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"머스크의 트위터는 민주주의가 아닌 메타에 대한 위협"

입력 : 2022-05-09 13:51:43 수정 : 2022-05-09 13:51:42

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트위터의 이용자 10% 불과한 좌파 엘리트가 트윗 92% 차지
콘텐츠 우선순위 정하는 알고리즘 공개 따라 경쟁 활성화
뉴욕증권거래소(NYSE)의 한 화면에 나타난 트위터 로고. AP연합뉴스

일론 머스크의 트위터 인수를 두고 미국의 진보진영은 연일 민주주의를 크게 위협할 것으로 우려하는 목소리를 내고 있다. 그러나 미국의 의회전문가 더 힐(THE HILL)은 8일(현지시간) "트위터의 변신은 민주주의가 아닌 메타를 위협할 뿐"이라는 기고문을 실었다. 진보진영의 우려 목소리를 반박하는 기고문 필자는 미국의 보수적 싱크탱크인 미기업연구소(AEI)의 마크 제이미슨이다.

 

진보진영과 진보 매체들이 일론 머스크 테슬라 및 스페이스X 최고경영자(CEO)가 언론자유 확대를 위해 트위터를 인수키로 한 것을 두고 조바심을 내고 있다. 걱정할 필요가 없는 일이다. 진보주의, 보수주의, 자유주의 이념과 당당하게 경쟁할 생각이라면 말이다. 머스크가 이끄는 트위터를 걱정해야 할 당사자는 메타다. 머스크는 메타가 자신을 오싹하게 만든다고 말했었다. 머스크가 이끄는 트위터는 더많은 이용자를 끌어들일 것이며 메타보다 더 부드럽게 메타버스에 안착할 것이다. 그렇게 되면 마크 주커버그가 이끄는 소셜 미디어 대기업은 전에 없던 치열한 경쟁을 벌여야 한다.

 

기존의 트위터가 가진 문제들은 머스크에게 기회로 여겨지는 듯하다. 트위터는 이용자수면에서 전세계 15위권의 소셜미디어이며 좌파 엘리트들이 장악한 상태다. 트위터 이용자의 10%가 미국 성인 전체가 올리는 포스트의 92%를 차지하며 이들 가운데 69%는 민주당 관련자들이다.

 

문제는 더 있다. 트위터는 또 이용자 신뢰도가 떨어진다. 2020년 이용자들에 의한 개인정보 보호도 평가에서 트위터는 모든 소셜미디어 가운데 7위였다. 메타의 신뢰도 문제는 더 심각하다. 페이스북의 평가는 트위터보다 2단계 아래였다.

 

머스크는 트위터의 신뢰도를 높여 이용자들이 제기하는 문제를 해결할 수 있다. 그는 사람들을 공평하게 대할 것이며 트위터의 이용 약관과 달리 게재되는 트윗의 공개 우선순위를 정하는 트위터 알고리즘을 공개할 것이라고 밝혔다. 또 새 트위터의 개인정보 보호도 최우선 정책이다.

 

트위터의 알고리즘을 공개하면 다른 매체들도 경쟁하게 만들 것이다. 그같은 경쟁으로 트위터 이용자들은 보수적 주장을 담은 트윗을 볼 수 있게 되며 마음에 들지 않으면 다른 언론인이나 밀레니엄 세대가 올린 트윗을 볼 수 있다. 현재의 트위터를 좋아하는 사람이라면 다른 매체를 사용하게 될 것이다.

일론 머스크 테슬라 및 스페이스X 최고경영자(CEO). AFP연합뉴스

경제학자들인 이같은 전략을 미국 기업가 해롤드 호텔링의 이름을 따 "호텔링 경쟁"이라고 부른다. 그는 기업 경쟁을 제품을 특정 구매자 인접지역에 배치하는 방식으로 인식했다. 트위터 알고리즘 시장은 이용자 이익집단을 장악하고 제품이 이용자 선호에 따라 변하도록 할 것이다.

 

알고리즘간 경쟁은 네트워크 효과를 촉발한다. 경쟁이 다양한 콘텐트 제공자들이 다양한 정보 수요를 충족하도록 만들 것이다. 소속 매체의 편파적인 기준에 대해 불만이 있는 언론인이라면 개방된 트위터에서 더 많은 독자들을 구할 수 있을 것이다. 학자들이나 전문가들도 마찬가지다.

 

머스트는 또 암호화폐를 이용하는 신뢰할 수 있고 비용이 저렴한 지불 시스템을 만들어 이용자들에게 금융거래를 할 수 있도록 할 예정이다. 콘텐트 제공자들은 독자들, 알고리즘 제작자들은 물론 호들갑스럽지 않은 표적 광고주와 직접 소통할 수 있다.

 

일부에서 머스크가 이런 식으로 움직일 것으로 예상한다. 머스크가 관심을 가진 도지코인이 트위터 인수 소식에 27% 폭등했다. 트위터의 블록체인 기반 비지니스 모델이 콘텐트 생산자들이 자신들의 자산을 지키면서 판매할 수 있는 새로운 길을 제공할 것이다.

 

메타는 이런 비지니스 모델로 위협을 받을 것이다. 페이스북과 인스타그램 등 메타의 플랫폼은 광고를 기반으로 하고 있으며 이용자들이 올리는 개인 사진과 발언에 의존한다. 메타는 또 트위터에 문제를 일으킨 콘텐트 완화 방식을 채용하고 있다. 페이스북 감독위원회가 주요 검열 대상과 씨름하고 있을 때 트위터는 현재의 콘텐트 방식을 뛰어넘어 보다 미래지향적 모델로 앞서 나갈 수 있다.

 

이에 따라 메타버스에 새로운 과제가 생긴다. 메타버스는 다양한 오락, 문화, 기업 요인들로 발전하고 있다. 메타버스 플랫폼이 성공하려면 암호화폐를 활용해야 하고 개방성을 포용해 이용자들이 자신의 사업을 벌이고 자신에 맞도록 메타버스 공간을 재편할 수 있게 해야 한다. 페이스북이나 인스타그램은 그렇지 못하다. 머스크가 메타버스 공간에 발을 들이면 서 개방된 트위터가 할 수 있다.

<뉴시스>


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