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무협, 수출활력 회복 총력 지원...‘주요 시장별 수출 확대 전략회의’ 개최

입력 : 2024-02-07 08:27:43 수정 : 2024-02-07 08:27:42

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“美 대선 트럼프 당선 대비해 공화당 인사 접촉 늘리고, 성장 거듭하는 中 시장 진출 노력 강화해야”

미국 대선을 앞두고 도널드 트럼프 전 대통령 당선을 대비해 공화당 인사 등에 대한 접촉을 늘리고, 매년 성장을 거듭하는 중국에선 시장 진출 노력을 강화해야 한다는 지적 등 전세계에서 수출활력을 회복하기 위한 다양한 방안이 제기됐다.

 

한국무역협회는 6일 서울 삼성동 트레이드타워에서 정만기 부회장 주재로 도쿄·뉴욕·워싱턴 D.C.·브뤼셀·베이징·상하이·호치민·뉴델리·자카르타·아랍에미리트(UAE) 등 무역협회 10개 해외지부장이 온라인으로 참석한 가운데 ‘주요 시장별 수출 확대 전략 회의’를 개최했다고 7일 밝혔다.

 

◆“美 트럼프 당선 대비, 中 시장 진출 확대해야”

 

제현정 워싱턴 지부장은 회의에서 “2023년 우리나라의 대미 수출은 전년 동기 대비 5.4% 증가했으며, 자동차‧배터리‧정밀화학원료 등 주요 품목이 수출 확대를 견인했다”면서 “특히 미국 인프라법의 영향으로 건설 중장비의 수출이 전년 대비 16.5% 확대된 점이 고무적”이라고 했다.

 

그는 “향후 우리 기업의 대미 수출에 가장 큰 영향을 미칠 변수는 미국 대통령 및 상‧하원의원 선거 결과”라면서 “우리 기업은 주요 대선 후보의 경제‧통상 관련 공약을 사전에 살펴보고 대비할 필요가 있다”고 강조했다. 제 지부장은 “워싱턴 지부는 싱크탱크 네트워크를 활용하여 트럼프 당선 가능성에 대비해 공화당 인사들을 포함한 현지 주요 인사를 대상으로 미국 진출 현지 전문 인력 확보를 위한 한국 동반자 법안(Partner with Korean Act) 통과 등을 위한 아웃리치 활동을 지속할 계획”이라고 덧붙였다.

 

이준봉 뉴욕 지부장은 “최근 자동차‧IT 제품 등 한국의 대미 수출 주력 품목에 대한 미국의 수입 확대로 대미 수출 호조세가 지속되고 있으나, 중소 무역 업체는 여전히 미국 유통 시장 진출에 어려움을 겪고 있다”면서 “뉴욕 지부는 아마존 등 온라인 판매 채널과 현지 한인 커뮤니티를 활용한 소비재 수출 확대 지원 사업을 적극 전개해가겠다”고 언급했다.

 

신선영 상하이 지부장은 “우리나라의 대중 수출은 지난해까지 19개월 연속 감소세를 기록하고 무역수지 또한 2022년 10월부터 14개월 연속 적자를 기록했으나 올해 1월에는 증가세로 반전됐다”며 “최근 중국 경제에 대한 비관론이 확대되고 있으나 중국 경제는 지난해 1-3분기에 5.2%의 성장률을 보이면서 미국‧유럽‧일본 대비 높은 성장률을 기록했다. 규모로는 매년 대만 경제 규모의 GDP가 창출되고 있는 만큼 우리 기업들의 중국 시장 진출이 확대되어야 할 것”이라고 강조했다.

 

그는 “중국 정부가 과학 기술 혁신 정책을 우선순위로 삼고 기술 개발에 천문학적 투자를 투입하고 있다”면서 “호주 전략정책연구소의 조사에 따르면 AI, 우주항공, 배터리 등 첨단기술 국별 경쟁력 순위에서 중국은 53개, 미국은 11개 분야에서 1위를 차지하는 등 중국의 첨단 기술 경쟁력이 주요 선진국 이상으로 약진했다”고 했다.

