 노래
가족극 범주 넘는 감동 선사

왕립학교 시험 치르는 빌리
동료 광부들 십시일반 응원
묵직한 울림·뭉클한 감명 줘

18개월 맹훈 거친 주인공들
4人4色 무대서 번갈아 열연
‘생애 단 한 번의 인연’ 보여줘
뮤지컬 ‘빌리 엘리어트’는 더 나은 삶을 위한 광부들의 투쟁, 노동에 대한 자부심, 아이들의 미래를 밝혀주기 위한 공동체의 연대를 감동적으로 이야기한다. 주인공 빌리가 광부 시위를 진압하는 경찰의 방패 앞에서 격렬한 춤으로 분노를 표출하고 있다. 신시컴퍼니 제공

주근깨 소년이 멋진 무용수로 성장, 무대에서 가장 힘센 백조가 되어 높이 도약하는 마지막 장면은 언제 봐도 뭉클한 감동을 준다. 영화 ‘빌리 엘리어트’(2000)가 명절 때면 철새처럼 안방극장에 다시 돌아오곤 하는 이유다. 아마 ‘나홀로 집에’(1990) 이후 최고의 가족영화로 꼽힐 만하다.

뮤지컬 ‘빌리 엘리어트’는 이런 원작의 매력적인 개성 포인트를 고스란히 가져오면서 새로운 시선과 상상력을 보여준다. 흥행 영화를 뮤지컬로 만들려는 시도는 끊이지 않는데 사실 민망한 실패로 끝나는 경우가 많다. 뮤지컬 ‘빌리 엘리어트’는 소수에 속하는 성공 사례 중에서도 높은 곳에서 빛나는 작품이다.

줄거리는 원작 그대로다. 1980년대 산업구조 합리화를 명분으로 단행된 탄광산업 구조 조정에 파업으로 맞서는 영국 북부 탄광촌 소년 빌리는 우연히 끼어든 발레 수업에서 재미를 느낀다. 발레 강사 미세스 윌킨슨은 진흙 속에서 찾아낸 보석 같은 재능을 지닌 빌리를 왕립 발레학교에 추천한다. 자신 같은 강인한 탄광촌 남자로 자식이 자라길 원했던 빌리 아버지는 성내며 이를 막으려 한다.

어두운 갱도 끝 막장 말고는 꿈도 미래도 없었던 탄광촌 소년은 과연 무사히 자신의 꿈을 향한 길을 걸을 수 있을까. 결말을 알면서도 손에 땀을 쥐고 빌리의 도전을 응원하게 되는 것은 어쩔 수 없는 인지상정이며 이 작품이 지닌 힘이다.

‘연대(連帶)하라’는 ’빌리 엘리어트’가 무대로 옮겨지면서 더욱 강력해진 메시지. 더 나은 삶을 위한 광부들의 투쟁, 노동에 대한 자부심, 아이들의 미래를 밝혀주기 위한 공동체의 연대는 가족극 범주를 넘어선 감동적 리얼리즘을 꽃피운다. 특히 빌리네 집과 뒷마당, 복싱 체육관이자 발레 교습장으로 쓰이는 마을 회관, 왕립 발레학교 등 무대는 영화에서도 익숙했던 장면으로 채워지는데 그중 도드라지는 배경은 무대를 가득 채우는 ‘더럼 광부 협회(durham miner’s association)’ 깃발이다. 산업혁명 때부터 시작된 긴 투쟁의 역사를 가진, 지금도 전직 광부들을 위해 활동하는 실존 협회의 자부심이 담긴 깃발이다. 그 아래에서 빌리와 그 가족, 그리고 동네 사람인 광부 가족들은 ‘우리 공동체를 구하자’며 어깨동무를 하고 노래한다.

