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“학교가 안전”하다더니… 교육부 ‘백신접종’ 호소

, 신종 코로나 바이러스

입력 : 2021-12-01 19:15:00 수정 : 2021-12-02 00:59:38

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뒤늦게 “방역에 한계” 적극적 참여 당부
학부모들 불신 팽배… 효과 거둘지 미지수
유은혜 사회부총리 겸 교육부 장관(오른쪽)이 1일 오전 정부세종청사 교육부에서 전면등교의 안정적 시행을 위한 대국민 호소 브리핑을 하고 있다. 연합뉴스

‘학교가 안전하다’던 교육부가 학생들에게 백신접종을 호소하고 나섰다. 단계적 일상회복과 전면등교가 겹치면서 청소년 확진자가 급증하고 있어서다. 학부모의 불신이 팽배한 상황에서 정부의 호소가 어느 정도의 효과를 거둘지 미지수다.

유은혜 부총리 겸 교육부 장관은 1일 정부세종청사에서 합동브리핑을 열고 “학생 스스로의 건강을 지킬 가장 효과적인 대안은 백신접종”이라며 “학교의 방역체계만으로 학교안전을 완벽하게 지킬 수 없는 만큼 학생과 학부모의 적극적인 참여를 당부한다”고 말했다. 이어 “중앙재난안전대책본부(중대본)의 비상계획이 발표되더라도 등교수업 원칙은 유지하면서 철저히 상황에 따라 단계별로 대응하겠다”며 “전 국민의 동참 속에 연말까지 학사일정을 무사히 마치고 내년 3월 새 학기에는 온전한 학교 일상회복으로 나가겠다”고 말했다.

그동안 교육부는 ‘학교가 코로나19로부터 상대적으로 안전한 곳’이라고 강조하며 단계적으로 등교를 확대했다. 청소년들의 백신접종을 앞두고는 자칫 학생들에게 압박이 될 수 있다며 접종률 공개에도 조심스러운 입장을 보여왔다.

하지만 학생 확진자가 급격하게 늘자 결국 백신접종을 호소하게 됐다. 단계적 일상회복이 시작된 11월 이후 일평균 학생 확진자는 350명으로 조사됐고, 여기에 22일부터 전면등교가 이뤄지면서 5일간 일평균 학생 확진자는 407명까지 늘어났다. 최근 4주간 18세 이하 소아·청소년 10만명당 확진자는 99.7명으로, 19세 이상 성인의 76명을 넘어서는 등 청소년 확진자는 급증세다.정은경 질병관리청장은 “12~17세 확진자 2990명 가운데 접종 완료자는 4명, 0.1%에 불과하다”며 “확진 소아·청소년 중 위중증으로 진행되는 사례도 소폭 증가해 올해 7월 이후에는 9명이 발생했고, 이들은 모두 미접종자”라고 설명했다.

교육부가 코로나19 '비상계획'이 추진될 경우에도 등교수업 원칙을 유지한다고 밝힌 가운데 지난달 30일 오전 서울 종로구 청운초등학교에서 학생들이 등교하고 있다. 뉴시스

하지만 학교 현장에서는 여전히 백신에 대한 우려가 높은 상황이다. 10~19세 확진자 중 사망한 사례가 단 한 건도 없는데, 코로나19 치료제 도입이 가시화한 상황에서 세상에 등장한 지 1년밖에 되지 않은 백신을 아이들에게 접종하는 것은 불안하다는 것이다.

유 부총리는 “학생과 학부모의 접종 불안에 대한 우려를 고려해 중증 감염사례나 연령대, 지역별 접종현황, 백신이상반응 통계 등 다양한 정보를 신속하고 주기적으로 제공하겠다”며 “우리 국민 모두의 협조와 참여로 위기를 극복하고 학생들의 등굣길도 지켜질 것이라고 믿는다”고 호소했다.

백신접종 호소도 좋지만 14% 집행되지 못한 방역예산을 적극적으로 투입해야 한다는 목소리도 나온다. 송경원 정의당 정책위원은 “학교현장에서 방역인력 부족을 호소하는데 교육당국에 미집행 예산이 남아있다면 논란이 될 수 있다”며 “백신접종 호소뿐 아니라 학교방역 점검결과와 집단감염 사례를 공개하고 교실의 밀집도 개선 등도 검토해야 한다”고 조언했다.


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