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최강욱 ‘암컷’ 표현 논란… 또 고개 숙인 민주당

입력 : 2023-11-21 18:38:19 수정 : 2023-11-21 18:59:08

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‘처럼회’ 민형배 북콘서트 발언
조정식 “매우 잘못” 엄중 경고
당내 강경파 제재 필요 목소리

최강욱(사진) 전 더불어민주당 의원이 최근 한 행사에서 윤석열정부를 원색적으로 비난하면서 “암컷이 나와서 설친다”는 표현을 쓴 사실이 알려지면서 논란이 확산하고 있다. 최근 당 행사 홍보를 위한 현수막 문구 시안으로 ‘청년 비하’ 논란이 인 데 이어 소속 인사의 돌출 발언으로 ‘여성 비하’ 논란으로까지 불거지며 민주당에 악재가 겹친 모습이다. 당 지도부가 21일 “매우 잘못된 발언”이라며 최 전 의원에게 공개 경고하면서 수습에 나섰지만, 당내에선 징계절차 착수 등 보다 강한 제재가 필요하다는 지적이 나온다.

 

최 전 의원은 지난 19일 광주과학기술원에서 열린 민주당 민형배 의원 북콘서트에서 진행자가 ‘이제 검찰 공화국이 됐다고 봐야죠’라는 말에 “공화국도 아니고 동물의 왕국이 된 것 아닌가”라며 “공화국이란 말은 그런 데다 붙이는 게 아니다”라고 말했다. 진행자가 현재 한국 정치를 영국 작가 조지 오웰의 소설 ‘동물농장’에 비유하자, 최 전 의원은 “동물농장에도 보면 암컷들이 나와서 설치고 이러는 건 잘 없다. 이제 그것을 능가하는 데서”라며 윤석열정부를 비판했다. 그는 “제가 암컷을 비하하는 말씀은 아니고, 설치는 암컷을 암컷이라고 부르는 것일 뿐”이라고 했다.

이 발언이 외부에 알려지면서 비난이 쏟아졌고, 민주당은 조정식 사무총장이 최 전 의원 발언에 대해 ‘국민들에게 실망과 큰 상처를 주는 매우 잘못된 발언’이라 규정하고 엄중 경고했다고 이날 전했다. 강선우 대변인 또한 이날 국회에서 이와 관련해 “민주당은 앞으로 국민 여러분께 실망이나 상처를 줄 언행에 대해 각별히 유의하겠다. 관련해서 마음을 무겁게 느끼셨을 모든 분들께 다시 한 번 사과드린다”고 말했다. 다만 최 전 의원에 대한 당 차원의 별도 징계절차 착수 여부에 대해선 별다른 계획을 내놓지 않았다.

최 전 의원의 경우 이른바 ‘짤짤이’ 발언으로 당 윤리심판원으로부터 당원권 정지 6개월 중징계를 받고 재심을 신청한 상태다.

혁신계(비이재명계) 의원 모임인 ‘원칙과 상식’은 이날 입장문을 통해 “‘암컷’ 발언에 대해 민주당의 전 의원으로서 엄중한 징계절차에 착수해야 한다”고 주장했다.

민 의원 북콘서트 행사에서는 민주당 김용민 의원도 참석해 “대통령 탄핵안을 발의해놔야 ‘반윤연대’가 명확하게 쳐진다”고 말해 논란이 된 바 있다. 이들은 모두 당내 강경파 의원 모임인 ‘처럼회’ 멤버들이다.


김승환·최우석 기자

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