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“저소득층 국힘 지지” 李 발언에… 野 당권주자들도 “반성하라” 협공

입력 : 2022-08-01 06:00:00 수정 : 2022-08-01 07:56:03

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野 전대 초반부터 가열

법카 의혹 참고인 사망 관련해선
“무당의 나라돼서 무관한 일 엮어”
與 “대한민국 폄훼해… 참담” 반발

민주 한 달간 전국순회경선
최고위원 합동토론 친명·비명 간 신경전

더불어민주당 전당대회 당대표 선거가 3파전으로 정리된 가운데 ‘원톱’ 이재명 후보를 겨냥한 당 안팎의 맹공이 이어지고 있다. “저학력·저소득층에 국민의힘 지지자가 많다”, “무당의 나라” 등 이 후보 발언이 연일 도마 위에 오르며 ‘어대명(어차피 대표는 이재명)’ 기류에 균열이 생길 수 있다는 전망도 나온다. 이 후보는 “취지와 맥락을 무시한 왜곡”이라고 반박했지만, 논란은 쉽게 봉합되지 않을 것으로 보인다.

 

당대표 자리를 두고 이 후보와 경쟁하고 있는 박용진·강훈식 후보는 이 같은 논란을 적극 활용하며 견제에 나섰다. 박 후보는 31일 대구시당 기자간담회에서 논란이 된 이 후보의 발언을 두고 “심각한 인식의 차이를 넘어선 노선의 차이”라며 “남 탓하는 노선으로는 이기는 민주당을 만들 수 없다. 이 후보가 당대표가 되면 언론 탓을 하며 언론의 변화와 혁신을 촉구할 텐데, 결국은 민주당이 변화하고 혁신해야지 왜 남 탓을 하나”라고 꼬집었다.

 

박 후보는 사회관계망서비스(SNS)에서도 “저소득층은 저학력이고, 따라서 왜곡된 정보와 정보 비대칭으로 제대로 된 사리판단을 못 한다는 선민의식이자 빈자를 향한 혐오”라며 맹공했다.

강 후보도 이 후보 발언을 ‘데자뷔’라고 지칭하며 비판했다. 강 후보는 SNS에서 “지난 대선 기간에도 우리 선거캠프 인사가 윤석열 당시 대선 후보 지지자의 대부분이 저학력 빈곤층이라고 했다가 SNS 글을 지우고 사과한 적이 있었다”면서 “우리에게서도 문득문득 등장하는 이분법의 정치를 반성해야 한다”고 말했다.

이와 관련해 이 후보는 SNS에 지난 대선에서 월 소득 200만원 미만 유권자 10명 중 6명이 당시 윤석열 후보에게 투표했다는 내용의 기사를 올리고 “안타깝지만 실제 현실은 이렇다”고 반박했다. 그는 “정보를 왜곡·조작하는 일부 언론의 책임이 크다. 지금도 제 발언 앞뒤를 자르고 왜곡해 공격한다”며 언론에 대한 불만을 드러내기도 했다.

이 후보는 지난 29일 차 안에서 유튜브 라이브를 진행하던 중 “고학력·고소득자, 소위 부자라고 하는 분들은 우리 지지자가 더 많다”며 “안타까운 현실인데 언론 환경 때문에 그렇다”고 말해 논란을 빚었다.

 

더불어민주당 이재명 당 대표 후보. 연합뉴스

이 후보 배우자 김혜경씨의 ‘법인카드 유용 의혹’ 관련 참고인이 숨진 사건을 둘러싼 발언 논란도 일었다. 이 후보는 전날 강원 강릉에서 지지자들과 만나 “‘무당의 나라’가 돼서 그런지 아무 관계도 없는 일을 특정인에게 엮지 않나”라며 “그게 이재명과 무슨 상관이 있나. 저는 염력도 없고 주술도 할 줄 모른다”고 말했다.

이를 두고 여당은 “대한민국을 무당의 나라로 폄훼했다”고 반발했다. 국민의힘 박형수 원내대변인은 전날 논평을 내고 “연속적인 죽음에 대해 해명하라는 권성동 대표의 지극히 당연한 요구를 무리하게 무속신앙과 연결했다”며 “제1야당 유력 당 대표 후보 수준이 이처럼 천박하고 상스럽다는 것에 참담하기까지 하다”고 강도 높게 비판했다.

이 후보 측은 “국민의힘은 죽음마저 정쟁 도구로 쓰는 행위를 중단하라”고 맞받아쳤다. 이 후보 측 한민수 대변인은 이날 낸 논평에서 “이재명 의원을 공격하기 위해 고인의 안타까운 죽음마저 정쟁 도구로 활용하는 국민의힘의 행태에 깊은 분노와 참담함을 느낀다”고 말했다.

더불어민주당 박용진(왼쪽), 강훈식 당대표 후보가 31일 각자 일정을 소화하며 지지를 호소하고 있다. 박 후보는 대구 동구 민주당 대구시당에서 열린 청년·대학생위원회 당원 간담회에서 손뼉을 치고 있다. 강 의원은 서울 여의도 국회 의원회관에서 기자간담회를 열고 있는 모습. 대구·서울=뉴스1

이 후보를 둘러싼 잇단 논란과 함께 전당대회의 또 다른 변수는 박·강 두 후보의 단일화가 될 전망이다. 오는 3일 대구·경북 지역과 강원 지역 당원들의 투표가 시작되기 때문에 사표 방지를 위해서는 3일 이전에 단일화가 이뤄져야 시너지 효과를 극대화할 수 있다.

