세계일보

검색

카이스트 연구팀, 모발 이식용 생체친화적 접착제 개발

관련이슈 이슈키워드

입력 : 2022-09-21 17:42:07 수정 : 2022-09-26 17:21:29

인쇄 메일 글씨 크기 선택 가장 작은 크기 글자 한 단계 작은 크기 글자 기본 크기 글자 한 단계 큰 크기 글자 가장 큰 크기 글자

KAIST 화학과 서명은‧이해신 교수 공동연구팀 연구 결과
인체무해‧강한 접착력…피부 자극 적고 체내서 잘 분해
해당 접착제, 동물실험 통해 ‘모발이식’ 사용 가능 확인
연구 성과 모식도. 한국과학기술원(KAIST) 제공

 

와인의 떫은맛 성분인 ‘타닌산’(tannic acid)과 생체에 적합한 고분자를 섞은 생체친화적 접착제를 국내 연구팀이 개발했다.

 

이 접착제는 모발 끝에 발라 피부에 심는 동물실험을 통해 ‘모발 이식용 접착제’로써 응용 가능성을 보였다고 연구팀은 밝혔다.

 

한국과학기술원(KAIST)은 화학과 서명은·이해신 교수 공동연구팀이 이 같은 생체친화적 접착제를 개발했다고 21일 밝혔다.

 

KAIST에 따르면 과일껍질·견과류·카카오 등에 많이 들어 있는 타닌산은 폴리페놀의 일종으로 접착력과 코팅력이 강해 다른 물질과 빠르게 결합한다는 특징을 가진다. 와인을 마시면 떫은맛을 느끼는 것은 타닌산이 혀에 붙기 때문이다.

 

이 탄닌산을 물에 녹는 고분자와 섞으면 마치 젤리같이 끈적이는 작은 액체 방울인 ‘코아세르베이트’(coacervate)가 가라앉는다. 이 때 생체적합성 고분자를 사용하면 독성이 낮은 의료용 접착제로도 응용할 수 있다. 

 

하지만 코아세르베이트는 근본적으로 액체에 가까워 큰 힘을 버틸 수 없기 때문에 접착력에 한계가 있었다.

 

연구팀은 ‘폴리에틸렌글라이콜’(PEG)과 ‘폴리락트산’(PLA) 등 두 종류의 생체적합성 고분자를 조합해 접착력을 높일 수 있는 방법을 찾아냈다. 두 물질은 모두 미국식품의약국(FDA)에서 인체 사용을 허가받은 물질이다.

 

PEG는 안약‧크림 등에 많이 쓰이는데, 물에 잘 녹는다. 반면 ‘젖산’(lactic acid)에서 유래한 바이오플라스틱으로 잘 알려진 PLA는 물에 녹지 않는다.

 

이 둘을 서로 연결해 하나의 분자로 만든 '블록 공중합체'(block copolymer)를 만들어 물에 넣으면 물에 녹지 않는 PLA 블록이 뭉쳐 분자집합체인 ‘미셀’(micelle)을 만들고 PEG 블록이 그 표면을 감싸게 된다.

 

미셀과 탄닌산을 섞어 만든 코아세르베이트는 단단한 PLA 성분으로 인해 고체처럼 단단하면서도 PEG보다 1000배 넘게 향상된 탄성 계수를 보여 훨씬 접착력이 높다.

 

또한 연구팀은 마치 금속을 열처리하듯 온도를 올렸다 내리는 과정을 반복하면 미셀과 탄닌산 사이의 상호작용이 점차 견고해지면서 코아세르베이트의 물리적 성질이 100배 이상 향상된다는 사실도 알아냈다.

 

이와 함께 이 접착제를 모발 끝에 발라 피부에 심는 동물실험을 통해 모발 이식용 접착제로써 응용 가능성을 보였다.

 

이해신 교수는 “피부 자극이 적고 체내에서 잘 분해되는 특성을 이용해 모발 끝에 이 접착제를 발라 피부에 심는 동물실험을 진행했다”며 “모낭을 옮겨심는 기존 모발 이식 방식이 여러 번 시행하기 어려운 한계를 보완할 새로운 기술로 활용될 수 있을 것”이라고 말했다.

 

이번 연구 결과는 국제학술지 미국화학회지에 지난달 22일 온라인 게재됐다.


이승구 온라인 뉴스 기자 lee_owl@segye.com

[ⓒ 세계일보 & Segye.com, 무단전재 및 재배포 금지]

오피니언

포토

김소은 '깜찍한 손하트'
  • 김소은 '깜찍한 손하트'
  • 손나은 '아름다운 미소'
  • 정려원' 너무 사랑스러워'
  • 유인나 '상큼 발랄'