또 다른 인상적 장면은 빌리네 집에서 열린 크리스마스 파티에 등장하는 초대형 대처 인형. ‘영국병’을 고치겠다며 탄광을 폐쇄하고 인력을 감축하는 석탄산업 합리화 정책을 밀어붙인 마가릿 대처 당시 영국 총리를 마치 마녀처럼 묘사한다. ‘철의 여인’으로 불렸던 대처가 밀어붙였던 영국식 신자유주의에 대한 냉담한 시각을 보여주는 듯하다. 영화와 뮤지컬 모두 연출한 스티븐 달드리는 “우리는 뮤지컬에서 빌리라는 인물만큼이나 사회와 가족에 관해서도 이야기하고 싶었다”고 설명한다.

그만큼 빌리의 이야기는 결국 파업 안에 놓여있다. 장중한 광부들 합창으로 시작한 공연은 파업이 실패하고 광부들이 일자리로 돌아가며 끝난다. 빌리가 왕립학교로 시험 보러 갈 여비조차 없어 쩔쩔맬 때 없는 주머니를 탈탈 털어 동료 광부들이 십시일반하는 감동적 장면은 영화 때도 이를 넣고 싶어했던 연출이 뜻을 이룬 결과다. 결국 정부와 회사에 굴복하고 막장으로 가는 승강기를 타면서 광부들이 헬멧 위 전등을 켜는 장면은 묵직한 울림을 준다.

‘빌리 엘리어트’의 가장 큰 감동은 역시 무대에 선 아이들이다. 모두 29명인데 이 중 지난해 2월 시작된 오디션에서 선발된 소년 4명이 18개월이나 고된 훈련을 거쳐 빌리로서 무대에 번갈아 오르고 있다.

2005년 영국 런던 웨스트엔드에서 초연된 ‘빌리 엘리어트’가 우리나라에서 처음 공연된 건 2010년, 2017년, 그리고 올해다. 아이들은 빨리 자라니 지금 빌리는 이번 공연이 끝나면 다시 만날 수 없다. 무대에 서는 어린이들이나 관객 모두 ‘지금 이 만남이 생애 단 한 번의 인연’이라는 ‘일기일회(一期一會)’다. 이를 위해 아이들은 기초 체력훈련과 춤의 기본기를 다진 후 격렬한 춤을 춘 후에도 호흡이 흐트러지지 않게 노래할 수 있는 호흡법을 몸에 익히고 80쪽에 달하는 대본과 노래를 외웠다. 그러면서 장면의 감정을 익히고 무대 동선을 익힌 후 어른 배우들과 함께 실제 무대와 동일한 구조를 갖춘 연습실에서 함께 호흡을 맞추고 또 맞췄다. 2010년 초연 당시 그처럼 좋아했던 영화 마지막 장면이 뮤지컬에선 빠진 점을 확인하고 서운했던 기억이 남아있다. 다시 보니 뮤지컬은 홀로 체육관에서 춤을 추던 소년 빌리가 역시 발레 ‘백조의 호수’ 테마곡에 맞춰 상상 속 성인 빌리와 함께 이인무를 추는 장면으로 이를 보상하는 데 충분하다.

12, 13세 소년을 키우다시피 훈련한 제작사는 이번 빌리들을 이렇게 정을 듬뿍 담아 소개한다. “김시훈군은 조용하고 묵묵하게 자신과 싸움을 하며 가장 기복 없이 성장했다. 이우진군은 뛰어난 머리와 타고난 체력, 그리고 지구력으로 자신의 한계를 뛰어넘어 스스로 길을 찾은 노력형이다. 전강혁군은 독보적인 발레 강자로 배워 본 적 없는 노래를 부르며 무대에서 말하고 걷고 표현하는 법을 알아가며 반전 매력을 보여준다. 주현준군 첫 이미지는 주인공 친구 ‘마이클’이었으나 거침없이 도전하며 단시간 눈부신 발전을 해서 결국 주역을 따낸 오뚝이다.” 서울 대성디큐브아트센터에서 내년 2월 2일까지.


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