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바이든 “北 완전한 비핵화”… 北은 “상응조치 강구”

입력 : 2021-05-02 18:48:49 수정 : 2021-05-02 22:28:53

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美, 새 대북정책 ‘실용 접근’ 공개 뒤
北 “대단히 큰 실수” 잇단 경고 담화
김여정, 대북전단엔 “쓰레기들 준동”
정부 “누구도 한반도 긴장 조성 안 돼”

조 바이든 미국 행정부의 대북정책 검토 완료 사실이 공개된 뒤 북한이 강력한 경고 메시지를 잇달아 쏟아냈다. 북한은 2일 외무성 대변인 등의 담화 3건을 발표하며 한·미 양국에 강력한 조치를 예고했다. 바이든 대통령의 연설과 미국의 북한 인권 비판에 대해서는 “큰 실수”, ‘김정은 국무위원장에 대한 모독’이라고 반발했다.

 

탈북민의 대북전단 살포와 관련해선 상응한 행동을 검토하겠다고 밝혔다. 이들 담화는 미국 백악관이 지난달 30일(현지시간) 대북정책 검토를 마친 사실을 공개한 직후 나온 것이어서 이에 실망한 북한이 대남·대미 압박에 나선 것으로 해석된다.

 

권정근 북한 외무성 미국담당 국장은 이날 담화에서 ‘외교와 단호한 억지’를 통해 북핵 위협에 대처하겠다고 언급한 지난달 28일 바이든 대통령의 취임 후 첫 의회 연설을 직접 겨냥했다. 권 국장은 “미국이 주장하는 ‘외교’란 저들의 적대행위를 가리우기 위한 허울 좋은 간판에 불과하며 ‘억제’는 우리를 핵으로 위협하기 위한 수단”이라고 비판했다. 그는 “미국의 새로운 대조선(대북)정책의 근간이 무엇인가 하는 것이 선명해진 이상 우리는 부득불 그에 상응한 조치들을 강구하지 않으면 안 될 것이며, 시간이 흐를수록 미국은 매우 심각한 상황에 직면하게 될 것”이라고 경고했다.

 

북한은 이어 외무성 대변인 담화를 통해 북한 인권상황을 비판했던 네드 프라이스 미 국무부 대변인을 겨냥해 최고 존엄에 대한 모독으로 규정하고 “미국은 경거망동한데 대하여 반드시 후회하게 될 것”이라고 위협했다.

 

김여정 노동당 부부장은 이날 조선중앙통신을 통해 발표한 담화에서 대북전단 살포와 관련해 “남쪽에서 벌어지는 쓰레기들의 준동을 우리 국가에 대한 심각한 도발로 간주하면서 상응한 행동을 검토해 볼 것”이라며 “우리가 어떤 결심과 행동을 하든 그로 인한 후과에 대한 책임은 통제를 바로 하지 않은 남조선 당국이 지게 될 것”이라고 주장했다.

탈북단체 자유북한운동연합은 지난 25∼29일 사이 두 차례에 걸쳐 경기·강원도 일대에서 대북전단 50만 장을 북한으로 살포했다고 30일 밝혔다. 박상학 자유북한운동연합 대표가 대북 유인물을 들고 있다. 자유북한운동연합 제공

통일부는 이에 대해 “북한을 포함한 어떤 누구도 한반도에서 긴장을 조성하는 행위에 대해 반대한다”고 밝혔다. 이어 “정부는 한반도 평화정착과 남북관계 발전을 위해 끊임없이 노력해 나갈 것”이라고 강조했다.

 

젠 사키 백악관 대변인은 앞서 지난달 30일 대북정책 검토가 마무리됐다며 “우리 목표는 여전히 ‘한반도의 완전한 비핵화’”라고 강조했다.

 

이어 “지난 4개 행정부의 노력이 이 목표를 달성하지 못했다는 분명한 이해가 있다”며 “우리의 정책은 ‘일괄타결’(grand bargain) 달성에 초점을 두지 않을 것이며 ‘전략적 인내’(strategic patience)에 의존하지도 않을 것”이라고 덧붙였다.

사진=AP연합뉴스

사키 대변인은 “우리의 정책은 북한과의 외교에 열려 있고, 이를 모색하는 세심하게 조정된 ‘실질적 접근법’을 요구한다”며 “미국과 동맹국, 주둔 병력의 안보를 강화하는 ‘실질적 진전’을 이루기 위한 것”이라고 말했다.

 

미 조야에서는 백악관이 대북정책 검토를 마무리했다고 밝혔지만 북한과 어떤 방식으로 대화를 재개할지 등에 대한 구체적 언급이 빠졌다고 지적했다. 이를 두고 바이든 행정부가 3주 앞으로 다가온 한·미 정상회담을 통해 북한과의 대화 재개 방식 등을 도출할 가능성이 있다는 분석도 나온다.

 

원재연 선임기자, 워싱턴=정재영 특파원 march27@segye.com

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