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살몬 유엔 북한인권특별보고관 “이산가족 회담제의 고무적”

입력 : 2022-09-22 06:00:00 수정 : 2022-09-21 21:56:58

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“남북 모두 우선순위 돼야” 강조
성 김 “북한인권특사 인선 진척”

엘리자베스 살몬(사진) 유엔 북한인권특별보고관이 남북 모두 이산가족 상봉 문제를 우선순위에 놓아야 한다면서 최근 한국 정부의 당국 간 회담 제의를 긍정적으로 평가했다.

 

21일 미국 자유아시아방송(RFA)에 따르면 살몬 보고관은 한국 정부의 이산가족 문제 해결을 위한 남북 당국 간 회담 제의에 대해 “이산가족 상봉을 성사시키는 것은 정치적인 문제와 무관하게 남북 모두에 우선순위가 돼야 한다”고 밝혔다. 그는 “기회를 잡으려고 노력하는 한국의 (회담 제의) 구상은 고무적”이라며 “이는 국제사회를 포함한 모든 주체가 추구해야 할 ‘관여’ 노력의 예시가 된다”고 평가했다.

 

앞서 권영세 통일부 장관은 추석 연휴 직전이던 지난 8일 이산가족 문제를 근본적으로 해결하기 위한 남북 당국 간 회담을 북한에 공식 제의한 바 있다. 그러나 북한은 이런 내용이 담긴 남측의 대북 통지문을 수령조차 하지 않는 등 아무런 반응을 보이지 않고 있다.

 

미국 국무부는 장기간 공석 상태인 북한인권특사 인선 절차에 속도를 내고 있다. 성 김 미 국무부 대북특별대표는 이날 서울에서 열린 제23회 세계지식포럼 연사로 참석해 “북한인권특사로 최적의 후보가 될 수 있는 인물을 가려내기 위한 절차를 진행 중”이라며 “그런 절차에 진척을 거두고 있고 조만간 발표할 수 있기를 바란다”고 말했다. 미국 북한인권특사는 버락 오바마 행정부 시기인 2009년부터 2017년까지 재임한 로버트 킹 특사 이후 5년째 공석 상태다.

 

성 김 대표는 북한의 핵·미사일 위협으로 한반도에 미국의 전술핵을 재배치해야 한다는 일각의 주장과 관련해 “핵무기를 (한국에) 재도입하는 것은 상황을 더 복잡하게 만들고 한반도를 넘어서는 파장을 불러올 것”이라며 “한반도 비핵화를 위한 외교의 길을 추구하고 안정과 평화를 유지하는 것을 더 까다롭게 할 것”이라고 말했다.


김선영 기자

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