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이개호 내정자, 농가소득·남북경협 두마리 토끼 잡는다

농산물 수매사업 적극 활용…대북 쌀 지원 등 농업협력 추진

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입력 : 2018-07-26 17:31:05      수정 : 2018-07-26 17:31:04
신임 농림축산식품부 장관으로 26일 더불어민주당 이개호 의원이 내정됨에 따라 향후 농정 방향에 관심이 쏠린다.

농업계에서는 이 내정자가 국회 인사청문회를 통과해 취임할 경우 가장 먼저 해결해야 할 현안으로 농가 소득 안정을 꼽고 있다.

이를 위해 이 내정자는 농가 소득에 실질적 도움이 되는 방향으로 농산물 수매·비축 사업을 포함한 각종 정책 수단을 활용할 것으로 예상된다.

이 내정자측 관계자는 이날 연합뉴스와의 통화에서 "지금까지 정부의 농산물 수매·비축 사업이 농민들에게 충분히 도움이 되지 못했다"며 "농산물 가격정책이 취지에 맞게 농민들에게 실질적인 도움이 되도록 수매·비축 사업을 적극 활용하겠다"고 말했다.

실제로 이 내정자는 20대 국회 농림축산식품해양수산위원회 민주당 간사에 이어 위원장 직무대행으로 활동하면서 농업인의 시각을 대변했다는 평가를 받는다.

쌀값 회복을 위해 정부 측에 지속적인 대책 마련을 촉구하는 한편 구제역과 조류독감(AI), 살충제 계란 파동 당시 축산 농가를 위한 소득보전 대책을 강도 높게 요구했다.

이상기온과 자연재해로 피해를 본 농가에 대한 실질적 보상을 촉구하기도 했다.

한중 자유무역협정(FTA) 발효 이후 농가 경영 안정과 농어민 삶의 질 향상을 위해 농업 분야 상생기금을 매년 1천억 원씩 10년간 1조 원을 투입할 수 있도록 하는 내용의 'FTA 특별법' 개정안을 대표 발의하기도 했다.

아울러 이 내정자는 북미·남북 해빙 무드에 따라 남북 경협이 시작될 경우 첫 단계로 주목받는 남북 농업 협력에도 강한 의지를 갖고 있는 것으로 알려졌다.

이 내정자측은 "남북 농업협력을 과감하고 적극적으로 추진해야 할 것"이라며 "인도적 차원의 대북 쌀 지원을 비롯해 남북의 농업이 시너지 효과를 낼 수 있는 다양한 방안을 강구하겠다"고 말했다.

대북 쌀 지원은 2010년 5·24 대북 제재 이후 중단됐지만, 노무현 정부 시절에는 매년 40만t 상당을 지원한 바 있다.

우리로서는 지난해 정부 비축량만 186만t에 달하는 심각한 쌀 재고를 축소함으로써 쌀값을 안정시키는 효과도 기대된다.

농식품부가 2014년 구성했으나 2016년 이후 남북관계 경색으로 사실상 '개점휴업' 상태인 남북농업협력추진협의회도 이후 본격적인 남북 농업 협력을 위한 방안을 구상할 것으로 전망된다.

<연합>

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