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비대위 체제 급물살 타는 與… 尹정부 최대 리스크 되나

입력 : 2022-08-01 06:00:00 수정 : 2022-08-01 10:56:54

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권성동 “당대표 직무대행 내려놓을 것
조속한 비대위 체제 전환에 모든 노력”
조수진·윤영석 등 최고위원도 줄사퇴
논의 본격화 속 당분간 혼란 불가피

집권여당 리스크 ‘초유의 사태’
권성동 ‘비대위 체제’ 공식화에
당헌·당규상 요건 의견 엇갈려
일부 최고위원 사퇴 거부 양상
김용태 “명분·근거 찾을 수 없다”

김병준·정우택 등 비대위원장 거론
조기 全大 염두에 둔 ‘임시체제’
차기 당권경쟁 격화 가능성 커
權 ‘원톱체제’ 20일 만에 막 내려

국민의힘 권성동 당대표 직무대행 겸 원내대표가 31일 “직무대행으로서의 역할을 내려놓을 것”이라며 “조속한 비대위(비상대책위원회) 체제로의 전환에 모든 노력을 기울이겠다”고 밝혔다. 이로써 여권은 정부 출범 82일 만에 ‘비대위 여당’을 꾸리는 초유의 사태를 맞게 됐다. 당헌·당규상 비대위 전환 요건을 놓고 당내 의견이 엇갈리고 있어 당분간 혼란이 불가피할 것으로 보인다.

권성동 국민의힘 당대표 직무대행 겸 원내대표가 지난 29일 오전 국회를 나서고 있다. 공동취재

권 직무대행은 이날 페이스북에 “당이 엄중한 위기에 직면했다. 국민의 뜻을 충분히 받들지 못했다. 당대표 직무대행으로서 책임을 통감한다”며 이같이 적었다. 권 직무대행은 이어 “여러 최고위원분의 사퇴 의사를 존중하며, 하루라도 빠른 당의 수습이 필요하다는데 저도 뜻을 같이한다”며 비대위 출범을 공식화했다.

권 직무대행의 이날 발언은 당이 비대위 체제로 전환하면 직무대행직은 내려놓고 원내대표 업무에 집중하겠다는 뜻으로 풀이된다. 이준석 대표가 ‘당원권 6개월 정지’ 처분을 받은 이후 권 직무대행이 지난 11일 의원총회에서 직무대행 체제를 추인받은 지 20일 만이다.

권 직무대행은 이틀 전까지만 해도 ‘당헌·당규를 충족하면 비대위 전환에 반대하지 않는다’는 다소 소극적인 입장이었다. 그러나 이날 조수진 의원이 최고위원직을 사퇴하며 지도부의 연쇄 붕괴 조짐이 보이자 전격 선언한 것으로 보인다. 조 의원은 이날 오전 국회 기자회견에서 최고위원직 사퇴를 발표하며 이른바 ‘윤핵관’(윤석열 대통령 측 핵심 관계자)을 겨냥해 “정권 교체를 해냈다는 긍지와 자부심은 간직하되 실질적인 2선으로 모두 물러나 달라”고 촉구했다. 권 직무대행의 입장 발표 직후 윤영석 최고위원도 당과 정부의 분골쇄신을 강조하며 이날 오후 사퇴 의사를 밝혔다. 앞서 배현진 의원이 29일 최고위원직에서 사퇴하고, 당 초선 의원 32명이 연판장을 제출하는 등 비대위 전환에 대한 당내 압박은 고조된 상태였다.

권 직무대행이 이날 직접 비대위 출범에 대한 의지를 밝히면서 당 지도체제 전환 논의가 본격화할 것으로 보인다. 다만 당헌·당규상 비대위 전환 요건을 충족하는지를 놓고 혼돈에 휩싸일 가능성이 제기된다. 최고위원 몇 명이 사퇴해야 지도부가 붕괴했다고 볼 수 있는지, 당대표 직무대행에게 비대위원장 임명 권한이 있는지 등이 불투명하기 때문이다. 이 대표의 복귀 가능성을 차단하는 셈이라 이 대표가 반발할 가능성도 있다. 비대위는 차기 전당대회를 전제로 한 임시 체제인 만큼 비대위 출범 과정에서 당권 주자들의 주도권 경쟁도 불붙을 것으로 관측된다.

