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때맞춰 가옥 집중 매입…'손혜원 투기 의혹' 일파만파

목포시 응모 2017년 12월에 지정 / 같은 달 토지·건물 등 7건 사들여 / 8개월 후 역사문화공원으로 지정 / 市 등록문화재 건물 16채 중 7채 / 1∼2년새 소유주 변동… 투기 의혹 / 시민들 ‘활성화 사업’ 차질 우려 속 / “투기 아냐” “실체 밝혀야” 입장차

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입력 : 2019-01-21 19:11:43      수정 : 2019-01-21 19:53:24
더불어민주당을 탈당한 손혜원 의원 측근들이 250억원이 투입돼 추진되는 목포 도시재생뉴딜사업 부지 내 일본식 건물을 집중적으로 매입함에 따라 손 의원이 투기 의혹에서 벗어날 수 없을 것이라는 지적이 나오고 있다.

목포 시민과 시민단체는 손 의원 측의 투기 논란이 자칫 근대역사문화공간 활성화 사업에 차질을 초래할 수 있다고 우려하면서 도시재생 사업의 중단없는 추진을 촉구하고 나섰다.

21일 목포시와 시민들에 따르면 손 의원 측근들의 일본식 건물 집중 매입으로 논란이 된 만호동 일대는 이미 2017년 12월 도시재생뉴딜사업 지역으로 지정됐다. 

목포시는 2017년 10월 국토부의 도시재생뉴딜사업에 응모했고 사업은 두 달 만에 선정됐다. 도시재생뉴딜사업 규모는 30만㎡로 올해부터 국비 150억원, 시비 100억원 등 모두 250억원이 투입된다. 이 사업비는 4년간 주차장 확대와 주민 쉼터 건설 및 지중화 사업에 들어간다. 사업비의 10%는 일본식 건물의 개·보수 비용으로 지원된다.

도시재생뉴딜사업에 선정된 지 8개월 만인 지난해 8월 만호동 일대는 문화재청의 근대역사문화공원으로 지정됐다.

올해부터 5년간 500억원을 들여 근대건축 자산의 문화재 등록과 통합적 문화재 관리로 지역경제 활성화를 촉진한다. 근대역사문화공원에 지정된 11만4000㎡ 면적 대부분이 도시재생뉴딜사업 부지와 겹친다. 이 일대에 앞으로 5년간 750억원의 예산이 투입돼 도시재생과 근대 건축물의 정비가 이뤄진다.

손 의원 측근이 만호동 일대에 부동산을 본격적으로 매입한 때는 2017년 12월이다. 등기부 등본을 보면 손 의원의 남편이 이사장으로 있는 크로스포인트문화재단이 2017년 12월14일 2억3000만원을 주고 토지와 건물 등 부동산 7건을 한꺼번에 매입했다. 
목포 부동산 투기 의혹을 받고 있는 더불어민주당 손혜원 의원이 20일 서울 여의도 국회 정론관에서 기자회견을 갖고 `투기 의혹` 해명과 자신의 거취를 포함한 입장을 밝히고 있다.
뉴시스

손 의원은 근대역사문화공원으로 지정될 줄 몰랐다고 해명하지만, 이때는 이미 도시재생뉴딜사업 지역으로 선정돼 일반인들이 일본식 가옥에 관심을 갖기 시작한 시기다. 도시재생뉴딜사업이 추진되면 쇠락한 도심에 활력을 불어넣고 사람이 몰리게 되면서 부동산 경기가 살아날 수 있다는 기대감이 크게 작용했다.

근대역사문화공간 내 개별등록문화재 건물 16채 중 7채의 소유주가 최근 1, 2년 사이에 변동된 것으로 알려지면서 투기 의혹은 짙어지고 있다. 새 소유자의 거주지는 목포 4명, 서울 3명 등으로, 소유권 변동 시기는 6채가 2017년 3∼12월, 1채가 2018년 5월이었다.

목포시민단체와 근대역사문화공간 주민들은 이날 성명서를 내고 손 의원 측근들의 일본식 가옥 매입 관련 의혹으로 자칫 이 지역의 정비사업이 차질을 빚어서는 안 된다고 촉구했다.

그러면서 근대역사문화문화공간 주민들은 “손 의원이 무슨 투기를 했냐”는 반응을 보인 반면, 시민단체들은 “투기의 실체를 밝혀 대책을 세워야 한다”며 미묘한 입장 차이를 보였다.
손혜원 의원의 투기 의혹으로 전남 목포시 근대역사문화공원 일대가 술렁이고 있다. 지난 17일 목포 주민이 손 의원 조카 등이 운영하는 ‘창성장’을 가리키고 있다.
목포=연합뉴스

목포시 만호동 주민자치위원회는 “이 지역은 불 꺼진 곳으로 썰렁해 투기할 만한 대상이 아니다”며 “버려진 이곳을 지켜온 토착민들조차 투기꾼으로 몰려 생각지도 못한 고통에 시달리고 있다”고 호소했다.

목포포럼도 성명서를 내고 “만호동 일대의 역사문화공간 도시재생 활성화 사업은 오래전부터 주민의 숙원사업”이라며 “정치권 싸움으로 비화하면서 본질이 왜곡되고 있다”고 강조했다.

목포=한현묵·한승하 기자 hanshim@segye.com
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