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“인간적으로 무례” 한동훈 집중포화… 韓측 “보이지 않는 손 작용”

입력 : 2024-07-07 23:00:00 수정 : 2024-07-07 23:28:12

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국힘 ‘金여사 문자’ 논란 일파만파

당권주자들 ‘배신자 프레임’ 덧씌우기
韓측 “본질은 읽씹이 아니라 문자 유출”
일부 언론서 다섯 차례 문자 내용 공개
韓측 “내용 앞에 사과 불가 이유 등 붙여”

당 선관위 “당 화합 저해행위 단호 대응”
대통령실 “전대 일체 개입·간여 않을 것”
호재 만난 野 “국정농단으로 번질 수도”

韓·원희룡 ‘사적 공천’ 의혹 법적 다툼

국민의힘 차기 당권 경쟁의 한복판에 ‘김건희 여사 사과 의향 문자’ 논란이 돌출하면서 당 안팎에 소용돌이를 일으키고 있다. 한동훈 후보는 문자 메시지 내용이 왜곡됐다며 선을 그었지만, 다른 당권주자들은 ‘배신자’ 프레임을 덧씌우면서 한 후보가 적절히 대처하지 못하는 바람에 수도권을 중심으로 총선 참패에 이르렀다며 맹공을 퍼부었다.

 

7일 일부 언론이 김 여사와 한 후보 사이에 오간 다섯 차례 문자 내용을 공개해 ‘진실 공방’이 점입가경 양상으로 흐르는 가운데 일각에서 한 후보를 겨냥한 ‘제2 연판장 사태’ 조짐까지 나타나자 당 선거관리위원회가 제동을 걸고 나섰다.

국민의힘 나경원 당대표 후보가 7일 경북 안동 당협 간담회에 참석해 발언하고 있다. 나 후보 캠프 제공

◆韓 겨냥 ‘배신자’ ‘무례’ ‘해당행위’ 총공세

 

대법원장 등 제3자 추천 방식의 채 상병 특검법 추진을 주장한 한 후보를 향해 ‘배신자론’을 주장하던 다른 당권 주자들은 지난 5일 이후 연사흘째 한 후보의 ‘문자 읽씹(읽고서 답장을 안 한다는 뜻의 은어)’ 논란을 두고 십자포화를 가했다. 윤석열 대통령 부부와 한 후보 사이의 틈새를 벌리면서 ‘불화설’, ‘배신자 프레임’에 불을 지를 수 있는 폭발력 큰 소재이기 때문이다. 이번 전대에 당원 선거인단 투표 결과가 80%나 반영되는 만큼 윤 대통령에 대한 충성도가 높은 당원 표심을 사로잡기 위한 것으로 풀이된다.

국민의힘 원희룡 당대표 후보가 7일 국민의힘 울산시당 강당에서 인사말을 하고 있다. 울산=뉴스1

원희룡 후보는 “영부인 문자에 어떻게 답도 안 할 수 있느냐. 공적·사적 따지기 전에 인간적으로 예의가 아니다”라고 질타했다. 윤상현 후보도 “다섯 번의 문자를 통해 사과 의사를 전했는데 씹었다는 것은 인간적으로 상상할 수 없다”며 당정 간 신뢰를 무너뜨린 행위라고 비판했다. 나경원 후보는 “(김 여사 사과라는) 총선 핵심 이슈에 (한 후보가) 대통령과 전혀 소통하지 않았다는 것 자체가 정치 판단의 부족을 넘어서는 모습이라고 생각한다”며 “사실상 해당행위”라고 지적했다.

◆‘그럼에도’ 둘러싼 진실 공방

 

문자를 둘러싼 진실 공방이 격해지는 가운데 채널A는 김 여사가 1월15∼25일 한 후보에게 다섯 차례 문자를 보냈다며 그 내용을 공개했다. 보도에 따르면 김 여사는 “비대위 차원에서 사과를 결정해 주면 그 뜻에 따르겠다”는 요지의 문자를 보냈으나, 이 내용 앞에 사과할 수 없는 이유와 함께 “사과하면 책임론이 불 붙을 것”이라는 경고가 담겼다는 게 한 후보 측 주장이다.

 

또 김 여사가 1월23일에 보냈다는 문자에는 “김경율 (비대위원) 극단 워딩에 너무 가슴아팠지만 (중략) 이해하려 한다. (한)위원장이 그럼에도 불구하고 사과 필요하다 하면 단호히 결심하겠다”는 내용이 담겼다.

 

그간 한 후보 측은 문자에 답하지 않은 사실은 인정하면서도, 김 여사가 “사과는 어렵다”는 취지로 문자를 보낸 것이라고 주장해왔다.

