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北, 통제 위주 방역 탈피 예고… 국경 문 열리나

입력 : 2022-01-11 06:00:00 수정 : 2022-01-10 18:07:53

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노동신문 “선진·인민적 방역을”
국제사회의 지원도 수용 시사
전문가들 “개방 가능성 높아져”
북한 노동당 기관지 노동신문은 10일 "올해에도 국가사업의 제1순위로 놓고 강력하게 전개해나가야 할 최중대사는 비상방역 사업"이라고 강도 높은 방역전을 주문했다. 사진은 소독 작업을 준비하는 교육기자제공급관리국 종이중간시험공장. 뉴스1

북한 매체가 자국의 코로나19 방역 기조를 기존의 봉쇄 위주의 통제방식에서 ‘선진·인민적 방역’으로 변해야 한다고 강조했다.

북한 노동당 기관지 노동신문은 10일 “비상방역전에서 완벽성을 철저히 보장하자면 비상방역사업을 부단히 혁신해 나가야 한다”면서 “지금까지 비상방역 장벽을 든든히 쌓은 데 토대해 통제 위주의 방역으로부터 발전된 선진적인 방역, 인민적인 방역에로 이행해야 한다”고 보도했다.

북한이 기존 방역 방식을 ‘통제 위주’라고 평가하며, 여기서 탈피해야 한다고 밝힌 건 코로나19 팬데믹(세계적 대유행) 이후 처음이다. 신문은 ‘선진·인민적 방역’ 기조에 대해 구체적으로 설명하진 않았다.

신문은 새로운 방역 기조에 대한 방향성을 일부 언급했다. 선진적 방역과 관련해서는 “나라의 방역기반을 과학적 토대 위에 확고히 올려세우고 방역 부문의 물질·기술적 토대를 튼튼히 갖추는 것”이라며 필요한 수단과 역량을 보강·완비해야 한다고 전했다. 아울러 지역 간부들에게 위생방역 관련 조직을 철저히 꾸리고, 방역에 필요한 시약과 설비를 제대로 갖출 것을 요구했다.

신문은 “선진적인 방역기술을 적극 받아들이고 우리 식의 방역수단과 방법을 탐구 도입해 나가야 한다”고 밝히면서 코로나19 백신 등과 관련한 국제사회 지원 수용을 시사했다. 북한이 선진적인 방역기술을 받아들이겠다는 표현 자체는 처음이 아니고 꾸준히 매체를 통해 나왔던 만큼 단정하기엔 이르다는 관측도 있다.

김정은 선물박스에 환호하는 北 주민 북한 노동당 기관지 노동신문이 10일 “위대한 당이 언제나 우리 곁에 있다”며 당을 중심으로 한 내부 결속을 강조하고 나섰다. 사진은 2020년 8월 김정은 노동당 총비서 겸 국무위원장이 수해지역에 전달한 선물 박스를 보며 북한 주민들이 환호하고 손뼉을 치는 모습. 평양 노동신문=뉴스1

이종주 통일부 대변인은 이날 “국경봉쇄 등 통제 위주의 방역 정책에서 조정과 변화 등의 조치로 이어질지 주시해 나가고자 한다”고 말했다. 이어 코로나19 백신 대북 지원 계획에 대해서는 “코로나19와 같은 감염병 공동대응은 남북 주민 모두의 안전을 위한 것인 만큼 양측의 협력이 반드시 필요하다”고 설명했다.

전문가는 이번 북한의 방역기조 변화가 곧바로 ‘위드 코로나(단계적 일상회복)’로 이어질 가능성은 낮지만, 부분적인 국경개방 가능성은 커졌다고 진단했다. 양무진 북한대학원대학교 교수는 “북한의 통제 위주 방역은 일시적으로 효과가 있을지라도 장기화에 따른 피로감이 증가하면서 후속조치의 차원으로 보인다”며 “북한의 방역 기조 변화가 북·중 국경개방 같은 조치부터 이행될 가능성이 높아졌다”고 말했다.


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