 

신 지부장은 “중국의 변화를 제대로 파악하고 우리의 대응 전략을 모색해야한다”며 “생산비용 상승으로 인해 생산기지로써 중국의 매력도는 떨어졌으나, 우리로서는 구매력 높은 소비시장이자 첨단 산업 기지로 중국을 활용할 방안을 적극 검토해야 한다”고 강조했다.

 

그는 “상하이 지부는 무역협회 본부와 함께 전시회·수출 상담회 등 수출 마케팅 사업 시행과 더불어 유망 스타트업의 중국 진출 지원을 위한 중국 벤처 캐피탈-한국 스타트업 매칭, 차이나 인베스트 위크, 한중 스타트업 협업 포럼 개최 등 신규 지원 사업을 적극 추진할 계획”이라고 덧붙였다.

 

◆유럽선 폴란드 방산·헝가리 배터리양극재 수출 증가

 

여종욱 브뤼셀 지부장은 “우리의 대EU 수출은 자동차, 바이오 의약품, 반도체, 배터리 소재 품목의 수출 약진이 두드러졌으며, 특히 폴란드향 방산 수출 및 헝가리향 배터리 양극재 수출이 전년 대비 큰 폭으로 증가했다”고 언급했다.

 

그는“지난해 10월부터 전환 기간에 돌입한 EU의 탄소국경조정제도(CBAM)에 따라 역외 수입 기업의 분기별 탄소 배출량 정보 보고가 의무화되며 현지 진출 기업의 애로가 커지고 있고 배터리 규정, 데이터법, 통상 위협 대응 조치 규정 등 추가적 통상 규제로 우리 기업의 애로가 심화될 전망”이라면서 “브뤼셀 지부는 기회가 될 때마다 우리 업계의 목소리를 전달할 계획”이라고 언급했다.

 

이어 “올해 EU는 의회 선거(6월), 새 집행위 출범(11월) 등 중요한 전환점을 앞두고 있는 만큼, 브뤼셀 지부의 모니터링 및 우리 기업에 대한 정보제공 기능도 강화하겠다”고 밝혔다.

 

◆“최대 경제성장률 기록한 인도의 비관세장벽 확대에 대응해야”

 

이영호 뉴델리 지부장은 “인도 경제는 최근 개도국과 선진국을 통틀어 가장 높은 6.7% 수준의 경제 성장률을 기록하고 있다”면서 “최근 인도가 글로벌 사우스(Global South)의 리더이자 글로벌 공급망 대안으로 부상하고 있는 만큼, 인도는 우리 기업이 주목해야 할 시장”이라고 강조했다.

 

그는 “다만, 인도 정부가 자국제조업 육성을 위한 관세인상정책을 유지하고 있고, 수입 모니터링 시스템, 표준규격(BIS) 인증 강화 등 비관세장벽을 확대함에 따라 우리 기업 애로가 가중되고 있다”면서 “뉴델리 지부는 민관 협의체를 통해 진출 기업의 애로사항을 상시 파악하고, 인도 정부 규제 대응 지원반(Fast Track Mechanism) 참여 등을 통해 우리 기업의 비즈니스를 지원해갈 계획”이라고 강조했다.

 

그는 “인도의 디지털 산업의 빠른 성장에 대비해 우리 기업은 지속적인 연구개발을 통해 현지 기업과의 기술 격차를 유지하는 한편, 현지 우수 IT 인력을 활용할 방안을 강구해야 한다”고 덧붙였다.

 

◆중동·일본 수출 역대 최대, 새 생산기지 베트남

 

박필재 UAE 지부장은 “지난해 우리나라 대중동 수출이 2018년 이후 최대 규모를 달성했고, 자동차·전력용 기기 품목의 수출 호조에 힘입어 무역 수지도 소폭 개선됐다”며 “지난해 12월 타결된 한-GCC FTA를 발판 삼아 향후 대중동 교역 확대 및 안정적인 공급망 파트너십 구축이 기대된다”고 언급했다.

 

그는 “그러나 이스라엘-하마스 전쟁으로 인한 지정학적 리스크로 관광·물류 등 주요 산업 피해가 가중되고 있는 만큼, 중동 시장 진출 기업은 관련 동향을 주시하며 대응방안을 마련해야 한다”고 주장했다.

