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이 와중에 10월 전면 등교?… ‘시기상조’ 목소리

, 신종 코로나 바이러스

입력 : 2021-09-26 18:54:25 수정 : 2021-09-26 19:18:21

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비수도권도 4단계 격상 우려 커
현행 등교율 80% 유지도 ‘위태’
교육부 “지침 고수” 입장 속 고심
비대면 개강에… 썰렁한 대학가 원룸촌 코로나19 확산으로 대면수업이 진행되지 않으면서 26일 서울 동작구 흑석동 중앙대학교 인근 주민알림판이 게시물이 거의 없는 썰렁한 모습을 보이고 있다. 남제현 선임기자

정부가 추진한 ‘10월 전면등교’가 추석 연휴발 코로나19 확진자 폭증 사태로 차질이 불가피해졌다. 교육계 안팎에선 지난 6일부터 등교가 확대되면서 약 80% 수준까지 올라온 등교율이 다시 떨어질 수 있다는 우려마저 나온다. 교육당국은 “확산세가 더 커지더라도 현행 등교 지침을 변경할 계획은 없다”며 상황을 일단 지켜보겠다는 입장을 내놨다.

교육부 관계자는 26일 “코로나19 지역사회 유행이 커지더라도 교육청과 학교가 자율적으로 등교 인원을 조정하는 방식이 유지된다”고 밝혔다. 현재 등교 인원은 거리두기 단계와 연동돼 상한선을 두되, 학교가 자율적으로 판단해 등교 비율을 정한다. 지난 6일부터 거리두기 3단계 지역에서는 전면등교가 가능해졌고, 수도권 등 4단계 지역의 경우 고등학교는 전면등교, 초·중학교는 재학 인원의 3분의 2까지 등교할 수 있다. 다음달 3일까지 수도권은 가장 높은 4단계, 비수도권은 3단계의 거리두기가 적용된다. 정부는 이번 주말을 전후해 새로운 거리두기 단계를 결정할 예정이다.

그러나 일일 확진자 수가 3200명대까지 폭증한 데다 다음 주까지 확진자 수가 더 증가할 것이라는 전망이 나오면서 10월 3일 이후 거리두기가 완화될 가능성은 희박해졌다. 감염세가 심상찮은 비수도권 지역에서도 4단계로 격상하는 곳이 늘면 등교 인원도 줄 수밖에 없다.

전날 3273명으로 역대 최다 확진자 발생 후 하루만에 두 번째 규모인 2771명의 신규 확진자가 발생한 26일 경기도 성남시청 재난안전상황실 모니터에 전국의 누적 확진자 수와 신규 확진자 수가 표시돼 있다. 뉴스1

이에 따라 교육부의 고심도 깊어지고 있다. 당초 2학기 개학 시점부터 전면등교를 목표로 잡았다가 코로나19 확산세를 감안해 10월로 조정한 상황에서 전면등교를 밀어붙이기 쉽지 않게 됐기 때문이다. 유은혜 사회부총리 겸 교육부 장관은 지난 15일 “이번 추석 연휴에 방역고비를 잘 이겨낸다면 10월에는 전국 모든 학교의 전면등교를 시작할 수 있게 될 것”이라며 강력한 시행 의지를 내비친 바 있다. 단계적 일상회복 방안인 ‘위드(with) 코로나’가 추진되는 10월 말부터 수도권도 전면등교가 이뤄질 수 있다는 청사진도 제시됐다. 하지만 10월을 코앞에 두고 확진자가 폭증하고 언제 진정될지 모르는 상황에서 전면등교는 시기상조라는 우려의 목소리가 높다.

이에 올 4분기 실시될 12∼17세 소아·청소년 대상 백신 접종이 전면등교 확대의 전환점이 될지 주목된다. 이들에 대한 접종 시기는 이르면 10월 말로 예상된다. 교육부 관계자는 “소아·청소년 접종과 등교를 직접 연계하는 방안은 추진하지 않는다”면서도 “전 국민 접종률이 높아져 확진자 수가 안정되면 자연스럽게 등교 확대 여부를 논의하는 수순이 될 것”이라고 설명했다.


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