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대통령실 “정부 차원 모든 지원”… 네이버 협상력에 힘 싣기 [정부 ‘라인 사태’ 정면대응]

입력 : 2024-05-13 19:00:00 수정 : 2024-05-14 07:41:15

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정부·네이버 대응 시나리오

네이버·소프트뱅크 매각가격 입장차
‘10조 통매각’ 부담… 부분 매각 무게
핵심사업 권한 최대한 유지가 관건

네이버 노조 “라인 매각 반대” 첫 입장
日 정부 행정지도 7월 1일까지 시한
‘협상 시간벌기·구성원 조율’ 딜레마

정부가 네이버 라인야후 사태에 대해 본격 개입에 나섰다. 사실상 라인야후의 ‘탈네이버’가 기정사실화된 상황에서 기울어진 네이버의 협상력에 힘이 실릴지 주목된다.

서울 시내 한 라인프렌즈 매장 모습. 뉴시스

대통령실은 네이버가 원하는 방향에 맞춰 모든 지원을 아끼지 않겠다는 방침을 13일 밝혔다. 성태윤 대통령실 정책실장은 이날 용산 대통령실에서 브리핑을 열고 “네이버가 라인야후 지분과 사업을 유지하겠다는 입장일 경우 적절한 정보 보안 강화 조치가 이뤄질 수 있도록 하고 이를 최대한 지원할 것”이라며 “네이버가 자본 구조 변경 이외의 정보 보안을 강화하는 데 필요한 정부 차원의 조치와 모든 지원을 해 나갈 것”이라고 알렸다.

 

그동안 한 발 물러나 있던 정부가 직접 개입을 선언한 것은 네이버가 협상에 난항을 겪고 있는 것이 아니냐는 분석이 나온다. 업계에 따르면 네이버와 소프트뱅크의 라인 지분 매각 협상은 매각 가격에 대한 입장차로 좀처럼 결론을 내지 못하고 있는 것으로 알려졌다. 현재 네이버와 소프트뱅크는 라인야후 지분 64.5%를 보유한 A홀딩스 지분을 각각 50%씩 가지고 있어 1주라도 지분이 넘어가면 주도권은 소프트뱅크가 쥐게 된다.

 

일본 정부와 소프트뱅크 속내가 사실상 ‘라인야후의 지배권을 가져오겠다’는 것으로 풀이되는 만큼 전량 매입 가능성은 낮다. 네이버의 라인야후 지분율에 경영권 프리미엄까지 감안할 때 매각가는 10조원이 넘어 소프트뱅크가 이를 감당하기 어렵다는 점도 일부 매각설에 힘을 보태고 있다. 앞서 미야카와 준이치 소프트뱅크 최고경영자(CEO)는 “소프트뱅크 사업에 영향이 없는 범위 내에서 지분을 매입하려고 한다”고 밝힌 바 있다.

 

이 때문에 핵심 사업에 대한 권한을 최대한 유지하면서 라인 지분 가치를 높게 인정받아 ‘좋은 거래’를 하는 것이 네이버로서는 최선의 시나리오라는 분석이 나온다. 이 때문에 정부가 ‘매각 불가’라는 정면개입이 아니라 네이버 측에 유리한 매각을 할 수 있도록 측면 지원을 나서야 한다는 것이 업계 입장이다. 네이버가 지분 매각까지 열어 놓고 전략에 고심하고 있는 만큼, 매각에 제동을 거는 것은 현재 협상에서 도움이 되지 않기 때문이다.

라인 사태 브리핑하는 정책실장 성태윤 대통령실 정책실장이 13일 서울 용산 대통령실 청사에서 일본 정부의 행정지도로 촉발된 라인 사태와 관련해 현안 브리핑을 하고 있다. 이재문 기자

특히 ‘자본 관계를 재검토하라’는 일본 정부의 행정지도 시한이 7월1일까지인 점도 네이버에 악재다. 일본 정부와 정치권 압박에 따른 협상은 ‘헐값 매각’과 ‘강제 퇴출’이라는 선례를 남길 수 있다는 우려가 높다. 이 때문에 본격 개입에 나선 정부가 협상 시한을 늘릴 수 있도록 일본 정부에 압박을 나서야 한다는 등의 요구가 나오고 있다.

 

라인사태가 경제안보 현안으로 확산하는 가운데 네이버로서는 내부 구성원들을 달래며 협상의 설득력을 높이는 것도 부담이다. 네이버 노조는 이날 성명을 내고 “라인 계열 구성원과 이들이 축적한 기술 및 노하우에 대한 보호가 최우선이며, 이들을 보호하는 최선의 선택은 지분을 매각하지 않는 것”이라고 밝혔다. 이어 “라인의 기술만큼은 온전히 우리의 것이라는 자부심이 있었고, (과거 50대50 합작법인 설립 당시 우려도) 글로벌 진출 전략을 위한 것이란 경영진 말을 신뢰했기 때문”이라고 강조했다. ‘라인야후 사태’와 관련해 네이버 노조가 공식 입장을 밝힌 것은 이번이 처음이다. 이에 라인플러스는 14일 직원 대상 설명회를 열고 현 상황에 대한 경영진의 입장을 전달할 예정이다. 설명회는 직원들에게 최근 현안을 설명하고 내부 동요를 진정시키는 자리가 될 전망이다. 이를 위해 이은정 라인플러스 대표가 직접 참여한다.

13일 경기도 성남에 위치한 네이버 본사의 모습. 연합뉴스

ICT 업계 관계자는 “네이버 입장에서는 그동안 라인야후에 대한 영향력이 크지 않았고, 이런 상황까지 왔기 때문에 소프트뱅크와의 동업 관계를 유지하는 것이 사실상 어려워졌다”며 “지금 정부의 지원이 필요한 것은 협상에서 네이버가 지분을 잘 팔고 글로벌 사업을 앞으로 잘 해나갈 수 있는 좋은 거래를 하도록 도와주는 것”이라고 설명했다.


권이선·박지원·배민영 기자

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