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“이명 진료비, 9년새 2배↑… 여성이 남성보다 1.4배 더 많이 발병”

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입력 : 2022-09-19 12:01:00 수정 : 2022-09-19 15:52:14

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자생척추관절연구소, 국내 이명 환자 의료이용 현황 분석
“중장년층, 전체 환자의 63%…침치료‧정밀검사 비중 커”
이명. 게티이미지뱅크

 

외부 자극이 없음에도 소리를 인식하는 증상인 ‘이명’. 소리를 감지하는 신경 경로의 비정상적인 과민성으로 인해 발생하는 현상으로 한쪽 또는 양쪽 귀에서 바람 소리, 기계 소리 등이 들리는 질환이다. 전 세계적으로 약 7억4000만명의 성인이 겪고 있는 것으로 알려졌다.

 

그런데 이명 치료비용이 9년새 2배 늘었고, 여성이 남성보다 1.4배 더 많이 발생하는 것으로 확인됐다.

 

자생한방병원 척추관절연구소 민태운 한의사 연구팀은 2010년 1월부터 2018년 12월까지 건강보험심사평가원(심평원) 자료를 활용해 국내 이명 환자의 특성과 의료이용 현황을 분석한 결과 이같은 사실을 확인했다고 19일 밝혔다.

 

연구팀은 심평원의 전체환자표본(HIRA-NPS) 자료를 기반으로 이명을 진단받고 1회 이상 한의과 진료나 의과 진료를 받은 환자들을 표본 추출해 9만4323명을 연구대상으로 설정했다.

 

그 결과, 이명 환자 수는 남성 3만9495명, 여성 5만4828명으로 여성에게서 약 1.4배 많이 발생하는 것으로 나타났다. 

 

연령대는 55-64세(22.68%), 65-74세(20.6%), 45-54세(18.95%) 순으로 중장년층의 비율이 62.23%에 달했다.

 

자생한방병원 의료진이 이명 환자에게 침치료를 하고 있다. 자생한방병원 제공

 

또한 이명 환자의 의료이용 내역에 대해 분석을 진행한 결과, 이명으로 의료기관을 찾은 환자의 진료 건수는 2010년 3만2791건에서 2018년 3만7744건으로 증가했으며, 환자 1명당 평균 지출은 2010년 52.85달러에서 2018년 93.96달러로 1.7배가량 늘었다.

 

특히 총 치료비용의 경우 2010년 55만2801달러에서 2018년 111만784달러로 2배나 증가한 것으로 밝혀졌다. 이는 건강보험 대상자를 기준으로 하는 건강보험통계연보에서 발표한 이명 진료비가 2010년 약 143억원에서 2018년 약 287억원으로 2배 증가한 양상과 일치했다.

 

이와 함께 이명 치료에 대한 전체 의료기관의 9개년 평균 총 의료 이용비를 집계한 결과, 진찰료가 32만8971달러로 가장 많았고, 뒤이어 검사료(24만9171달러), 치료비(12만4039달러) 순이었다.

 

한의과 의료기관의 경우 치료비가 12만84달러로 가장 높게 나타났고 진찰료(8만2178달러)가 뒤따랐다. 반면 의과 의료기관은 검사료(24만9171달러)와 진찰료(24만6793달러)가 큰 비중을 차지했다. 또 각 의료기관에서 가장 많이 시행된 항목은 한의과의 경우 침치료(20만3723건), 의과는 정밀검사(14만1201건)로 집계됐다.

 

이 외에도 연구팀은 이명에 사용된 약물 추이를 살펴봤다. 

 

그 결과, 가장 처방 빈도가 높은 약물은 혈액순환제인 것으로 분석됐으나 혈액순환제 이용 건수는 매년 감소했다. 반면 이명 치료제의 주요성분 중 하나인 은행나무 추출물의 치료 효과가 밝혀지며 이명 치료제 처방 건수는 3.5배 증가했다. 어지럼증과 이명이 연관돼 있다는 연구 결과와 함께 어지럼증 치료제의 처방 건수도 12.5배나 늘었다.

 

자생한방병원 민태운 한의사. 자생한방병원 제공

 

논문의 제 1저자인 민 한의사는 “이번 연구는 국내 이명 환자들을 대상으로 표본 자료를 분석해 보건 정책의 급여체계가 나아가야 할 방향을 제시했다는 점에서 의의가 있다”며 “현재까지 이명 환자에 대한 국가단위의 한의과·의과 의료기관 이용 현황 연구가 제시되지 않았다는 점을 고려할 때 향후 이명 환자의 치료‧관리에 참고자료로 활용될 수 있을 것”이라고 말했다.

 

해당 논문은 SCI(E)급 국제학술지 ‘보건의료’(Healthcare)에 지난 달 게재됐다.


이승구 온라인 뉴스 기자 lee_owl@segye.com

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