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“아무도 가지 않은 미래 개척하자”… 뉴삼성 행보 가속화

입력 : 2021-11-23 20:10:21 수정 : 2021-11-23 20:10:19

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이재용 부회장, 美 출장 연일 강행군

실리콘밸리 현장 연구시설들 잇단 방문
“새로운 삼성을 만들어가야” 혁신 주문
구글 본사 찾아 경영진과 협력방안 논의
바이오·5G 등 미래 사업 집중 챙기기
반도체 새로운 생산기지 구축도 본격화
22일(현지시간) 미국 캘리포니아주 마운틴뷰 구글 본사에서 이재용 삼성전자 부회장(왼쪽)과 순다르 피차이 구글 CEO가 만남을 갖고 있다. 삼성전자 제공

미국을 방문 중인 이재용 삼성전자 부회장이 캘리포니아주 실리콘밸리에 위치한 연구시설을 방문해 “아무도 가보지 않은 미래를 개척하자”며 ‘뉴삼성’에 대한 의지를 다시 한번 강조했다. 이어 이 부회장은 순다르 피차이 구글 CEO를 만나 ‘스마트 혁신’ 협력 강화 방안을 논의했다.

23일 삼성전자에 따르면 이 부회장은 지난 21일과 22일(현지시간) 캘리포니아주 실리콘밸리에 위치한 반도체와 세트 연구소인 DS미주총괄(DSA)과 삼성리서치아메리카(SRA)를 잇달아 찾아 인공지능(AI)과 6세대 이동통신(6G) 등 차세대 핵심 기술 개발 현황을 점검하고 연구원들을 격려했다.

DSA와 SRA는 각각 삼성전자 DS부문과 세트(IM, CE)부문의 선행 연구조직으로, 혁신을 선도하고 ‘미래 먹거리’를 발굴하는 전진기지로 알려져 있다.

이 부회장은 연구원들과 만난 자리에서 “미래 세상과 산업의 지도가 새롭게 그려지면서 우리의 생존 환경이 극단적으로 바뀌고 있다”고 진단한 뒤 혁신 노력에 속도를 내달라고 주문한 것으로 전해졌다.

이 부회장은 특히 “추격이나 뒤따라오는 기업과 격차 벌리기만으로는 거대한 전환기를 헤쳐나갈 수 없다”면서 “힘들고 고통스럽겠지만 불가능을 가능으로 만들어 아무도 가보지 않은 미래를 개척해 새로운 삼성을 만들어가자”고 당부한 것으로 알려졌다.

이는 글로벌 삼성을 가능하게 했던 ‘초격차’에서 더 나아가 아무도 가보지 않은 미래를 개척하는 기업으로 다시 태어나자는 것으로, 뉴삼성에 대한 의지를 강조한 것으로 풀이된다.

재계 관계자는 “이 부회장이 이번 미국 출장을 통해 창업의 각오로 뉴삼성을 향한 과감한 변화와 도전을 시작하겠다는 의지를 다시 한번 확인한 것으로 보인다”고 평가했다.

이 부회장은 이어 22일 구글 본사를 방문해 피차이 CEO 등 경영진을 만나 시스템 반도체, 가상현실(VR)·증강현실(AR), 자율주행, 플랫폼 혁명 등 차세대 소프트웨어(SW)·정보통신기술(ICT) 혁신 분야의 공조 방안을 논의했다.

구글이 자체 설계한 애플리케이션 프로세서(AP)를 올연말 생산 예정인 스마트폰 ‘픽셀 시리즈 6’에 탑재하기로 하고 삼성전자에 칩 생산을 맡길 것이라는 전망이 제기된 가운데, 이 부회장의 이번 방문을 계기로 양사의 협업 관계가 한층 공고해질 것이라는 전망이 나온다.

업계에서는 ‘시스템 반도체 비전 2030’을 선언하며 메모리 반도체에 이어 시스템 반도체 분야에서도 글로벌 리더십을 확보한다는 목표를 세운 삼성전자로서는 이른바 ‘안드로이드 동맹’으로 불리는 구글이 우군 역할을 할 수 있을 것이라는 관측도 있다.

이 부회장은 이번 출장에서 미국 동서부를 횡단하는 강행군을 이어가며 바이오와 5세대 이동통신(5G), AI 등 삼성의 ‘미래 성장사업’을 집중적으로 챙겼다.

아울러 이 부회장은 이번 출장을 통해 미국 신규 파운드리(반도체 위탁생산) 투자를 최종 마무리 짓고 ‘시스템 반도체 비전 2030’달성을 위한 새로운 생산기지 구축도 본격화했다는 평가가 나온다. 삼성전자는 지난 5월 문재인 대통령 방미 기간 중 미국에 약 170억달러(약 20조원)를 들여 파운드리 공장을 건설하겠다는 계획을 밝혔다. 이 부회장이 귀국한 후 이른 시일 내에 미국 신규 파운드리 투자 최종 후보지를 공식 발표할 것으로 알려졌다.

앞서 이 부회장은 워싱턴DC에서 백악관 핵심 참모와 연방의회 의원들을 잇달아 면담하고 글로벌 반도체 공급망 문제를 해결하기 위한 삼성의 역할에 대해 의견을 교환했다.


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