우선 단일화 방향성에 대한 합의는 이뤄졌다. 두 후보는 전날 서울 모처에서 회동을 갖고 “단일화 시기·방식 등은 더 논의하기로 했지만, 최종적으로 단일화를 이루기 위해 계속 논의하기로 했다”고 밝혔다.

다만 단일화에 대한 두 후보 간 온도 차는 선명하다. 박 후보는 “빠르면 빠를수록 좋다”는 입장이지만 강 후보는 속도 조절이 필요하다는 입장이다. 강 후보는 이날 여의도 국회에서 기자간담회를 열고 “지금은 미래연대와 비전 경쟁에 집중할 때”라며 “정치공학적 단일화는 국민이 97세대에게 바라는 건 아니라고 본다”고 말했다.

이로 인해 최종 단일화에 어려움이 있을 수 있다는 예측도 조심스럽게 나온다. 한 초선의원은 세계일보와 통화에서 “개인적으로 단일화 가능성은 매우 낮다고 본다”며 “다만 후보들의 의지가 아닌 당내 세력 등 외부 변수가 중요하게 작용할 수 있어 아직 정확히 예측하긴 어렵다”고 말했다.

 

29일 오전 국회 의원회관에서 열린 더불어민주당 국민통합 정치교체 추진위원회 당대표 후보자 초청 공개토론회에서 이재명, 박용진, 강훈식 후보가 국민의례를 하고 있다. 공동취재

◆3일 강원·대구·경북서 첫 투표 시작 당권 주자들 주 2회 지역토론회 격돌

 

8·28 더불어민주당 전당대회 전국 순회 경선의 막이 본격적으로 올랐다. 예비경선을 통과한 3명의 당대표 후보자와 8명의 최고위원 후보자들은 8월 한 달간 전국을 돌며 합동 연설회 등을 통해 유권자들을 만난다.

 

31일 민주당에 따르면 중앙당 선거관리위원회는 전국 17개 시·도를 7개 권역으로 나눠 순회 경선을 진행할 계획이다. 오는 6일 강원·대구·경북을 시작으로 7일 제주·인천, 13일 부산·울산·경남, 14일 충남·충북·대전·세종, 20일 전북, 21일 광주·전남, 27일 서울·경기 순으로 권역별 대회를 치르게 된다.

 

전당대회 본투표 반영 비율은 대의원 30%, 권리당원 30%, 국민 여론조사 25%, 일반당원 5%다. 첫 투표는 오는 3일 강원·대구·경북 지역 온라인투표다. 전당대회 전까지 두 번의 국민 여론조사 결과 발표도 진행된다.

 

당대표 후보들은 매주 화요일과 수요일 지역 토론회를 통해 맞붙는다. 당대표 후보 토론회는 오는 2일 강원을 시작으로 3일 제주, 9일 부산·울산·경남, 10일 충청, 16일 전북, 17일 광주·전남, 23일 서울·경기 순으로 진행된다.

 

최고위원 선거에서도 치열한 경쟁이 펼쳐질 것으로 보인다. 친명(친이재명)계 후보 4명과 비명(비이재명)계 후보 4명이 각각 컷오프를 통과하며 4대 4 구도를 형성했기 때문이다. 컷오프 통과 후보 중 장경태·서영교·박찬대·정청래 후보는 친명계로 분류되고 고민정·고영인·윤영찬·송갑석 후보의 경우 비명계로 분류된다. 이들 중 5명이 최종 당선되는 만큼 치열한 각축전이 예상된다.

 

더불어민주당 최고위원 후보자들이 31일 오후 서울 여의도 국회 의원회관에서 열린 최고위원 후보자 초청 토론회에 앞서 기념 촬영을 하고 있다. 왼쪽부터 박찬대, 고민정, 장경태, 송갑석, 서영교, 정청래, 고영인 후보. 윤영찬 후보는 코로나19 확진으로 비대면 참석했다. 공동취재사진

이날 국회에서 열린 최고위원 합동토론회에서도 친명·비명 후보 간 신경전이 벌어졌다. 고영인 후보는 박찬대 후보에게 “당의 비정상을 안정시키기 위해서는 최고위가 국민 여론을 잘 반영하고 대표 개인의 독주가 벌어지지 않게 균형감을 가져야 한다. 그러나 박 후보가 최고위원이 될 경우 염려가 된다”고 말했다. 이재명 후보가 당대표가 되고 친명계이자 이 후보의 ‘러닝메이트’로 출마한 박 후보가 최고위원이 되면 최고위의 당대표 견제 기능이 떨어질 것이라는 지적이다.

 

이에 박 후보는 “저는 타협도 하고 얘기도 나누지만 밀어붙일 때는 밀어붙인다”며 “꼭 필요한 발언은 할 수 있다”고 답했다.

 

이 후보를 둘러싼 ‘사법 리스크’도 공방의 소재가 됐다. 정청래 후보는 “이 후보의 사법 리스크에 대해 당에서 내부 총질을 하는 사람이 많다”며 “해당 행위여서 윤리심판원에서 조치할 것으로 믿는다”고 말했다. 반면 고민정 후보는 “이 후보를 둘러싼 당내의 여러 걱정에 대해 무조건적으로 비난과 비판만 할 게 아니라 왜 그들이 그런 목소리를 내는지 더 같이 고민하는 모습이 필요하다”고 강조했다.

 

비명계 후보들은 6·1 지방선거 당시 송영길 후보의 서울시장 공천 과정과 이재명 후보의 인천 계양을 공천 과정 등의 문제점을 제기하기도 했다.


박지원 기자 g1@segye.com

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