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巨野 이어 국회까지 ‘明心천하’ 되나… ‘明心’ 업고 ‘어의추’ 굳어져

입력 : 2024-05-16 06:00:00 수정 : 2024-05-16 02:25:57

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민주, 16일 22대 국회의장 후보 선출
선명성 외친 추미애로 사실상 굳어져

秋 “책임정치로 李대표에 도움될 것”
秋 선출 땐 이재명 일극체제 공고화
경선 완주 의지 우원식 ‘명심팔이’
“李대표 ‘형님이 딱 적격’이라 말해”

與 “明心 향하는 곳은 李 방탄” 비판
22대 국회도 여야 극한 대치 불가피

더불어민주당이 16일 제22대 국회 전반기 국회의장단 후보를 선출한다. 당 안팎에서 차기 국회의장 후보로 가장 유력시되는 사람은 역시 추미애 전 법무부 장관이다. 민주당 이재명 대표와 가까운 조정식·정성호 의원이 경선 도중 추 전 장관과 단일화하거나 후보직을 내려놓아 ‘명심’(이재명의 마음)이 추 전 장관에 기울었다는 평이 대세를 이루면서다. 국가 의전서열 2위인 국회의장마저 결국 명심이 좌지우지할 가능성이 높아지면서 ‘이재명의 민주당’을 넘어 사실상 ‘이재명의 국회’가 완성되는 모양새다.

국회의장단 후보는 16일 국회 의원회관에서 열리는 민주당 당선자 총회에서 결정된다. 국회의장 경선은 6선(이하 22대 국회 기준)인 추 전 장관과 5선 우원식 의원 간 2파전으로, 국회부의장 경선은 4선 민홍철·남인순·이학영(기호순) 의원 간 3파전으로 치러진다.

관심의 초점은 국회의장 경선에 맞춰져 있다. 추 전 장관과 우 의원 모두 그간 관례로 이어져 오던 국회의장의 중립 유지에 대해 반기를 들며 사실상 ‘탈중립’을 선언한 터다. 누가 되든 4·10 총선에서 압승을 거둔 민주당의 입법 드라이브가 거세질 수밖에 없다.

당내에서는 ‘어의추’(어차피 의장은 추미애) 분위기가 강하다. 우 의원보다 강경 성향이 뚜렷해 일찍이 민주당 강성 지지자들로부터 압도적 지지을 받아온 데다 경선 도중 이 대표 측이 사실상 추 전 장관 선출을 위한 ‘교통정리’에 나서 명심까지 등에 업었다는 평가다. 실제 ‘찐명’(진짜 이재명계) 박찬대 원내대표가 국회의장 경선 후보 등록 직전인 5일과 6일 각각 조 의원과 정 의원을 만나 ‘당심’을 이유로 들어 사퇴를 설득한 것으로 알려졌다. 박 원내대표 외에도 이 대표 측근들이 계속 조·정 의원을 만나 설득했고, 결국 12일 조 의원은 추 전 장관과 단일화를, 정 의원은 후보직 사퇴를 선언했다.

 

당내에서는 ‘박 원내대표 국회의장 교통정리설’을 두고 “5선·6선쯤 되는 중진 의원들이 중간에 ‘드롭’하는 모양을 보면서 자괴감이 들었다”(우상호 의원), “국회의장까지 당심, 명심이 개입해서 정리된 건 역대 처음”(박수현 당선자) 등 우려가 잇따랐다.

 

당 지도부나 추 전 장관은 “인위적인 교통정리는 없었다”는 입장이다. 한민수 대변인은 15일 SBS 라디오에서 ‘교통정리설’을 부인하며 “(국회의장 경선 후보가 사퇴를) 결정하는 건 본인 생각이지 이게 박 원내대표가 가서 뭔가를 정리했단 건 아니다”라고 말했다. 추 전 장관 또한 전날 한 라디오에서 “강요가 있었거나 인위적인 교통정리가 있었거나 한 게 아니다”라고 주장했다. 그러면서도 그는 “당심이 곧 명심이고, 명심이 곧 민심”이라며 “개혁 정치가 민심에 부합하는 것이자 차기 대권주자인 이 대표의 마음일 것”이라고 했다.