 

31일 서울 여의도 국회 국민의힘 원내대표실 앞 모습. 공동취재사진

◆비대위 출범요건 해석·차기全大 개최 시점 등 곳곳 ‘지뢰밭’

 

국민의힘 권성동 당대표 직무대행 겸 원내대표가 31일 비상대책위원회 출범을 공식화하면서 여권이 또다시 격랑에 휩쓸렸다. 비대위 출범 요건부터 비대위 성격과 기간, 차기 전당대회 개최 시점까지 당 정상화로 가는 길목 곳곳에 지뢰밭이 포진해 있기 때문이다. 이준석 대표의 ‘당원권 6개월 정지’로 촉발된 리더십 공백이 권 직무대행 체제를 거쳐 비대위로 귀결되는 초유의 사태를 맞으면서 윤석열정부의 최대 리스크는 집권여당이라는 지적도 나온다.

 

이날 권 직무대행의 입장 발표와 함께 조수진, 윤영석 최고위원이 사퇴하며 국민의힘의 비대위 출범 논의는 급물살을 탈 것으로 보인다. 당 ‘원톱’인 권 직무대행이 원내대표 역할에 집중하겠다는 뜻을 밝히고, 최고위원 총원 9명(이준석·권성동·조수진·배현진·정미경·김재원·김용태·윤영석·성일종) 중 이 대표와 보궐선거 출마를 위해 사퇴한 김재원 전 최고위원 등 5명의 결원이 발생하면서 지도부가 좌초 위기에 부딪혔기 때문이다. 당연직이라 의장직과 별도로 최고위원직을 사퇴할 수 없는 성일종 정책위의장도 이날 페이스북에서 “현 정부와 당을 위해 직에 연연하지 않고 헌신할 각오가 되어 있다”며 비대위 체제에 힘을 실었다.

 

(왼쪽부터) 조수진 국민의힘 최고위원, 윤영석 최고위원

벌써 당 안팎에선 정우택·정진석·조경태·주호영 등 당내 최다선(5선) 그룹과 김병준 전 비대위원장 등 원외 인사가 비대위원장 후보군으로 거론되며 비대위 출범 분위기가 형성되고 있다. 친윤(친윤석열)계 의원을 중심으로 비대위 출범이 불가피하다는 분위기가 확산하면서 당내 여론도 기울어 있는 상황이다.

 

다만, 이 대표를 중심으로 반발하는 움직임도 거세지고 있어 비대위 출범이 순탄치만은 않을 것으로 보인다. 지금의 당 상황이 당헌·당규상 비대위 출범 요건에 해당하는지가 최대 쟁점이다. 이 대표와 가까운 김용태 최고위원은 이날 페이스북에서 ‘비대위원장은 당대표 또는 당대표 권한대행이 임명한다’는 당규 조항을 언급하며 “당대표 직무대행 체제에서 비대위원장을 임명할 권한도, 명분도 없다”고 비대위 체제에 반대했다. 정미경 최고위원 역시 당헌·당규상 비대위 출범의 근거가 부족하다는 이유로 사퇴 입장을 밝히지 않고 있는 것으로 알려졌다.

 

김용태 국민의힘 청년최고위원. 공동취재

결국 당헌·당규 유권 해석 권한이 있는 상임전국위를 열어 절차상 쟁점을 해소해야 한다는 지적도 나온다. 다만 전국위 의장인 5선의 서병수 의원은 이날 연합뉴스와 통화에서 “당헌·당규상 비대위를 할만한 근거가 없는 것 같다”며 “아직 전국위 소집을 생각하지 않고 있다”고 말했다. 상임전국위는 의장의 소집 외에도 최고위 의결이나 재적위원 4분의1 이상의 요구로도 열릴 수 있다.

 

비대위의 성격과 활동 기간이 뇌관으로 떠오를 가능성도 있다. 당내 친윤 그룹은 조기 전당대회 개최를 전제로 한 ‘관리형 비대위’ 출범을 염두에 두고 있는 것으로 알려졌다. 반면 비(非)핵관인 3선의 조해진 의원은 이날 페이스북에서 “관리형 비대위가 아닌, 돌파형비대위, 혁신비대위가 돼야 한다”고 했다. 조 의원은 당내 조기 전당대회 개최 여론에 대해서도 “법적으로도 문제가 될 수 있는 일종의 당권쿠데타”라고 날을 세웠다. 차기 당대표를 총선 공천권 없이 이 대표 임기를 승계하는 ‘관리형 당대표’로 뽑을지, 공천권을 가진 임기 2년의 ‘실세형 당대표’로 뽑을지도 논쟁거리가 될 것으로 보인다. 전당대회를 이 대표 임기 만료 6개월 전인 올해 12월 전에 개최하면 전자, 그 이후에 개최하면 후자의 당대표가 선출된다.


김병관 기자

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