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61회로 중단된 尹 도어스테핑…'용산시대' 소통 앞날은

입력 : 2022-11-21 12:13:41 수정 : 2022-11-21 13:41:13

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대통령실, MBC 기자 질문 놓고 '마라톤 회의' 끝 "재발 방지부터" 결론
취임 직후부터 총 2시간 43분 즉흥 문답…당분간 재개 불투명

'용산 시대'의 상징과도 같았던 윤석열 대통령의 도어스테핑(출근길 문답)이 중대 기로에 섰다.

도발적인 질문 태도를 놓고 MBC 기자와 대통령실 비서관 사이 공개 설전이 있은 지 사흘 만인 21일 윤 대통령이 도어스테핑 잠정 중단을 결정하면서다.

대통령실은 이날 오전 언론에 도어스테핑 중단을 알리며 "최근 발생한 불미스러운 사태와 관련해 근본적인 재발 방지 방안을 마련하지 않고는 지속할 수 없다고 판단했다"고 밝혔다.

대한민국 역대 대통령 중 누구도 시도한 적 없는 도어스테핑은 윤 대통령의 소통 의지를 대변하는 '브랜드'로 평가받았다.

대통령 집무실을 청와대에서 용산으로 옮기고 기자실을 집무실 바로 아래층에 둔 덕분에 가능한 일이었다는 점에서 용산 시대의 대표적 이벤트로 꼽혔다.

윤 대통령은 취임 이튿날인 지난 5월 11일 첫 도어스테핑을 시작으로 이달 18일까지 모두 61차례에 걸쳐 기자들과 즉석 문답을 이어왔다.

때로 곤란한 질문에 즉답을 피하기도 했지만, 외부 공개 일정이 없이 용산으로 출근하는 날은 가급적 기자들과의 만남을 빠뜨리지 않았다.

즉흥적인 발언이 오히려 국정 지지도에 걸림돌로 작용한다는 여권 일각의 우려에도 대통령실은 도어스테핑에 대한 윤 대통령의 '애정'을 거듭 부각해왔다.

윤 대통령이 출근길에 기자들과 대화를 나눈 시간은 총 2시간 43분에 달했다. 짧게는 10초, 길게는 10분씩, 그날그날의 현안에 대해 평균 3분 30초 남짓의 질의응답을 주고받았다.

동남아시아 순방 성과를 주로 소개한 지난 18일의 마지막 도어스테핑은 10분 26초로, 역대 가장 긴 문답으로 기록됐다.

이번 중단 결정은 MBC 취재진에 대한 대통령 전용기 탑승 불허와 그에 대한 MBC 기자의 항의성 질문의 연장선에 있는 조치로 해석되고 있다.

대통령실은 MBC 기자가 도어스테핑을 마치고 돌아선 윤 대통령 등 뒤로 계속 질문을 던진 것을 사실상의 '공격'으로 받아들이는 분위기다.

윤 대통령 참모들은 지난 주말 5시간이 넘는 '마라톤 회의'를 거쳐 도어스테핑을 이대로 유지하기 어렵다는 결론에 이른 것으로 전해졌다.

그 결과 도어스테핑을 하던 대통령실 청사 1층 현관과 기자실 사이를 완전히 봉쇄하는 가림막을 설치하게 됐다는 게 지배적인 해석이다.

대통령 경호처는 주말 사이 윤 대통령에게 MBC 기자의 청사 출입금지 조치를 건의했으나, 윤 대통령이 다른 방안을 강구하라고 지시했다는 전언도 들린다.

이번 논란은 정치권으로 옮겨 붙는 양상이다.

여권은 MBC 기자의 질문 내용과 태도를 규탄하는 동시에 도어스테핑 중단 결정이 불가피했다며 윤 대통령을 적극적으로 엄호하고 나섰다.

반면, 야권은 윤 대통령이 자신에게 비판적인 언론을 배제하고 탄압하는 '선택적 언론관'을 드러냈다는 지적을 제기하고 있다.

대통령실은 일단 '잠정' 중단이라고 강조하고 있지만, 뾰족한 재발 방지책을 찾기 어려운 점을 고려할 때 이런 상황이 장기화될 가능성도 있어 보인다.

지난 7월 코로나19 재확산 당시 도어스테핑 중단을 발표했다 하루 만에 재개한 일이나 최근 이태원 압사 참사에 대한 국가애도기간 중 도어스테핑을 멈춘 것과는 차원이 다르다는 분석이다.

대통령실 안팎에서는 MBC 기자에 대한 징계나 도어스테핑에 참여하는 취재진의 제한 등을 구체적인 후속 조치로 거론하고 있다.

여권 고위 관계자는 이날 연합뉴스와의 통화에서 "대통령실 기자가 대통령에게 할 법한 질문을 하는 분위기가 조성되지 않고서는 도어스테핑을 재개하기 어렵다"고 강조했다.

<연합>


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