 

박강표 도쿄 지부장은 “지난해 일본의 수출은 자동차 수출 확대에 힘입어 역대 최초로 100조엔을 돌파했고, 무역 수지 적자도 전년 대비 54% 축소되었다”고 했다. 그는 “최근 일본 정부는 ‘전략분야 국내생산촉진세제’ 신설을 통해 반도체‧전기차 배터리 등 5개 전략 품목을 자국에서 생산해 판매하는 기업에게 법인세 감면을 대폭 제공하는 등 일본판 IRA법을 마련했다”면서 “우리 업계에 미치는 부정적 영향을 최소화할 수 있도록 관련 동향을 주시할 필요가 있다”고 밝혔다.

 

이정석 호치민 지부장은 “지난해 베트남 경제는 상반기에 고전을 면치 못하였으나, 하반기부터 회복세를 보이며 2024년에도 호조세를 지속할 것으로 전망된다”며 “지난 10년간 중국 실질 임금이 연평균 7.6% 상승하는 등 중국 내 생산 비용이 높아짐에 따라 새로운 생산 기지로 베트남을 택하는 중국 기업들이 크게 늘어나고 있어 중국을 포함한 외국인 투자 확대가 베트남 경제 호조세를 이끄는 마중물이 될 것”이라고 언급했다. 이어 “우리 기업의 베트남 수출 확대를 위해서는 빠르게 성장하고 있는 전자상거래 시장을 활용하는 한편 베트남 내 사회 인프라 개선 사업 및 공공 투자 사업 참여 기회를 적극 모색해야 한다”고 주장했다.

 

박형선 자카르타 지부장은 “인도네시아 정부가 최근 자국 산업 보호를 위해 사전수입승인제도(PI), 선적 전 검사제도(LS) 등 수입 규제를 강화하고 있어 우리 수출 기업의 애로가 커지고 있는 상황”이라며 “이번 달 진행되는 인도네시아 대선 및 총선 결과에 따라 신수도 이전, 광물 다운 스트림 산업(정‧제련 산업) 육성 등 현 정권의 주요 정책 지속 여부가 결정될 것”이라고 밝혔다.

 

정만기 한국무역협회 부회장은 모두 및 마무리 발언을 통해 “올해 ‘슈퍼 선거의 해’를 맞아 미국·EU 등 주요국 리더십 변화 및 이에 따른 경제·통상 정책의 변화가 예상된다”면서 “각 지부는 현지 네트워크 역량을 활용해 관련 동향을 면밀히 모니터링 하는 한편, 우리 기업 리스크를 최소화할 수 있도록 업계에 실시간으로 정보를 제공해주기를 바란다”고 당부했다.

 

그는 “특히, 국내 일부는 부동산 침체 등 중국 경제의 침체를 부각시키고 있으나, 17조달러에 달하는 거대 경제가 지난해 5.2%의 성장률을 보인데 이어 금년에도 4% 이상의 높은 성장률을 보일 전망”이라면서 “중국에서는 매년 8000억달러 정도의 시장이 새로이 창출되고 있고, SCI 논문 게재 수, 특허 출원 수 등이 미국을 능가하면서 AI‧데이터‧디스플레이‧바이오‧자율주행차 등 고도 기술 산업에서 경쟁력을 확보해가고 있어 우리로서는 중국을 활용하면서도 잘 대응하는 전략 마련이 필요하다”고 강조했다.

 

이어 “중국인들은 중국이 정치적으론 사회주의 체제이나 경제적으론 규제가 거의 없고 기업 간 무한 경쟁이 전개되는 시장경제 체제라고 인식하고 있다”면서 “또한 신산업과 관련해선 ‘선발전 후규제’ 기조를 유지하고 있다고 믿고 있는 만큼 신산업 분야에서 한국과 중국의 규제 상황을 객관적으로 비교하고 중국의 ‘선발전 후규제’ 기조가 사실이라면 중국의 사례들을 타산지석으로 삼아갈 필요가 있다”고 주장했다.

 

한국무역협회는 연내 미국 텍사스 주 댈러스와 폴란드 바르샤바 지부를 신설해 미국 남서부 지역 및 유럽 중부 지역을 거점으로 한 우리 기업의 해외 비즈니스 원활화를 위한 다양한 아웃리치 활동을 전개할 예정이다.


정재영 기자 sisleyj@segye.com

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