 

당내에는 이미 이 대표가 사실상 추 전 장관을 국회의장 후보로 ‘낙점’했다는 인식이 강하게 퍼져 있다. 한 중진 의원은 이날 통화에서 “조 의원과 추 전 장관이 단일화를 한 건 이 대표의 뜻과 절대 무관하다고 할 수 없다”며 “이 대표와 가까운 재선·3선 이상은 물론이고, 초선들도 (추 전 장관에 대한) 당원 지지가 강하니까 자연스레 추 전 장관 쪽으로 표가 쏠릴 것”이라고 내다봤다. 조·정 의원의 후보직 사퇴로 추 전 장관이 사실상 헌정 사상 최초의 여성 국회의장 자리를 예약했다는 관측도 많다. 다른 수도권 중진 의원은 “두 분(조·정 의원)이 한 분(추 전 장관)을 미는 격이 됐다”며 “세 분을 지지하는 세가 연합하면 충분히 안정권에 들 것”이라고 전망했다.

 

이렇게 불리한 상황에서 완주 의지를 분명히 한 우 의원은 경선이 임박해 오자 ‘명심 마케팅’에 열을 올리는 상황이다. 우 의원은 이날 방송인 김어준씨가 진행하는 유튜브에 출연해 “이 대표가 저한테만 얘기한 게 하나 있다. 뭐냐면 제가 출마 이야기를 하니까 (이 대표가) ‘국회는 단호하게 싸워야 되지만 또 한편으로는 안정감 있게 성과를 내야 된다는 점에서 우원식 형님이 딱 적격이죠. 열심히 잘 해주세요’ 그런 얘기를 하더라”고 전했다. 우 의원은 김근태계 등 86그룹(80년대 학번·60년대생) 운동권 출신들이 주축인 당내 모임 ‘더좋은미래’와 본인이 초대 위원장을 지낸 민주당 을지로위원회 소속 의원들의 지지를 받는 것으로 알려졌다.

 

추 전 장관이 예상대로 국회의장 후보로 선출되면 결국 명심이 국가 의전서열상 대통령 바로 다음 자리인 국회의장까지 정했다는 평이 나올 수밖에 없다. 이미 22대 국회 제1당 원내대표로 이 대표 측근인 박찬대 의원이 추대된 데 이어 이 대표 연임론까지 확산하면서 민주당의 ‘이재명 일극 체제’가 계속 심화하는 터다. 여기에 국회의장까지 사실상 명심이 좌지우지하면서 이재명 일극 체제가 민주당을 넘어 국회 전체로 그 영향력을 확산하는 양상이 될 것으로 보인다.

 

22대 국회 전반기 국회의장 최종 후보가 16일 정해진다. 15일 민주당에 따르면 오는 16일 오전 10시 국회 의원회관 대회의실에서 22대 국회 전반기 국회의장 및 국회부의장 후보 선출을 위한 선거를 진행한다. 사진은 15일 국회 의원회관 모습. 연합뉴스

실제 민주당이 22대 개원 직후 추진을 예고한 ‘전 국민 25만원 민생회복지원금 특별조치법’, 김건희 여사 특검법 등 쟁점 법안 처리에도 속도가 붙을 것으로 예상된다. 국회의장은 여야 이견으로 안건 상정이 어려운 경우 직권 상정 권한을 행사할 수 있다. 추 전 장관은 총선 직후부터 ‘탈중립 국회의장’ 기조를 분명히 한 인사다. 그는 전날 라디오에서도 “(이전 국회의장은) ‘반대를 위한 반대’를 하는 여당에 오히려 눈치를 보고 ‘합의를 해오라’고 하면서 중립이라는 미명 아래 회피하거나 무책임한 정치를 보였다”며 “저는 책임 정치를 하겠다. 다수당이 제안하는 법이 효능감 있게 통과가 돼서 실제 국민의 피부에 닿는 정책으로 펼쳐질 수 있게 한다면 차기 유력 대권주자인 이 대표에게 도움이 될 것”이라고 했다. 사실상 이 대표 대권가도에 조력하겠단 뜻을 노골화한 것이다.

 

여당은 민주당 내 국회의장 경쟁 등이 결국 ‘이재명 지키기’에 지나지 않는다는 입장이다. 국민의힘 장동혁 원내수석대변인은 이날 논평에서 “원내대표 교통정리, 국회의장 교통정리, 당대표 연임과 함께 해병대원 특검법이 향하고 있는 곳은 바로 ‘이재명 대표 방탄’”이라고 비판했다.

 

결국 22대 국회 또한 여야 극한 대치가 불가피할 것으로 점쳐진다. 박상병 정치평론가는 “어차피 22대 국회는 여야 총력전이다. 국회의장 선출 등으로 민주당이 전열을 가다듬는 가운데 대통령도 민정수석 신설·검사 인사로 수비를 본격화하고 있다”며 “특히 추 전 장관은 ‘윤석열과의 싸움’이란 측면에서 상징성이 있는 인물이다. 여야 대결이 극한으로 치달을 것”이라고 전망했다.


김승환·최우석 기자

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