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수출 길 막히고 ‘소비 빙하기’ 진입… 내수로 돌파구 모색 [코로나 ‘경제 쇼크’]

, 신종 코로나 바이러스

입력 : 2020-04-28 18:32:38 수정 : 2020-04-28 19:33:43

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文 “경제 전시상황” 발언 배경 / 이달 20일간 수출액 26.9%나 감소 / 주요 교역국 코로나 진정세 불투명 / 실적 개선 당분간 기대하기 어려워 / 거리두기 영향 백화점 등 판매 급감 / 소비 진작 통한 ‘불씨 살리기’ 나서

문재인 대통령이 28일 국무회의에서 ‘경제 전시상황’이라는 표현을 사용할 정도로 우리나라 경제는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 팬데믹(세계적 대유행)의 충격으로 심각한 위기에 처했다. 경제의 양대 축인 수출과 내수 모두 빙하기에 접어들었다. 주요 수출 대상국들도 대부분 코로나19 확산으로 소비가 위축돼 우리나라의 수출 실적 개선을 당분간 기대하기 어려운 만큼 정부는 우선 내수를 살려 경제위기 탈출의 발판으로 삼겠다는 목표를 세우고 있다.

수북이 쌓인 중고물품 코로나19로 자영업자들이 경영에 어려움을 겪는 가운데 28일 업소용 주방용품 상가인 서울 중구 황학동 벼룩시장 한 가게 앞에 중고물품이 수북이 쌓여 있다. 이제원 기자

수출은 코로나19가 세계에서 창궐한 영향이 반영되면서 4월 들어 급격히 악화했다. 4월1∼20일 수출액은 지난해 같은 기간보다 26.9%나 줄었으며, 4월 전체 실적도 마이너스를 기록할 것으로 예상된다. 주요 교역국인 미국과 유럽 등에서 코로나19가 언제 진정될지 알 수 없다는 게 더 큰 문제다.

내수도 상황이 좋지 않다. 사회적 거리두기 등의 영향으로 면세점, 백화점, 전문소매점 등 오프라인 업체들을 중심으로 판매가 급감했다. 3월 백화점 매출은 전년 동월 대비 -34.6%, 할인점 매출액은 -13.8%를 기록했다. 방한 중국인 관광객은 96.5% 급감해 사실상 자취를 감췄다.

이런 현실을 반영하듯 주요 경제분석기관은 올해 한국 경제의 성장률 전망치를 줄줄이 마이너스로 하향 조정하고 있다. 최근 국제통화기금(IMF)은 우리나라 전망치를 지난해 10월 전망 당시보다 3.4%포인트 낮춘 -1.2%로 수정했다. 코로나19의 영향이 새롭게 반영된 데 따른 조정이다. 국제신용평가회사 피치는 종전 -0.2%에서 -1.2%로 떨어뜨렸다. 세계 금융위기 때도 우리 경제가 플러스 성장을 했다는 점을 고려하면 그만큼 코로나19에 따른 경제 충격이 클 것으로 예상한다는 얘기다.

그나마 다행인 것은 우리나라의 코로나19 방역이 성공적으로 이뤄져 경제활동을 완전히 중지하지 않고도 감염 확산세를 진정시켰다는 점이다. IMF가 올해 경제성장률 전망치를 수정할 때 한국이 1997년 외환위기 이후 22년 만에 처음으로 역(逆)성장을 기록하게 될 것으로 내다보기는 했지만, 경제협력개발기구(OECD) 36개 회원국 가운데 한국의 성장률을 가장 높게 예상한 것도 ‘방역’이 긍정적인 평가를 받은 덕분이다.

 

정부는 내수 활성화를 통해 돌파구를 찾으려 한다. 문 대통령은 “방역과 일상을 공존해야 하는 시간이 다가옴에 따라 내수 활력 대책도 준비하고 추진할 때가 됐다”며 “정부는 소비 진작을 위한 시간표를 보다 앞당길 필요가 있다”고 강조했다. 이를 위해 소비쿠폰 집행을 본격화하고 선결제·선구매 활성화 정책 등 정부가 이미 결정한 사항의 신속한 집행을 포함하여 본격적인 소비 활력 제고를 위해 상황에 맞는 필요한 조치들을 신속히 강구해 주기 바란다는 당부도 했다.

문재인 대통령. 뉴시스

문 대통령은 “우리나라는 성공적인 방역으로 봉쇄나 이동 금지 조치로 문을 닫은 기업이 없었기 때문에 가장 안전한 생산기지가 되고 있다”며 코로나19 방역 성공을 무기로 해외로 나간 우리 기업들의 유턴을 포함해 우리나라가 글로벌 첨단기업들의 생산기지가 될 수 있도록 과감하고 적극적인 투자 유치와 지원 방법을 조속히 강구해 줄 것도 요청했다.

정부는 이날 임시국무회의에서 소상공인 대출 지원 자금을 4조원 확대하기로 결정했다. 아울러 기간산업 지원을 위한 40조원 규모의 기간산업안정기금 채권 발행을 위한 국가보증 동의안을 심의·의결했다. 해당 기금 조성과 국가보증 동의안은 국회 의결이 필요하다. 정세균 국무총리는 “외환위기 이후 최악의 경제위기 앞에 여야가 따로 있을 수 없다”며 기간산업 지원을 위한 기금 조성에 대한 국회의 협조를 당부했다.

코로나19 극복을 위해 정부는 그동안 재정·금융지원 포함 240조원 수준의 지원대책을 순차적으로 발표하고 추진해 왔다. 4인 가구 기준 100만원의 긴급재난지원금도 지원하기로 했다.

 

세종=우상규 기자, 박현준 기자 skwoo@segye.com

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