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“코로나 시대, 구강관리 중요합니다”… 제13회 ‘잇몸의 날’

입력 : 2021-03-25 03:00:00 수정 : 2021-03-24 16:10:46

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대한치주과학회와 동국제약은 24일 서울 중구 한국프레스센터에서 ‘코로나 시대의 구강 건강 관리’를 주제로 제13회 잇몸의 날 행사를 진행했다. ‘잇몸의 날’인 3월 24일은 ‘삼(3)개월마다 잇(2)몸을 사(4)랑하자’라는 의미를 담고 있으며 올해 행사에서는 코로나19 감염 합병증의 예방 및 관리를 위한 잇몸 건강의 중요성이 강조됐다.

 

첫 번째 발표에서 한양대학교 병원 한지영 교수는 유럽치주학회(EFP) 회장을 지낸 스페인 마드리드 대학교 마리아노 산즈 교수 연구팀의 치주염과 코로나19 감염 심도 간의 상관 관계에 대한 사례통제 임상 연구결과를 소개했다. 지난달 통해 발표된 이 연구는 지난해 2월부터 7월 사이에 코로나19 확진을 받은 568명의 환자 데이터를 대상으로 치주염을 앓고 있는지 여부와 코로나19 감염 합병증 사이의 관계를 살펴봤다.

 

연구 결과 잇몸병이 있는 코로나19 환자는 그렇지 않은 환자보다 사망 확률이 8.81배 높은 것으로 나타났다. 또 잇몸병이 없는 환자에 비해 중환자실에 입원할 확률이 3.5배, 인공호흡기가 필요할 가능성이 4.5배 높았다. 대한치주과학회는 이번 연구가 국내에 꼭 소개할 만한 가치가 있다고 여겼다. 이번 연구는 코로나19 감염의 결과에 영향을 미치는 위험 요소 중 하나로 치주염이 포함될 수 있음을 밝혔을 뿐만 아니라 코로나19 합병증의 예방 및 관리를 위해 잇몸 건강의 중요성을 강조하고 있기 때문이다.

 

한 교수는 특히 이번 연구 결과를 토대로 국민 건강을 위한 생활 속 거리두기 기본지침인 ‘개인방역 5대 핵심 수칙’ 에 더해 ‘매번 3분 이상 이 닦기’를 여섯 번째 지침으로 제안했다. 한 교수는 “잇몸병은 전신 질환과 관련이 있을 뿐 아니라 최신 해외 연구를 통해 코로나19와 잇몸병 사이의 관련성까지 확인할 수 있었다”며 “코로나19의 장기화로 개인 위생의 중요성이 더욱 강조되고 있는 만큼 잇몸 관리의 중요성을 인식하고 반드시 정기적인 치과검진을 통해 잇몸을 세심하게 관리해 줘야 한다”고 강조했다.

 

가톨릭 관동대학교 국제성모병원 호흡기내과 정재호 교수는 만성폐쇄성폐질환(COPD)과 치주질환과의 상관관계를 코로나 시대에 접목해 재해석한 발표를 진행했다. 정 교수는 2016년 연구에서 COPD환자에서 치주염의 심도가 높게 나타나고, 중증 이상 치주염에 대한 유병률도 정상인에 비해 높게 나타남을 밝힌 바 있다. 그는 “COPD와 치주염의 관계 및 구강건강 행태를 살펴본 연구에서 COPD 환자에서 치주염의 빈도가 높게 나타났다”며, “코로나19와 COPD간의 상관 관계에 관한 최신 연구결과와 앞서 한 교수가 소개한 ‘치주염이 있으면 코로나 감염의 합병증을 겪을 가능성이 크다’는 연구를 통해 COPD, 치주염, 코로나19 사이에는 서로 상호작용이 있을 수 있음을 유추해 볼 수 있다”고 설명했다.

 

이어 대한치주과학회 김남윤 부회장은 ‘코로나 때문에 치과 치료 망설이셨지요?’라는 제목으로 치과 진료 환경은 철저한 감염 관리를 통해 누구나 안전하게 방문할 수 있음을 발표했다. 김 부회장은 치과의 경우 엄격한 가이드라인에 따라 철저한 방역 관리를 하고 있기 때문에 앞서 언급된 것처럼 구강 위생과 잇몸 관리가 코로나 시대의 필수 건강 지침으로 강조되는 상황에서 치과 진료를 주저하지 말고 잇몸 관리에 꾸준히 신경 쓸 것을 당부했다.

 

마지막으로 대한치주과학회 허익 회장과 임원진은 코로나시대의 잇몸건강 관리를 위한 ‘3.2.4 수칙’을 발표했다. 3.2.4 수칙은 삼(3)분이상 칫솔질, 일년에 두(2)번 스케일링, 사(4)이사이 잇몸까지 잘 닦자는 내용이다.

 

‘3분 이상 칫솔질’은 일부 잇몸병 관련 세균들이 특정 효소의 발현을 조절하는 데 관여해 코로나19를 악화시킬 수 있다는 연구들에 기반하고 있다. 충분한 시간을 두고 구석구석 이를 닦아야 구강 내 미생물의 양을 충분히 줄일 수 있다. ‘일년에 두 번 스케일링’은 1년에 2회 이상 구강 건강 상태를 점검하자는 의미로, 정기적인 치과방문을 통해 구강검진과 더불어 잇몸 상태를 확인하고 관리하는 것의 중요성을 담았다. 마지막으로 ‘사이사이 잇몸까지 잘 닦자’는 내용은 칫솔질 뿐만 아니라 치실, 치간칫솔 등의 보조기구를 활용해 꼼꼼한 구강 건강 관리를 해야함을 의미한다. 건강하게 구강 건강 관리를 하면 만성폐쇄성폐질환(COPD)과 같은 폐와 관련한 질환이 덜 발생하는 것으로 알려져 있다. 또 치주질환이 진행되었거나 임플란트 치료를 받은 경우에는 치아 주변, 특히 이와 이 사이에 치태 침착이 많고, 일반 칫솔로는 제거하기 힘든 경우가 많아 치실이나 치간 칫솔과 같은 구강보조용품의 사용이 필요하다.

 

허 회장은 “코로나 시대의 잇몸 건강관리를 위한 3.2.4 수칙 등 지침 마련 뿐만 아니라 실천을 독려할 수 있도록 학회 차원에서 적극 노력하겠다”고 말했다. 동국제약 오흥주 대표는 “잇몸병과 코로나19와의 연관성에 대해 설명하는 자리를 갖게 되어 매우 의미 있게 생각한다”며 “앞으로도 국민들의 관심과 이해도를 제고하기 위한 잇몸의 날 캠페인을 더욱 발전시킬 수 있도록 노력하겠다”고 밝혔다.

 

이우중 기자 lol@segye.com


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