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故 김종필은 누구인가…국무총리만 두 번 지낸 '영원한 2인자'

입력 : 2018-06-23 10:46:55 수정 : 2018-06-23 11:41:54

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고 김종필은 누구인가. 역대 국무총리만 두 번 역임하고 최고의 자리에 오르지 못한 ‘비운의 정치인’이자 영원한 ‘제2인자의 길’을 걸어온 정치계 거목이다. 

향년 92세로 별세한 그는 고 김대중·김영삼 전 대통령과 함께 80∼90년대 ‘3김’이라는 트로이카 시대를 이끌었다.  

1926년 충남 부여에서 태어난 김 전 총리는 공주중·고등학교와 서울대 사범대, 육군사관학교를 졸업했으며 1963년 공화당 창당을 주도하고 그해 치러진 6대 총선에서 당선된 뒤 7·8·9·10·13·14·15·16대를 거치며 9선 국회의원을 지냈다.

김 전 총리는 자유민주연합(자민련) 총재를 지냈으며 박정희 정권과 김대중 정부 시절 두 차례에 걸쳐 국무총리를 지냈다. 

1960년대 초 초대 중앙정보부장(현 국가정보원장)을 지냈으며 1970년 공화당 총재 수석상임고문, 1971~73년 공화당 부총재, 1971년 8대 국회의원, 1971년 6월~1975년 12월 국무총리를 지냈다. 

그 사이 9대(1973년) 의원을 겸하고 1976년 한일의원연맹회장, 1979년 10대 국회의원에 당선되었다.

10·26사건 후 공화당 총재가 되었으나 1980년 신군부에 의해 정치활동이 금지되고 부정축재자로 지목되어 재산환수의 수난을 겪었다. 1987년 공화당을 재건해 대통령 선거에 출마하였으며 1990년 노태우·김영삼과 민주자유당(약칭 민자당)을 창당하여 최고위원을 지냈다. 

1992년 14대 국회의원에 당선되었고 같은 해 8월 민자당 대표위원을 지내던 중 1995년 2월 민자당을 탈당하여 자유민주연합을 창당, 총재가 되었다. 

김 전 총리는 2004년 17대 총선을 통해 재기를 시도했으나 자신의 10선 도전 실패와 함께 고작 4명의 의원만 배출하는 참패를 당한 뒤 정계은퇴를 선언했다.

추영준 기자 yjchoo@segye.com

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