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北 ‘대화 조건’ 연합훈련 철회 요구하나

입력 : 2021-06-06 18:57:04 수정 : 2021-06-06 18:57:03

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6월 상순 당 3차 전원회의서
대미·대남 메시지 발신 가능성
8월 韓·美훈련 개최 앞둬 주목
29일 만에 모습 드러낸 김정은 북한 노동당 기관지 노동신문은 지난 4일 당 중앙위 본부청사에서 김정은 국무위원장이 주재한 중앙위 제8기 제1차 정치국회의가 진행됐다고 5일 보도했다. 평양=노동신문·뉴스1

북한이 5일 조선중앙통신을 통해 김정은 국무위원장의 노동당 정치국 회의 주재 사실을 알렸다. 이번 한·미 정상회담과 관련된 김 위원장의 언급은 없었지만, 이달 초 열릴 예정인 당 중앙위 제8기 제3차 전원회의에서는 북한이 대미·대남 메시지를 내놓을 것이라는 전망이 나온다. 대화 조건으로 한·미 연합훈련 철회를 요구할 가능성도 있다.

북한 관영매체 조선중앙통신은 “당 중앙위원회 제8기 제1차 정치국 회의가 6월 4일 당 중앙위 본부청사에서 진행됐다”며 김 위원장의 회의 주재 사실을 보도했다. 김 위원장의 공개 활동은 약 29일 만으로 한·미 정상회담이 열린 뒤 처음이다.

이번 회의에서 남측이나 미국을 향한 메시지는 발신되지 않았다. 북한은 대신 회의에서 이달 상순 당 중앙위 제8기 제3차 전원회의를 소집하기로 했다고 발표했는데, 지난 2월 2차 전원회의 이후 4개월 만에 열리는 전원회의에서 대미 혹은 대남 전략이 논의될 가능성이 높다는 분석이 제기된다.

정성장 세종연구소 북한연구센터장은 6일 “경제 문제가 주로 논의되겠지만, 김 위원장 보고에서 대미 정책과 대남 정책에 대해서도 언급이 있을 것”이라고 관측했다. 양무진 북한대학원대학교 교수도 “(4개월 만에 전원회의가 열리는 것은) 정상회담 직후 북한에 공이 넘어간 상황에서 인민생활 문제와 함께 대내외 정세와 관련된 토의를 하기 위한 목적도 있어 보인다”고 말했다.

2016년 4월 경기도 연천군 임진강에서 육군 6공병여단과 한·미연합사단 1기갑여단이 태극기와 성조기를 게양한 채 도하훈련을 하고 있다. 세계일보 자료사진

8월 한·미 연합훈련을 앞둔 시점인 만큼 이번 전원회의에서 북한은 대화 조건으로 한·미에 연합훈련 철회를 요구할 가능성이 높다. 정 센터장은 “북한은 한·미가 대화를 원한다면 연합훈련을 철회해야 한다고 강력하게 요구할 것”이라면서도 “대미·대남 태도는 1월 8차 당대회 때보다는 상대적으로 유연해질 가능성이 높다”고 짚었다.

조 바이든 미국 행정부의 대북정책 검토가 끝나 어느 정도 윤곽을 드러내고 북한이 선호하는 싱가포르 합의가 한·미 정상회담에서 인정된 것이 작용할 수 있다. 다만 이번 정상회담 공동성명에서 미국이 북한이 원하는 내용을 직접적으로 거론하지는 않았고, 북한의 태도가 전격적으로 바뀌기는 어렵다는 분석도 나온다.

이날 이인영 통일부 장관은 KBS 일요진단에 출연해 “한·미 연합훈련이 어떤 경우라도 한반도의 긴장을 조성하거나 추가적으로 고조시키는 형태로 작용되기를 바라지 않는다”고 밝혔다.

 

홍주형 기자 jhh@segye.com


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