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해운 온실가스 10년새 20% 급증… 한미일 녹색해운항로 구축시 4121만t ↓

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입력 : 2024-02-13 11:16:14 수정 : 2024-02-13 11:16:13

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최근 10년간 우리나라 해운 업계의 온실가스 배출량이 15%가량 증가한 가운데 한국, 미국, 일본 3국이 해운 항로를 구축할 시 한국 전체 배출량의 6.3%에 달하는 온실가스를 줄일 수 있다는 예측이 나왔다.

 

13일 국내 기후단체 기후솔루션은 이같은 내용을 담은 ‘국제해운 탄소중립을 위한 한미일 녹색해운항로 구축’ 보고서를 발간했다.

 

부산항 컨테이너 선박. 연합뉴스

보고서는 국내에서 가장 물동량이 많은 부산항, 인천항, 광양항 등 국내 3개 주요 컨테이너 항만을 대상으로 한미일 3국이 녹색해운항로를 구축할 경우 나타나는 탄소배출 저감 효과를 분석 및 예측했다.

 

녹색해운항로란 해상 운송 과정에서 발생하는 온실가스 배출량을 감축하기 위해 선박의 탈 탄소, 항만의 친환경 선박 연료 시설 등 친환경 기술을 활용해 인프라를 구축하는 것을 뜻한다. 지난해 9월 윤석열 대통령은 주요 20개국(G20) 정상회의에서 글로벌 녹색해운항로 구축을 선언한 바 있다.

 

보고서에 따르면 부산-도쿄·요코하마항 항로와 부산-LA·롱비치항 항로를 녹색해운항로로 전환할 경우 총 4121만tCO₂(이산화탄소 톤)의 이산화탄소 배출 저감 효과를 기대할 수 있는 것으로 나타났다. 이는 한국 전체 배출량(2022년 기준)의 6.3%에 달하는 규모다. 

 

부산항, 인천항, 광양항 별 온실가스 배출 상위 3개 항로

우선 항로별 이산화탄소 배출량을 살펴보면 부산-도쿄·요코하마항으로 기항하는 항로가 2062만tCO₂을 배출해 가장 많은 온실가스를 배출량을 기록했다. 부산-LA·롱비치항 항로(2060만tCO₂ 배출), 부산-뉴욕·뉴저지 항로(1810만tCO₂ 배출) 등이 뒤를 이었다.

 

국내 항구별로는 부산항의 경우 부산-도쿄·요코하마 항로(2062만tCO₂ 배출)가 온실가스 배출량 1위를 차지했다. 인천항은 도쿄·요코하마-LA·롱비치 항로(589만tCO₂ 배출)가 가장 많았으며 광양항은 도쿄·요코하마-LA·롱비치 항로(589만tCO₂ 배출)의 배출량이 많은 것으로 조사됐다.

 

이에 보고서는 국내 물동량이 가장 많은 3개 항구 모두 일본의 도쿄·요코하마항, 미국의 LA·롱비치항과 녹색해운항로를 구출할 때 온실가스 감축 효과가 클 것으로 예측했다. 

 

보고서는 “부산-도교·요코하마 항로와 부산-LA·롱비치항 항로를 운항하는 컨테이너선들이 무탄소 연료로 전환한다면 각각 2062만tCO₂, 2059만tCO₂로 총 약 4121만tCO₂ 이산화탄소 배출량을 줄일 수 있을 것으로 기대한다”고 덧붙였다.

 

2012~2022년 선박 보유 주요 10개국 선박 이산화탄소 배출량(단위: t)

실제 최근 10년간 해운 업계의 온실가스 배출량은 20% 급증했다. 선박 보유 기준 세계 8위인 우리나라 또한 2012년 2432만tCO₂이던 배출량이 2022년 2873만tCO₂으로 약 15% 늘어나는 등 증가세를 보이고 있다. 국제친환경교통위원회(ICT)에 따르면 앞으로 추가적인 온실가스 감축 노력이 없을 경우 2050년엔 온실가스 배출량이 2008년 대비 130% 늘어날 수 있다.

 

이처럼 늘어나는 온실가스 배출량에 전 세계 해운업계는 감축 방안 마련에 나서고 있다.

 

미국은 지난해 5월 선박 연료 규제를 통한 2040년 넷제로(탄소중립) 달성을 담은 ‘청정해운법’과 1만t 이상의 외국 선박에 탄소 1t당 150달러의 오염 부담금을 부과하는 ‘국제해양오염방지법’을 발의했다.

 

유럽연합도 유럽 항만에 기항하는 선박의 온실가스 집약도 제한을 점진적으로 강화해 친환경 연료 도입을 촉진하는 법을 발의했다.

 

이에 수출입 의존도가 높은 우리나라 역시 다가오는 선박 온실가스 규제에 대처하기 위해 항만 및 해운연료의 전환을 촉진하는 녹색해운항로 구축에 서둘러야한다는 지적이 나온다. 

 

우리나라는 지난해 2월 글로벌 탄소중립 이행을 위한 ‘국제해운 탈탄소화 추진 전략‘을 공포한 상태다. 국적선사 보유선박을 저탄소·무탄소 친환경 연료선박으로 전환하고 저탄소·무탄소 선박의 원천기술 개발을 추진하는 등의 내용이다. 

 

녹색해운항로 구축 또한 검토 중이다. 현재 우리나라는 미국, 호주, 싱가포르, 영국 등 4개국과 녹색해운항로 구축 검토를 밝힌 바 있다.


이민경 기자 min@segye.com

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