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구강청결제에 대한 5가지 오해와 진실

입력 : 2021-07-22 09:04:08 수정 : 2021-07-22 09:04:07

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마스크 속 입냄새 근본 원인은 '입 속 세균'

1년이 넘는 시간 동안 사회적 거리두기로 외출을 자제했던 이모(31)씨는 오랜 집콕 생활로 몸무게가 5kg 이상 증가해 운동을 결심했다. 그런데 매일 아침 1시간씩 마스크를 쓰고 조깅 하다 보니 호흡이 가빠져 입으로 숨을 쉬게 되고 입안이 건조해져 구취가 심하게 나기 일쑤였다. 

 

이에 양치 후 구강청결제를 사용하기 시작했는데 전보다 입냄새가 개선된 느낌은 들었지만 구강청결제가 입냄새 제거에 근본적인 도움이 되는 것인지, 단순히 향으로 덮는 것인지 궁금증을 갖게 되었다.

 

최근 감염병 이슈에 따른 개인 위생관리에 대한 경각심 및 마스크 입냄새 제거에 대한 관심이 높아지면서 개인위생 필수품으로 구강청결제를 찾는 사람이 증가하고 있다. 

 

구강청결제는 집에서 사용하는 것은 물론 휴대하기도 간편해 이 씨처럼 입냄새 고민이 있을 때 또는 개인위생을 위해 외부에서 가장 쉽게 시도할 수 있는 방법으로 꼽힌다. 

 

다만 구강청결제 사용의 진짜 목적은 무엇인지, 양치 직후 사용해도 되는지 등 구강청결제 사용과 관련된 오해와 의문도 증가하고 있는 만큼 구강청결제와 관련된 대표적인 궁금증 5가지를 함께 짚어보자.

 

ㅡ 구강청결제의 강력한 화학 성분이 (마스크 속) 입냄새를 덮는 건지?

"아니다. 최근 입냄새 고민으로 구강청결제를 사용하는 사람들이 많은데, 특히 마스크를 썼을 때 입냄새가 더 심하게 느껴지는 이유는 마스크 착용으로 구강이 더욱 건조해지기 때문이다. 구강이 건조해지면 침이 말라 입 속 세균이 더욱 활발히 활동할 수 있는 환경이 조성되는데, 근본적으로 이러한 ‘입 속 유해균’이 구취의 원인이 된다. 칫솔과 치실 사용만으로는 구강의 25% 정도만 관리 가능하고 세균이 충분히 제거되지 않는다."

 

"나머지 75%의 부분에 대해서는 구강청결제로 칫솔이 닿지 않는 부분까지 관리를 해줘야 한다. 구강청결제는 크게 CPC(염화세틸피리디늄)성분과 에센셜오일 성분 기반의 제품으로 나눌 수 있는데, 그 중 리스테린과 같이 입 속 유해균 억제 효과가 검증된 에센셜오일 성분의 제품을 사용해야 효과적으로 입냄새를 억제할 수 있다. 즉, 구강청결제의 진짜 사용 목적은 단순히 입냄새를 가리는 것이 아닌 입 속 유해균 제거에 있다."

 

ㅡ 구강청결제를 양치 직후 바로 사용해도 되는지?

"구강청결제 제품 성분에 따라 다르다. 유칼립톨, 멘톨, 티몰, 살리신산 메틸 등과 같은 ‘에센셜오일’ 기반의 구강청결제는 양치 후 바로 사용해도 무방하다. 하지만 CPC성분이 포함돼 있는 구강청결제는 치약의 계면활성제 성분과 만나 치아 변색을 유도할 수 있어, 양치 후 30분 이후에 사용해야 한다."

 

ㅡ 구강청결제가 구강암을 일으키기도 하는지?

"아니다. 미국 식품의약국(FDA) 분과위원회에서 7가지 사례의 대조군 연구를 리뷰한 결과, ‘알코올 함유 구강청결제 사용이 구강암을 유발하지 않는다’고 만장일치로 표결했다. 이 외에도 구강청결제 사용과 구강암 사이의 연관성을 발견할 수 없다고 보고한 연구들이 존재한다."

 

ㅡ 색깔 있는 구강청결제 사용하면 치아 착색이 될 수도 있는지?

"아니다. 구강청결제에 들어있는 색소는 일반적인 아이스크림, 음료수에 들어있는 색소와 같은 ‘식용색소’로 모두 식약처에서 허가를 받은 색소다. 따라서 치아 착색 걱정 없이 안심하고 사용할 수 있다."

 

ㅡ 임플란트 환자도 구강청결제를 사용해도 되는지?

"사용해도 된다. 임플란트 치료를 받는 환자의 경우 잘못된 방법으로 칫솔질하면 임플란트 산화막을 훼손할 수 있는데, 구강청결제의 경우 이러한 손상 위험이 없어 오히려 구강청결제 사용이 권장된다."


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