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위중증 환자 급증…"이달말 500∼600명대서 정점 예상"

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입력 : 2022-08-01 16:23:31 수정 : 2022-08-01 16:23:31

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오미크론 유행 때보다는 적어…"치료제 보급 등 개선해야"
고위험군 확진자 증가, '위중증·사망 증가로 연결' 우려도

정부는 코로나19 재유행에 맞서 일률적 사회적 거리두기가 아닌 '자율방역'을 강조하면서, 대신 중증 환자와 사망자 발생을 최소화하는 데 집중하겠다고 밝혔다.

그러나 중증 환자 발생 자체를 막지는 못하고 있다.

최근 신규 확진자 증가세는 다소 둔화했지만, 위중증 환자 수가 1주 단위로 '더블링'(2배로 증가) 추이를 보인다.

인천시민들이 1일 인천시 부평구 부평역앞 광장에 설치된 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)임시 선별검사소에서 검사를 받고 있다. 뉴스1

1일 중앙방역대책본부에 따르면, 이날 0시 기준 위중증 환자 수는 287명으로, 1주일 전인 지난달 25일(144명)의 1.99배로 증가했다. 2주 전인 지난달 18일(81명)과 비교하면 3.54배다.

전문가들은 확진자 수 증가 1∼2주 후에 위중증 환자 증가가 나타난다는 점에서 이달 말이나 다음 달 초에 위중증 환자 수가 정점에 도달할 수 있다고 전망한다.

◇ 이달 말 500∼600명대…"치료제·접종 등으로 더 낮출 수 있어"

천은미 이대 목동병원 호흡기내과 교수는 "이번 유행은 오미크론 대유행 때보다 규모가 2분의 1에서 3분의 1 정도 될 것"이라며 "이달 중순에 20만명의 확진자가 나온다면, 이달 말 위중증 환자 수는 지금의 2배 정도 나올 것"이라고 예상했다.

이달 말 하루에 500∼600명대 위중증 환자가 나올 수 있다는 전망이다.

건국대 수학과 정은옥 교수 연구팀은 지난달 27일 국가수리연구소에서 발간한 코로나19 수리모델링 보고서에서 4주 후 위중증 환자 수가 현재의 감염전파율이 지속되면 543명, 감염전파율이 현재의 1.1배면 696명으로 증가할 수 있다고 분석했다.

다만 이번 재유행에서 발생하는 위중증 환자 규모는 하루 최대 60만명대 확진자가 나왔던 오미크론 대유행 때보다는 적을 것으로 예상된다.

오미크론 유행 때는 위중증 환자 수가 3월 말 1천300명대에서 정점을 형성했다. 오미크론 유행이 확산하던 2월 중순 10만명대 확진자가 나오던 때에는 하루 300∼700명대 위중증 환자가 발생했다.

전문가들은 현재 우세종인 BA.5 변이의 중증화율이 낮은데다, 오미크론 유행 당시와 비교해 팍스로비드 등 치료제 보급량이 늘고 4차접종도 많아진 영향이라고 분석하고 있다.

특히 사망자 수도 아직까지는 큰 증가세를 보이지 않고 있다. 천 교수는 사망자가 세 자릿수까지 증가하지는 않을 것으로 내다봤다. 지난달 28일부터 이날까지 최근 닷새간 집계된 코로나19 사망자 수는 25명→35명→35명→20명→21명이다.

정기석 국가감염병위기대응자문위원장은 지난주 중앙재난안전대책본부 브리핑에서 현재 코로나19 6차유행의 치명률이 0.06%로, 델타 유행 때 0.79%, 오미크론 유행 때 0.1%와 비교해 현저히 낮다고 밝혔다.

그러면서 4차접종과 치료제로 치명률을 더 낮추면 독감 치명률(0.03%)과 유사한 수준이 돼서 일상 멈춤 없는 사회가 될 수 있다고 설명했다.

◇ 치료제 보급 절차 개선해야…"고위험군 여전히 위험 노출" 우려

중증화율을 낮추려면 치료제 보급이 중요하다. 지난달 28일 오후 6시 기준 먹는치료제 재고량은 팍스로비드 67만5천882명분, 라게브리오 7만3천485명분 등 74만9천377명분이다.

치료제가 부족한 상황은 아니지만, 전문가들은 처방 절차 등을 개선해야 고위험군의 중증화를 예방할 수 있다고 강조한다.

천 교수는 "백신 접종은 이상반응이 있기 때문에 치료제가 해법이다. 독감에 걸렸을 때 바로 치료제 타미플루를 처방받는 것처럼 코로나19에 확진되면 바로 팍스로비드를 처방받을 수 있어야 한다"고 말했다.

그러나 팍스로비드는 병용금기 의약품이 많고 신장·간 기능이 저하된 환자에게는 투약을 주의해야 하는 등 처방이 까다롭다는 점이 문제다.

천 교수는 "이상반응 때문에 접종하지 못한 고령의 기저질환자들의 진료 기록은 대부분 상급종합병원에 있는데, 이런 정보가 부족한 동네 호흡기진료센터는 혹시 모를 부작용을 우려해 팍스로비드 처방에 소극적"이라며 "상급종합병원이 기저질환자들에게 원활히 팍스로비드를 처방할 수 있는 체계를 갖춰야 한다"고 주장했다.

김우주 고려대 구로병원 감염내과 교수는 이날부터 재택치료자 중 60세 이상과 면역저하자 등 고위험군을 '집중관리군'으로 분류하지 않고, 집중관리군에 대한 하루 1회 전화 모니터링도 폐지한 정부 정책이 우려스럽다고 밝혔다.

김 교수는 "집중관리군 정책을 강화하든지, 60세 이상 고령층은 모두 호흡기진료센터에서 진료받도록 하고 신속한 투약이나 입원이 이뤄지도록 해야 하는데, 오히려 후퇴했다"고 말했다.

그는 "급성 바이러스 감염은 아침, 저녁으로 증상이 다른데, 특히 코로나19는 증상과 중증도가 비례하지 않는다. 열이 없는 경우도 많다"며 고위험군에 대한 세심한 관리가 요구된다고 강조했다.

이날 0시 기준 60세 이상 확진자(7천708명)가 전체 신규 확진자의 17.4%다. 전날에는 60세 이상 확진자 비율이 20.7%로 20%를 넘기도 했다. 지난달 26일 15.3%였던 60세 이상 확진자 비중이 점점 증가하는 추세다.

이날 기준으로 60세 이상은 위중증 환자의 81.5%, 사망자의 85.7%를 차지한다.

김 교수는 "20∼30대는 대부분 경증이고 중증으로는 가지 않는다. 정부가 중증·사망자 최소화에 노력하겠다고 밝힌 것과 달리 60세 이상 확진자와 중증, 사망자는 늘고 있다"며 "정부가 오미크론 때와 똑같은 실수를 반복하고 있다"고 꼬집었다.

그러면서 "지금 전국에서 젊은이들이 물 뿌리는 축제를 즐기는 영향으로 이달 중하순에는 확진자가 급증하고, 8월 말이나 9월 초에는 중증 환자도 증가할 것"이라며 "고령자들의 생명을 담보로 경제를 활성화하는 꼴"이라며 고위험군 추가 보호책이 필요하다고 지적했다.

<연합>


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