세계일보

검색

北 코로나 비상사태…핵실험 연기·국제사회 요청 여부 주목

입력 : 2022-05-12 20:26:40 수정 : 2022-05-12 20:26:40

인쇄 메일 글씨 크기 선택 가장 작은 크기 글자 한 단계 작은 크기 글자 기본 크기 글자 한 단계 큰 크기 글자 가장 큰 크기 글자

핵실험 연기 관측 나왔으나…北, 당일 저녁 보란 듯 미사일 발사
물밑 국제사회 지원 요청 가능성도 …코로나 확산세가 관건
북한 조선중앙TV는 12일 노동당 중앙위원회 본부청사에서 코로나 확진자 발생과 관련해 열린 노동당 제8기 제8차 정치국 회의에서 김정은 국무위원장이 마스크를 착용한 모습을 공개했다. 다만 김 위원장은 회의 발언 때 마스크를 벗어 책상에 내려놨다. 김 위원장이 마스크를 착용한 모습이 공개된 것은 이번이 처음이다. 조선중앙TV 화면 캡처

북한이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 발생한 사실을 처음 인정함에 따라 앞으로 국제사회의 백신 지원을 수용할지 등 대내외적으로 미칠 영향에 관심이 쏠린다.

이와 함께 내부 방역에 국가의 모든 역량을 집중할 것으로 예상되면서 현재 준비 중인 7차 핵실험을 비롯한 '도발 스케줄'에도 변화가 생길지 주목된다.

북한은 12일 코로나19 확진자 발생 사실을 공개한 뒤 이를 '국가 최중대 비상사건'이라고 규정하고 최대비상방역체계로 전환했다.

특히 김정은 국무위원장은 "전국의 모든 시, 군들에서 자기 지역을 철저히 봉쇄하고 사업단위, 생산단위, 생활단위별로 격폐한 상태에서 사업과 생산활동을 조직하여 악성 바이러스의 전파 공간을 빈틈없이 완벽하게 차단하라"고 지시했다.

사실상 '이동 금지령'이 내려진 것으로 핵실험을 위한 물자 수송이나 사전 준비에도 영향이 있을 수 있고, 북한이 이번 코로나19 확진자 발생을 '최중대 비상사태'로 규정한 만큼 무력 시위가 당장 우선순위에서 밀릴 것이란 관측이 나왔다.

하지만 이런 예상은 북한이 같은 날 저녁 윤석열 정부 출범 후 첫 미사일을 발사하면서 다소 힘을 잃고 말았다.

합동참모본부는 이날 오후 6시 29분께 평양 순안 일대에서 동해상으로 발사한 단거리 탄도미사일 3발을 포착했다고 밝혔다.

결국 북한은 방역 비상사태가 발생한 대내 상황은 그 상황대로 대응하되, 자신들의 국방력 강화계획 이행은 일정대로 추진하겠다는 의도로 해석된다.

북한이 실제 국방력 강화 계획과 코로나19 대응을 분리해 '투트랙'으로 추진한다면 7차 핵실험은 애초 예상대로 조만간 감행할 가능성을 배제할 수 없게 된다.

정보 당국 등에서는 지난 10일 윤 대통령 취임식과 오는 20일 조 바이든 미국 대통령의 방한 사이에 북한이 핵실험을 할 것으로 전망해왔다.

다만 북한이 무력 시위를 이어가더라도 국제사회에 백신이나 치료제를 지원해달라고 도움을 청할 가능성은 여전히 남아있다.

북한은 그동안 국제 백신 공동 구입 프로젝트인 코백스(COVAX)가 배정한 백신도 전혀 수용하지 않았다. 문재인 정부에서긴 하지만 한국과 미국도 대북 코로나19 백신 지원에 열려있었지만, 북한은 전혀 반응하지 않았다.

북한은 지금까진 코로나19 확진자가 발생하지 않았다고 주장하며 '봉쇄'를 통한 코로나19 유입 방지에 총력을 기울였지만, 이미 뚫린 이상 생각이 달라질 가능성이 있다는 것이다.

북한의 태도는 코로나19 확산세에 달려있을 것으로 예상된다.

일단은 자체적으로 통제를 통해 코로나19에 대응하려 할 가능성이 크지만, 확산이 지속된다면 결국 외부에 지원을 요청할 수도 있다.

양무진 북한대학원대학교 교수는 통화에서 "북한이 수면 위로는 코로나19 방역문제와 국방력 강화를 분리하는 전략을 취하겠지만 수면 아래로는 미국과 국제기구에 백신 협력을 위한 접촉에 속도를 낼 수 있다"고 내다봤다.

한편에선 이를 계기로 남북·북미 간 대화 재개의 계기가 되리라는 시각도 없지 않다.

통일부는 이날 북한의 코로나19 확진자 발생 소식에 입장을 내고 "우리 정부는 북한 주민에 대한 지원과 남북 간 방역·보건의료 협력은 인도적 차원에서 언제라도 추진할 수 있다"며 지원 의사를 분명히 했다.

권영세 통일부 장관 후보자 역시 이날 인사청문회에서 백신뿐 아니라 해열제·진통제·주사기·소독약 등 코로나19 방역 관련 지원을 바로 할 수 있도록 최대한 준비하겠다는 뜻을 밝혔다.

<연합>


[ⓒ 세계일보 & Segye.com, 무단전재 및 재배포 금지]

오피니언

포토

김민주 '하트 포즈는 시크하게'
  • 김민주 '하트 포즈는 시크하게'
  • 아이린 '너무 사랑스러워'
  • 아이유 '사랑스러운 눈빛'
  • 한소희 '완벽한 미모'