 

한 후보 측은 이날 채널A가 공개한 메시지와 관련해 “(한 후보는) 당시 공적 채널을 통해 ‘국민 눈높이’를 강조했고 이를 이유로 (비대위원장직) 사퇴 요구를 받은 바 있다”며 “다른 정치적 해석이 개입할 여지가 없는 사안”이라고 밝혔다.

◆친윤 역린 건드린 ‘당무개입’ 주장

 

당내 일부 원외 인사들은 주말 사이 동료들에게 한 후보 사퇴 촉구 기자회견 참여를 독촉하고 나섰다. 이는 한 후보가 이번 논란을 부적절한 전대 개입이라고 규정하며 사실상 대통령실과 당내 친윤(친윤석열) 세력을 배후로 지목한 데 따른 것으로 보인다. 한 친윤계 의원은 통화에서 “총선 패배 책임론이 두려우니 이제 와서 당무 개입이라고 몰고 가면서 피해자인 척하는 건 비열한 짓거리”라고 비난했다.

 

한 후보 측은 문자 메시지가 최초 공개된 후 한 후보 축출 기도로 이어진 과정에 ‘보이지 않는 손’이 작용하고 있다고 의심하고 있다. 한 후보 러닝메이트로 최고위원 선거에 출마한 박정훈 의원은 “이번 자해극의 본질은 읽씹이 아니라 문자 유출”이라며 “연판장에 가담하려던 한 선관위원은 ‘주변 요청을 받았다’고 했는데, 누구로부터 부탁을 받았는지 분명히 밝혀내야 한다”고 주장했다. 장동혁 의원도 “말도 안 되는 받은 글(지라시) 돌리기, 대통령실의 의중을 빙자한 전화 돌리기, 연판장에 이은 기자회견, 윤리위 제소, 또다시 구태정치가 전당대회를 진흙탕으로 만들고 있다”고 했다. 원 후보는 이에 “진짜 연판장 사태의 주동자였던 사람들이 연판장으로 프레임을 짠다는 것이 내로남불”이라고 꼬집었다. 지난해 3·8 전당대회에서 나경원 후보를 압박하려고 연판장을 돌렸던 친윤계 초선 일부가 지금은 한 후보를 돕고 있는 점을 상기시킨 것이다.

 

한 후보와 원 후보는 ‘사적 공천’ 의혹을 두고 법적 다툼을 벌이게 됐다. 한 후보는 이날 원 후보가 지난 22대 총선에서 자신이 ‘사적 공천’을 했다는 의혹을 제기하자 입장문을 내고 “한 후보는 가족, 인척은 물론 사적인 관계자 누구와도 공천 논의를 한 바 없음을 명백히 밝힌다”며 법적 조치를 시사했다.

국민의힘 윤상현 당대표 후보가 7일 서울 종로구 당원간담회에 참석해 인사말을 하고 있다. 이재문 기자

◆野 “제2 국정농단”… 당 선관위 제동

 

민주당 황정아 대변인은 “김 여사의 문자가 마치 대통령의 가이드라인처럼 여당 전대에 등장한 꼴도 우습지만, 대체 왜 이 사안이 문제가 되는지는 쏙 빼놓고 싸우고 있으니 기가 막힌다”고 했다. 같은 당 박지원 의원은 “국정개입, 국정농단으로 번질 수도 있다”고 했다.

 

논란이 이전투구 양상으로 흐르자 국민의힘 전당대회 선관위는 당 화합 저해 행위에 대해 당헌·당규상 모든 제재 조치를 동원하겠다고 경고했다. 당 선관위는 ‘후보자가 아닌 국회의원 및 당협위원장의 선거운동을 금지’한 당규 34조를 거론하며 “전대 과정에서 각 후보나 캠프 관계자들이 대통령실을 선거에 끌어들이는 일도 있어서는 안 된다”고 강조했다. 결과적으로 무산된 한 후보 사퇴 촉구 기자회견 추진 과정에 개입한 박종진 인천 서구을 당협위원장에 대해서는 ‘주의’ 조처하되, 관여 정도가 적다고 보고 선관위원직 사의는 반려했다.

 

대통령실 고위 관계자는 “대통령실은 국민의힘 전대 과정에서 일체의 개입과 간여를 하지 않았고 앞으로도 그럴 것”이라며 “특히 각 후보들이나 운동원들이 대통령실을 선거에 끌어들이는 일이 없도록 주의를 기울여달라”고 당부했다. 문자 논란이 불거진 후 대통령실의 입장 표명은 이날이 처음이다.


유태영·유지혜·박지원·배민영 기자

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