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잇단 성비위로 위기 직면한 민주당… “똑바로 못해” 당 내부서도 비판

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입력 : 2022-05-12 21:20:07 수정 : 2022-05-12 21:20:06

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“당내 성비위 발생해 강력한 조치”
민주당, 3선 박완주 의원 제명 의결
피해자 보호 위해 내용은 밝히지 않아

같은 날 김원이 의원은 2차 가해 논란
더불어민주당 박지현·윤호중 공동비상대책위원장이 12일 서울 여의도 국회에서 성비위 사건으로 제명된 박완주 의원과 관련해 민주당의 입장을 밝히고 공식 사과하고 있다. 국회사진기자단

더불어민주당이 6·1지방선거 중앙선거대책위원회를 출범한 지 불과 하루 만인 12일 잇단 성비위로 인한 초대형 악재에 직면했다. 최강욱 의원의 성희롱 발언 여파가 채 가시지 않은 상황에서 또다시 성비위 문제가 잇달아 불거지며 당 안팎에서 비판의 목소리가 쏟아졌다.

 

민주당 비상대책위원회는 이날 오전 열린 비공개회의에서 ‘86(80년대 학번·60년대생)그룹’ 출신의 3선 박완주 의원을 제명하기로 의결했다. 신현영 대변인은 회의 후 브리핑에서 이 같은 사실을 밝히며 “당내에서 성비위가 발생해 당에서 강력한 조치를 취했다. 죄송하다”고 말했다. 이어 “2차 가해 방지 및 피해자 보호를 위해 상세한 내용은 밝히지 않을 내용”이라며 “향후 국회 차원의 징계도 강력히 요청할 예정”이라고 말했다. 경찰 수사는 아직 진행되지 않고 있는 것으로 알려졌다.

 

엎친 데 덮친 격으로 이날 같은 당 김원이 의원의 2차 가해 논란도 제기됐다. 김 의원은 이날 입장문을 내고 자신의 전 지역보좌관으로부터 성폭력 피해를 입은 피해자가 김 의원을 비롯한 관계자들로부터 2차 가해를 당했다고 주장한 것과 관련해 사과했다. 김 의원은 “막중한 책임감을 느낀다”며 “가해자와 당사자는 물론 제 대처를 포함한 문제까지 윤리감찰단의 강력한 조사가 필요하고 적극적으로 응하겠다”고 말했다. 뿐만 아니라 이상헌 의원에 관한 성비위 의혹 역시 제기된 상태다.

 

밝혀지지 않은 또 다른 성비위 사건들도 있는 것으로 알려졌다. 민주당보좌관협의회는 이날 입장문을 내고 “최강욱 의원의 발언 문제가 불거진 이후 많은 제보가 들어왔다”며 “차마 공개적으로 올리기 민망한 성희롱성 발언들을 확인했고 더 큰 성적 비위 문제도 제보받았다”고 밝혔다. 

 

민주당은 2년 전 박원순 전 서울시장의 권력형 성폭행 의혹이 제기됐을 당시 ‘피해호소인’이라는 명칭을 만들고 2차 가해성 발언을 해 된서리를 맞았다. 이후 통렬한 반성과 재발 방지를 외쳤지만 그 뒤로도 성비위 사건이 끊이지 않아 국민에 실망을 안겼다.

 

더불어민주당 윤호중 공동비대위원장(오른쪽)이 12일 충남 천안시 서북구 쌍용동에서 열린 양승조 충남도지사 후보 선거사무소 개소식에서 양 후보와 대화하고 있다. 연합뉴스

말뿐인 쇄신은 결국 지방선거를 앞둔 중요한 시기에 당의 발목을 잡게 됐다. 이날 열린 양승조 충남지사 후보자의 캠프 개소식도 ‘잔치’가 아닌 ‘사죄의 장’이 됐다. 박 의원이 양 후보 캠프의 총괄상임선대위원장으로 활동할 예정이었던 만큼 타격이 컸다. 양 후보뿐 아니라 윤호중 공동비대위원장 등 개소식에 참석한 당 지도부는 연신 머리 숙여 사과했다.

 

성비위 사건이 잇달아 불거지자 당 안팎에서는 민주당이 여전히 부족한 ‘성인지 감수성’을 키우지 못했다는 비판이 쏟아졌다. 특히 박 전 시장 사태를 앞장서서 비판하며 국민에 사과한 박 의원이 이번 사건의 당사자가 된 점에서 더욱 거센 비판이 일고 있다.

 

박 의원은 서울과 부산에서 연이은 민주당 소속 광역단체장 성폭력 폭로가 발생한 2020년 자신의 사회관계망서비스(SNS)에 글을 올리고 “굉장히 참혹하고 부끄러운 심정”이라며 “피해자의 호소를 묵살하거나 방조하지 않았는지도 철저하게 조사해야 한다”고 매섭게 비판한 바 있다. 그랬던 그가 2년 후에는 본인이 성비위로 제명되는 처지가 되면서 성인지 감수성 제고를 외쳐온 민주당의 진정성 자체가 의심받게 됐다. 

 

연이은 성비위 사건에 당 내부에서도 비판이 쏟아졌다. 특히 초선의원들을 중심으로 성비위에 연루된 의원들을 거세게 질책하는 목소리가 이어졌다. 한 초선의원은 세계일보와의 통화에서 “지방선거가 코 앞인데 행동을 똑바로 못하고, 화가 난다”며 “정말 혼내주고 싶다”고 격앙된 반응을 보였다. 또 다른 초선의원도 “너무 황당하다”면서 “잘못한 게 있으면 벌을 받아야 한다”고 말했다.

 

박완주 의원. 연합뉴스

반면 지방선거를 불과 보름 남기고 제명 결정을 내린 당 지도부의 판단에 불만을 표출하는 목소리도 있었다. 양승조 충남도지사 후보 캠프 출범식이 있던 날인만큼 충청권 의원들의 불만이 특히 컸다. 한 충청권 의원은 세계일보와의 통화에서 “오늘 고춧가루를 뿌리지 않아도 됐는데 비대위의 정무적 판단이 좀 그렇다”며 “(제명을) 하려면 진작 했어야지 왜 이렇게 시간을 끌었나 모르겠다. 이해가 안 간다”고 말했다. 이 의원은 성비위 사건이 충청권 선거에 악재로 작용할 가능성을 묻는 말에 “영향이 없다고 할 순 없다”며 한숨을 내쉬었다.

 

당 지도부는 거듭 사과하며 사태 수습에 나섰다. 박지현 공동비대위원장은 SNS를 통해 “국민 여러분께 진심으로 사과드린다”며 “우리 당은 잘못된 과거를 끊어내야 한다”고 말했다. 박 비대위원장은 “당내 반복되는 성비위 사건이 진심으로 고통스럽다”며 “여성을 온전한 인격체로 대우하는 당을 만들어야만 국민 앞에 당당할 수 있다”고 덧붙였다.

 

이수진 원내대변인도 이날 국회 소통관에서 기자들과 만나 “국회의원의 한 사람으로서, 여성으로서 국회 내에 이런 일들이 벌어지고 그것으로 인해 징계받는 것에 대해 죄송하다”고 사과했다.

 

박완주 의원은 19대 총선 이후 충남 천안을에서 내리 당선된 3선 중진 의원이다. 원내수석을 지냈고 대선 전까지 당 정책위의장을 맡는 등 당내 요직을 두루 거친 인물이기도 하다.


박지원 기자 g1@segye.com

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