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이완구 전 국무총리 별세…3선 의원·총리 지낸 미완의 ‘충청권 맹주’

입력 : 2021-10-14 20:19:44 수정 : 2021-10-14 22:07:40

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향년 71세… 혈액암 재발로 투병
새누리당 원내대표·충남지사 역임
성완종 리스트 연루… 총리서 물러나
대법서 무죄… 정계 복귀 꿈 못이뤄
충청 출신의 대표적인 정치인으로 꼽혔던 이완구 전 국무총리가 14일 별세했다. 향년 71세. 빈소는 서울성모병원 장례식장에 마련될 예정이다. 연합뉴스

이완구 전 국무총리가 14일 오전 별세했다. 향년 71세. 이 전 총리는 3선 국회의원이자 국무총리, 충남지사를 지내며 보수 진영 ‘충청권 맹주’로도 불렸다.

 

이 전 총리는 2012년 혈액암의 일종인 다발성골수종 진단을 받은 이후 골수이식을 받고 건강을 회복했다가 2016년에 이어 최근 혈액암이 재발하며 투병생활을 이어온 것으로 전해졌다. 13일 병세가 악화하면서 결국 병마를 극복하지 못했다.

 

충남 홍성 출신으로 성균관대 법대를 졸업한 뒤 1974년 행정고시에 합격해 기획재정부 전신인 경제기획원에서 근무했다. 치안 분야로 옮겨 최연소(31살) 경찰서장과 충남·북지방경찰청장을 지냈다. 1995년 민자당에 입당해 정치에 입문했고, 이듬해 15대 총선에서 신한국당 후보로는 충남지역(청양·홍성)에서 유일하게 당선됐다. 이후 신한국당 당대표 비서실장과 자민련 대변인, 원내총무(현재의 원내대표), 사무총장 등 중책을 두루 역임했다.

 

2006년 지방선거에서 한나라당 소속으로 충남지사에 당선됐으나 임기를 다 채우지 못했다. 2009년 이명박정부의 세종시 수정안 추진에 반발해 “충남도민의 소망을 지켜내지 못한 정치적 책임을 지겠다”며 지사직을 던졌다. 이를 계기로 충청권에서 입지를 다지는 동시에 박근혜 전 대통령과 가까워진 것으로 알려졌다.

 

2012년 19대 총선에서 국회 입성을 노렸지만, 그해 초 다발성골수종 판정을 받아 불출마했다. 골수이식과 항암치료 끝에 극복하고 이듬해 재보선에서 80에 가까운 몰표를 받아 재기에 성공했다. 새누리당 원내대표에도 선출됐다. 한나라당, 새누리당에서 충청권 원내대표는 그가 처음이었다.

 

박근혜정부 두 번째 국무총리로 지명받으며 보수 진영 잠룡으로도 주목받았지만, 2015년 성완종 전 경남기업 회장의 자살로 불거진 ‘성완종 리스트’ 사건에 연루돼 취임 70일 만에 불명예 퇴진했다. 2017년 대법원에서 무죄 판결을 받아 명예를 회복했지만, 정계 복귀는 이루지 못했다.

 

유족으로는 부인 이백연씨와 아들 병현·병인씨가 있다. 빈소는 서울 성모병원 장례식장에 마련됐다. 발인은 16일, 장지는 충남 청양 비봉면 양사리 선영이다.


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