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이주열 “통화정책 정상화해 나가야”… 연내 금리 인상 재시사

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입력 : 2021-06-11 10:55:35 수정 : 2021-06-11 10:55:34

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이주열 한국은행 총재가 지난 27일 서울 중구 한국은행에서 열린 통화정책방향 기자간담회에서 발언하고 있다. 연합뉴스

이주열 한국은행 총재가 이전보다 강도 높은 표현으로 연내 기준금리 인상 가능성을 재시사했다.

 

이 총재는 11일 한은 창립 71주년 기념사에서 “하반기 이후 역점을 두고 추진해야 할 사항에 대해 말씀드리겠다”며 “우리 경제가 견실한 회복세를 지속할 것으로 예상된다면 현재의 완화적 통화정책을 향후 적절한 시점부터 질서 있게 정상화해 나가야 한다”고 밝혔다.

 

이어 “코로나19 전개상황, 경기회복의 강도와 지속성, 그리고 금융 불균형 누적 위험 등을 면밀히 점검하면서 완화 정도의 조정 시기와 속도를 판단해야 할 것”이라며 “물론 이 과정에서 경제주체들과 사전에 충분히 소통함으로써 이들이 충격 없이 대비할 수 있도록 해야 한다”고 덧붙였다.

 

발언의 방점은 ‘하반기’와 ‘정상화’에 찍힌다. 현재와 같은 경기 회복세가 유지된다면 하반기에는 지나치게 낮아진 기준금리를 높일 필요성이 있다는 발언으로 해석할 수 있다.

 

이 총재는 “그간 취해온 확장적 위기대응 정책들을 금융·경제 상황 개선에 맞추어 적절히 조정해 나가는 것은 우리 경제의 안정적이고 지속가능한 성장을 위해 꼭 필요한 과정이라고 하겠다”고 언급하기도 했다.

 

신종 코로나바이러스 감염증에 대응하기 위한 일련의 경기부양조치와 관련 “경제주체들의 위험추구 성향이 강화되면서 실물경제에 비해 자산가격이 빠르게 상승, 그 결과 자산불평등이 심화되었으며 민간부채 규모가 크게 확대되었다”고 문제점을 지적하기도 했다. 이어 “최근에는 글로벌 인플레이션에 대한 우려도 높아지고 있는 상황”이라며, 국제 경제 상황을 설명했다. 모두 금리 인상의 필요성을 뒷받침하는 발언으로 볼 수 있다.

 

이 총재의 연내 기준금리 인상 가능성 시사는 이번이 두 번째다. 앞서 이 총재는 지난달 27일 금융통화위원회 회의 직후 기자간담회에서 “가계부채 증가세를 억제할 필요가 있고, 이것에 대해서는 늦지 않게 대응해야 된다고 생각한다”고 말했다. 또 “연내 인상 여부는 결국 경제 상황의 전개에 달려 있다”며 “금리정책 정상화를 서두르지는 않겠지만 실기하지도 말아야겠다는 생각을 갖고 있다”고 말했다.

 

지난 10일 박종석 한은 부총재보도 통화신용정책보고서 관련 기자간담회에서 질문 중 “한은의 긴축기조 시사”라는 표현을 바로잡으면서 “기준금리가 0.5%로 낮은 수준이지 않으냐. 경기상황이나 금융안정 상황, 물가 상황 봐서 (기준금리를) 한 두 번 올리게 된다고 하더라도 ‘긴축’이라고까지 봐야 하느냐, 그건 아닐 수 있다고 생각한다”며 “낮은 수준에서 소폭 점진적으로 올려가는 것을 긴축기조라고 보기는 어려운 것 같다”고 말했다.

한 두 차례 금리 인상은 ‘긴축기조’로의 전환이 아니라 이 총재의 이날 발언과 마찬가지로 ‘완화적 통화정책의 정상화’라는 시각을 드러낸 것으로 풀이된다.

 

엄형준 기자 ting@segye.com

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