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“문제는 투표율”… 尹 집권 동력, 이재명·조국 정치 명운 달렸다

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입력 : 2024-03-28 18:30:00 수정 : 2024-03-28 23:04:03

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전문가가 본 4·10 총선 전망

투표율 55% 이하 땐 보수당에 유리
“꼭 투표” 76.5%… 21대보다 3.8%P ↑
野, 후보들 재산 논란 확산에 비상
文정부 ‘부동산 악재’ 되풀이 우려
고물가·의료대란도 막판 승패 변수
정책이슈 따라 분위기 반전될 수도

4·10 총선 최대 변수로 투표율과 물가, 부동산 문제가 급부상하고 있다. 총선 결과에 따라 윤석열정부는 추후 집권 동력이 결정된다. 더불어민주당 이재명 대표와 조국혁신당 조국 대표 입장에서는 선거 결과에 정치적 명운이 달려 있는 상황이다. 전문가들은 2주도 채 남지 않은 선거에서 돌발 변수에 따라 민심이 출렁일 수 있다고 내다봤다.

27일(현지시간) 튀르키예 최대 도시 이스탄불의 대한민국총영사관에 마련된 재외국민 투표소에서 한 교민이 기표를 마친 용지를 투표함에 넣고 있다. 연합뉴스

전문가들은 이번 선거의 최대 변수로 크게 투표율, 막말, 후보자 부동산·재산 문제 등을 꼽는다. 박성민 정치컨설팅 민 대표는 28일 통화에서 “과거 투표율이 낮았던 다섯 번의 선거에서 보수가 승리했다. 4년 전 여야가 총집결해 선거를 치렀지만 이번 정권 심판론 기조에선 투표율이 얼마나 나올지 지켜봐야 한다”며 투표율 변수를 강조했다.

 

정치권에선 투표율이 55% 이하로 떨어지면 보수당에 유리할 것이란 분석이 나온다. 이 때문에 야당에서는 투표율 독려에 나서고 있다. 반면 여당에선 투표율 독려에 소극적이다. 국민의힘 홍석준 선대위 종합상황실 부실장은 이날 “지지자 중 아직도 사전투표에 대해 문제를 제기하는 분들이 있어 사전투표 독려까지는 생각하지 않고 있다”고 말했다. 그러자 윤재옥 원내대표 겸 공동선대위원장은 언론 공지를 통해 “국민의힘은 사전투표 독려에 최선을 다할 것”이라며 진화에 나섰다. 한동훈 비상대책위원장도 유세에서 “이번 투표는 모두 수개표가 병행되니 안심해 달라”며 “사전투표든 본투표든 꼭 하라고 주변을 설득하자”고 강조했다.

 

2004년 17대 총선 투표율은 60.6%로 당시 열린우리당(현 민주당)이 과반이 넘는 152석을 얻었다. 21대 총선에선 투표율 66.2%로 2000년대 들어 가장 높았고 그 결과 민주당이 180석으로 압승했다. 반면 국민의힘 계열 보수당이 과반을 차지했던 18대는 투표율 51.17%, 19대는 54.2%에 그쳤다. 이 때문에 투표율이 승패의 주요 변수가 될 것이란 관측이 나온다. 중앙선거관리위원회가 지난 18∼19일 한국갤럽에 전화면접 방식으로 실시한 선거 관련 여론조사 결과, ‘반드시 투표하겠다’는 응답은 76.5%로 지난 21대 총선 조사 당시 72.7%보다 3.8%포인트 증가했다.

 

후보자들의 검증 문제도 부각되고 있다. 이날 민주당 공영운 경기 화성을 후보의 수십억원대 부동산 증여, 양문석 안산갑 후보의 대부업체 대출을 동원한 서울 서초구 아파트 구매 논란이 불거져 당내에는 불안감이 감돌고 있다. 지난 문재인정부의 몰락 배경에 부동산 문제가 자리하기 때문이다. 김의겸 당시 청와대 대변인의 서울 흑석동 부동산 투기 논란이 일면서 국민들이 문 정부에 등을 돌리는 계기가 됐다.

 

선거가 임박한 상황에서 민주당도 비상이 걸렸다. 자칫 이 문제가 최근 달아오른 정권 심판론에 찬물을 끼얹을 수 있기 때문이다. 민주당은 지난 23일 부동산 갭투자(시세차익 목적으로 매매가와 전세가 차이가 작은 비거주 부동산 구매) 의혹이 터진 이영선 세종갑 후보에 대해 이례적으로 공천 취소라는 극약 처방을 내렸지만 뒤늦게 터져나온 부동산 리스크의 후폭풍을 가늠하기 어려운 상황이 됐다.

지난 17일 이재명 더불어민주당 대표(왼쪽)가 서울 여의도 국회 의원회관 대회의실에서 열린 제22대 총선 후보자 대회에서 이영선(세종특별자치시갑) 후보와 ‘후보자 추천서’를 들고 기념촬영을 하고 있다. 뉴시스

이준한 인천대 교수(정치외교학)는 “공천 과정에서 제대로 검증하지 못한 부동산이나 재산 문제가 드러날 경우 선거의 변수가 될 수 있다”고 했다. 박 대표는 “부동산 이슈는 특히 젊은층에게 더 크게 작용할 수 있다”며 “선거판 전체에 영향을 미칠 수 있는 대목”이라고 경고했다.

 

전문가들은 물가와 경제 상황도 이번 총선 변수 중 하나라고 했다. 이 교수는 “물가와 경제 리스크도 막판 선거 결과에 큰 영향을 미칠 수 있다”며 “4월 경제 위기설이 현실화하거나 현재의 물가 상황이 더 나빠질 경우 아무래도 여당에는 불리한 구도가 형성될 수밖에 없다”고 전망했다. 박 대표는 “의료대란도 어떻게 매듭짓느냐가 중요하다”며 “윤 대통령이 당과 어떤 식으로 이 문제를 함께 풀어가느냐도 투표 결과에 변수가 될 수 있다”고 했다.

지난 26일 오후 서울의 한 대형마트의 농산물 코너. 연합뉴스

현재 정권 심판론 대 거야 심판론 외에는 뚜렷한 쟁점이 없는 선거 구도에서 어떤 정책 이슈가 새롭게 제기되느냐도 중요하다. 이종훈 정치평론가는 “여야 모두 아직 제대로 된 정책 이슈를 내지 못했다”며 “얼마나 긍정적인 정책 이슈를 제안하느냐가 선거 분위기를 좌우할 수 있다”고 했다. 전날 국민의힘 한동훈 비대위원장은 국회의 세종시 완전 이전 정책을 공약했다.

 

전문가들은 이번 선거에 대해 정부의 중간평가 성격이 강할 수밖에 없다고 분석했다. 박 대표는 “유권자들이 의회권력과 대통령권력의 대결 구도에서 어느 쪽 손을 드느냐가 중요하다”고 말했다. 이 교수는 “민주화 이후 10번째 선거”라며 “민주주의 성숙도와 정당정치의 발전을 되돌아보는 계기가 될 수 있다”고 했다.


조병욱 기자 brightw@segye.com

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