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[주재우의미·중관계사] 아편 수출과 미국의 대중 무역 흑자

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입력 : 2021-04-04 23:09:07 수정 : 2021-04-04 23:09:06

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서구 제국주의 열강들이 중국에 아편을 팔기 시작한 것은 생존을 위해서였다. 면직물과 모직물만 중국에 팔아서 남는 게 없었다. 차(茶)를 제외하고 고가품의 도자기 등의 수입으로 수익을 낼 수 없었다. 1600년 설립된 동인도회사는 영국황실로부터 중국무역독점권을 부여받았다. 이 회사의 상업 활동과 통치자금을 황실이 담보했다. 그만큼 수익에 대한 압박이 컸다.

1773년에 영국의 인도 총독 워런 헤이스팅스(Warren Hastings)는 동인도회사에 아편 독점회사를 설립한다. 이후 영국은 아편 수출의 제국이 되었다. 1773년에만 중국에 75t의 아편을 판매했다. 1830년대 판매액은 연간 350t으로 증가했다. 1829년 영국의 대중 수출액(2100만달러)의 절반을 아편이 차지했다.

아편흡연 귀족층

중국에 아편 공급이 급속도로 확장된 이유는 세 가지였다. 첫 번째는 1815년 동인도회사가 세계 최고의 제품 가격을 대폭 인하했기 때문이다. 두 번째는 1830년에 통행료만 수거하고 중국에 수출한 인도 서부의 제품 때문이다. 단가가 낮은 저렴한 제품이 제공된 셈이다. 세 번째는 1834년에 동인도회사의 대중국 무역독점권이 폐지되면서 민간투자자에게 기회가 주어졌다. 이들이 투자에 대거 참여하면서 그해의 판매량만 전년의 16만 상자(한 상자당 약 64㎏)에서 27만 상자로 급상승했다. 당시 은화로 1700만달러어치의 규모였다.

미국의 중국 아편 수출은 1804년에 ‘공식’적으로 처음 이뤄졌다. 미국이 수출한 것은 인도산이 아닌 더 강력한 터키산이었다. 미국이 터키산을 거의 독점하면서 이는 ‘황금알을 낳은 거위’가 되었다. 미국의 한 무역상이 1812년부터 1830년대까지 터키에서 생산된 아편의 50∼75%를 중국에 팔았다. 미국이 인도산 아편을 수출한 것은 1818년 이후였다. 1834년 미국의 대중 수출액(400만달러)에서 아편의 비중은 25%를 선회했다. 아편으로 미국은 20년 만에 중국에서 무역흑자를 봤다. 격세지감인가, 마약으로 흥한 미국이 오늘날 마약 천국이 되었다.

주재우 경희대 교수·국제정치

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