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전문가 “코로나19 독감처럼 함께 살아야”…‘집단면역’ 어려워

입력 : 2021-05-03 15:34:35 수정 : 2021-05-03 15:51:33

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정부 “안심하고 접종하시길 바란다” 당부
3일 오후 서울 시내의 한 보건소에서 관계자가 아스트라제네카 백신을 들어보이고 있다. 연합뉴스

 

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 대한 ‘집단면역’은 어려울 것이라는 전문가 의견이 나왔다.

 

‘집단면역’이란 집단 내 구성원 상당수가 전염병에 대한 면역을 갖게 되면 그 집단 전체가 면역을 가진 것처럼 보는 현상이다.

 

오명돈 신종감염병 중앙임상위원회 위원장(서울대 감염내과 교수)은 3일 국립중앙의료원에서 열린 기자간담회에서 “코로나19 바이러스는 토착화될 것”이라며 ‘집단면역’은 어려울 것으로 내다봤다.

 

오 위원장은 이같은 전망의 근거로 2차 감염을 언급했다.

 

그는 “타인에 전파하는 2차 감염을 예방하는 95% 이상의 백신도 아직 없다”며 “화이자의 코로나19 백신 효과가 95%라는 건 (접종자의) 발병을 예방하는 효과이지 (타인에) 전파를 예방하는 효과가 아니다”라고 지적했다.

 

코로나19 백신이 타인에 바이러스를 전파하는 2차 감염을 차단하는 효과과 크게 떨어질 수 있다는 것이다.

 

실제 영국에서 코로나19 백신 접종이 가정 내 2차 감염을 예방하는 효과를 연구한 결과 1회 접종 기준으로 38∼49% 정도의 효과를 냈다.

 

특히 코로나19 감염 또는 백신 접종으로 생긴 면역반응이 얼마나 지속할지 알 수 없는 것도 종식을 어렵게 하는 요인으로 봤는데 현재까지 공개된 연구에서 코로나19 감염 후 면역반응은 약 6개월 유지되는 것으로 파악됐다.

 

오 교수는 “덴마크 연구결과를 보면 1차 유행 때 감염된 사람은 6개월까지 면역이 유지돼 재감염이 발생하지 않는다”며 “중화항체와 면역세포가 6개월까지 지속되는 것으로 보고 있다”고 말했다.

 

이밖에 변이 바이러스 출현, 백신을 맞았는데도 감염되는 ‘돌파 감염’ 환자도 원인으로 지목됐다.

 

백신 접종률이 낮은 지역에서 변이 바이러스가 출현해 집단면역이 달성된 지역으로 새롭게 유입되는 양상이 벌어질 수도 있다는 것이다.

 

이에 대해 오 위원장은 “결국 독감처럼 백신을 맞으며 코로나19와 함께 살아야 한다”며 “국가의 백신접종 전략은 바이러스 근절에서 피해 최소화로, 중증화 위험도가 높은 고령층과 고위험군을 보호하는 데 집중하는 식이어야 한다”고 강조했다.

 

이어 “우리는 독감을 근절하자고 모두에게 독감 백신을 맞히지 않듯이 고위험군에만 접종하더라도 중환자 발생이나 사망자를 막는 소기의 목표를 달성할 수 있을 것”이라고 말했다.

 

한편 백신 접종과 관련 정부는 “안심하고 접종하시길 바란다”고 호소했다.

 

접종자 일부에서 부작용이 나오자 백신 기피현상을 우려하고 접종률을 높이기 위함이다.

 

김강립 식품의약품안전처장은 3일 서울 용산구 보건소에서 아스트라제네카(AZ)의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신을 접종하면서 이같이 밝혔다.

 

김 처장은 “국내에서 허가하는 코로나19 백신은 식약처에서 3중의 전문가 자문을 거쳐 안전성과 효과성을 철저히 검증하고 있다”며 “백신으로 인한 위험성보다 유익성이 훨씬 높다”고 강조했다.

 

이날 김 처장과 함께 접종한 이필수 대한의사협회 회장은 신임 회장으로 취임 후 첫 공식 일정으로 코로나19 백신을 접종하면서 “코로나19 백신 접종의 효과와 유익성이 부작용 위험보다 큰 것은 과학적으로 밝혀진 분명한 사실이다. 국민들도 백신을 신뢰하고 안심하고 접종에 참여하시기 바란다”고 의견을 보탰다.

 

이동준 기자 blondie@segye.com

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